Khi bình minh vừa ló dạng ở xứ Mặt trời mọc cũng là lúc trận đấu giữa Nhật và Đan Mạch kết thúc. Các CĐV Nhật đã vỡ òa trong niềm vui và xuống đường để ăn mừng chiến thắng 3-1 giúp đội nhà lần đầu lọt vào vòng knock-out một kỳ World Cup ở ngoài lãnh thổ.

Tại quận Shibuya ở thủ đô Tokyo, một đám đông hơn 1.000 CĐV mặc áo xanh của Nhật la hét, nhảy múa một cách điên cuồng. “Tôi vẫn còn đang lắc lư, không thể tin được”, nữ CĐV tên Yuka Higashi nói với Reuters. Những tiếng hô “Nippon! Nippon! (Nhật Bản)” vang dậy cả một góc thành phố trong buổi bình minh và được đáp lại từ khắp mọi nẻo đường. Các CĐV ném những chai đựng nước vào nhau để giải tỏa cảm xúc bất chấp lời cảnh báo qua loa phóng thanh của cảnh sát rằng “không được gây phiền hà”. Một CĐV khác tên Tsuyoshi Hamada nói: “Tôi không thể ngủ được nữa. Tôi sẽ tắm và đi thẳng đến nơi làm việc. Thật xứng đáng để chịu mệt mỏi”. Tại Osaka, hơn 50 người đã lao đầu xuống mặt nước lạnh giá của dòng sông Dotonbori, điều này gợi nhớ lại cảnh ăn mừng hoang dại khi Nhật lọt vào vòng 2 ở World Cup 2002. Song thành tích lần này giá trị hơn nhiều bởi khi đó Nhật được đá trên sân nhà. Toàn thể châu Á cảm thấy tự hào với những gì Nhật Bản và Hàn Quốc đã làm được cho đến thời điểm này Chủ tịch LĐBĐ châu Á Bin Hammam “Lịch sử đang hình thành” là dòng tít xuất hiện nhiều nhất trên các tờ báo của Nhật vào hôm qua. Thủ tướng Nhật Naoto Kan trong chuyến công du tại Canada cũng gửi lời chúc mừng đến đoàn quân của HLV Takeshi Okada. Ông nói: “Tôi thành thật chúc mừng thành tựu vĩ đại này. Toàn nước Nhật Bản được khích lệ bởi các bạn và chúng tôi rất đỗi tự hào”. Dĩ nhiên, HLV Okada không bỏ qua cơ hội nhắc lại lời tuyên bố Nhật Bản sẽ vào bán kết mà ông đưa ra trước giải đấu. “Tôi từng nói về mục tiêu đó trước đây, nhưng phần lớn chỉ nhằm tạo ra động lực cho đội bóng. Chúng tôi sẽ tiếp tục đi tới, khởi đầu bằng trận đấu ở vòng knock-out với Paraguay”, Okada nói với Reuters. Cựu thủ quân Hidetoshi Nakata, người giải nghệ trong nước mắt sau khi Nhật sớm bị loại ở World Cup 2006, xúc động nói: “Đó là những trận đấu mà chúng tôi muốn thấy. Họ đã trưởng thành tại World Cup này. Hãy hy vọng họ có thể vào sâu hơn năm 2002”. Chiến thắng của tuyển Nhật tiếp tục làm dấy lên niềm tự hào của bóng đá châu Á sau khi Hàn Quốc giành vé trước đó. Chủ tịch LĐBĐ châu Á Mohamed Bin Hammam thúc giục hai đội bóng hãy đặt mục tiêu cao hơn tại giải đấu này. “Họ đã chiến đấu dũng cảm trước những đội bóng mạnh nhất thế giới. Họ nên đặt mục tiêu cao hơn. Toàn thể châu Á cảm thấy tự hào với những gì Nhật Bản và Hàn Quốc đã làm được cho đến thời điểm này. Tôi xin gửi những lời chúc tốt đẹp nhất đến Hàn Quốc và Nhật Bản trong các trận đấu sắp tới”, ông Bin Hammam phát biểu. Thậm chí, Trung Quốc, đội bóng kình địch trong khu vực với Nhật và Hàn Quốc cũng gửi lời chúc mừng. Trong một lá thư gửi đến ông Bin Hammam, LĐBĐ Trung Quốc (CFA) nói thành tựu trên “đã truyền cảm hứng cho người hâm mộ và gia đình bóng đá châu Á”. Tổng thư ký CFA Wei Di phát biểu: “Tôi tự hào bởi thành tựu của hai đội Hàn Quốc và Nhật Bản. Tôi chúc họ thành công hơn tại World Cup này”. Sơn Duân