Cả nước Mỹ đang điên cuồng mua xổ số với hy vọng trúng giải thưởng lên tới 640 triệu USD được quay số ngay trong ngày hôm nay. Đây là mức giải thưởng lớn chưa từng có trên thế giới đối với một chương trình xổ số.

Dòng người xếp hàng mua vé số Mega Millions tại một điểm bán vé ở bang California - Ảnh: AP.

Theo tin từ AP, chỉ trong vòng một thời gian ngắn, người dân Mỹ đã chi tổng cộng gần 1,5 tỷ USD với hy vọng đổi đời nếu may mắn giành được giải xổ số đặc biệt mang tên Mega Millions. Giá trị của giải này tăng theo số lượng vé bán được, và hiện đã tăng lên mức 640 triệu USD.

Đối với những người bỏ tiền mua vé xổ số của giải này, đây thực sự là một khoản đầu tư nhỏ cho một món hời siêu lớn, cho dù cơ hội trúng thưởng chỉ là 1/176 triệu. Thậm chí, có người nói vui rằng xác suất để họ bị sét đánh còn cao hơn khả năng chạm tay tới giải thưởng này.

Giá mỗi vé xổ số Mega Millions chỉ là 1 USD. Nhiều người đã mua hàng chục vé một lúc để gia tăng cơ hội trúng thưởng. “Vài ba chục USD chẳng ảnh hưởng gì. Tôi chỉ muốn tạo cơ hội cho mình đạt được giấc mơ”, anh Elvira Bakken ở Las Vegas nói với phóng viên.

Thậm chí, có tin đồn rằng, ở bang Arizona, có người đã chi một lúc 2.600 USD để mua vé Mega Millions. Ở bang Indiana, hàng trăm người xếp hàng để được nhận vé miễn phí. Người từ các bang Utah và Las Vegas - hai bang nơi giải Mega Millions không diễn ra - thì ồ ạt đổ sang các bang láng giềng California hoặc Arizona để mua vé.

Theo ước tính của AP, với chi phí trung bình tối thiểu để cung cấp thức ăn một gia đình bình thường ở Mỹ chỉ mất 6.129 USD/năm, thì số tiền 1,5 tỷ mà người Mỹ đã chi ra cho giải Mega Millions tính tới thời điểm này có thể nuôi sống 238.000 hộ gia đình trong 1 năm.

Số tiền này cũng có thể đủ cho 685.000 hộ gia đình Mỹ đổ xăng trong 1 năm; hoặc đáp ứng 4 lần số tiền 348,5 triệu USD mà các ứng cử viên Cộng hòa và Tổng thống Barack Obama đã chi tính tới thời điểm này cho chiến dịch bầu cử năm 2012; hoặc mua 2,4 triệu cổ phiếu Apple; hoặc tậu 2,4 triệu chiếc iPad với giá rẻ nhất; hoặc đưa 26 nhà du hành vũ trụ Mỹ lên Trạm vũ trụ quốc tế (ISS) bằng tàu vũ trụ Soyuz của Nga…

Tuy tỷ lệ là khác nhau ở từng bang trong số 42 bang và quận Columbia, nơi có chương trình xổ số Mega Millions, khoảng một nửa số tiền bán vé sẽ được dùng làm giải thưởng, 35% dành cho việc hỗ trợ các dịch vụ và chương trình của Chính phủ, phần còn lại dùng cho chi phí điều hành hoạt động xổ số.

Đại diện của Ủy ban Xổ số Texas cho biết, chương trình Mega Millions năm nay bắt đầu bán vé từ ngày 28/1. Trong tối ngày thứ Sáu, tức trưa thứ Bảy giờ Việt Nam, việc quay số trúng thưởng sẽ diễn ra tại Atlanta.

Người trúng thưởng sẽ được lựa chọn giữa hoặc nhận ngay một lần duy nhất số tiền 462 triệu USD, hoặc nhận toàn bộ giải thưởng 640 triệu USD nhưng chia ra trong vài năm. Người đóng thuế cũng phải nộp thuế ở mức 25% cho Thuế vụ Mỹ (IRS).

Vào năm 2007, đã có hai người ở bang Georgia và New Jersey chia nhau giải thưởng kỷ lục 390 triệu USD.

Nếu lần quay số hôm nay không xác định được người trúng thưởng, thì một đợt quay số mới sẽ diễn ra vào thứ Ba tuần tới. Khi đó, giá trị giải thưởng có khả năng sẽ được đẩy lên mức khoảng 975 triệu USD.

Theo Dân Trí