Dư luận trong và ngoài khu vực đang đặc biệt quan tâm tới cuộc tập trận giữa Mỹ và Hàn Quốc (từ 27/9 đến 1/10) bởi diễn ra sau thất bại của cuộc hội đàm giữa Bình Nhưỡng và Seoul về việc nối lại chương trình đoàn tụ các gia đình bị ly tán.

Hơn nữa, cuộc tập trận "Sứ mệnh hòa bình-2010" chống khủng bố lần thứ 5 của quân đội các nước thành viên Tổ chức Hợp tác Thượng Hải (SCO) tại Kazakhstan chuẩn bị kết thúc (từ ngày 13 đến 30/9). Và đặc biệt là căng thẳng giữa Trung Quốc và Nhật Bản xung quanh vụ bắt giữ thuyền trưởng Chiêm Kỳ Hùng vẫn chưa kết thúc cho dù Tokyo đã thả người (ngày 25/9), nhưng Bắc Kinh lại muốn nước này phải xin lỗi và bồi thường. Theo thông báo hôm 25/9 của Bộ Chỉ huy Liên hợp quốc (UNC) do Mỹ dẫn đầu, từ ngày 27/9 đến 1/10, khoảng 1.700 binh sỹ của Mỹ và Hàn Quốc bắt đầu tập trận chống tàu ngầm tại vùng biển phía Tây của Hàn Quốc. Seoul quyết định điều 4 tàu khu trục, tàu tuần tra, tàu ngầm cùng tham gia tác chiến với tàu khu trục USS Curtis Wilber và USS Fitzgerald có trang bị hệ thống Aegis, tàu ngầm, tàu tuần tra khảo sát đại dương 3.200 tấn USNS Victorious của Mỹ. Ngoài ra còn có máy bay cảnh báo sớm P-3C Orion của Mỹ và máy bay cảnh báo sớm P-3C của Hàn Quốc. Được biết, Hàn Quốc đang mua thêm vũ khí của Mỹ để củng cố khả năng quân sự. Theo thống kê, trong năm 2010, doanh số vũ khí Mỹ bán cho Hàn Quốc đã tăng gần 1 tỷ USD, trong khi con số này của năm 2009 chỉ là 819 triệu USD. Theo thông báo của UNC, mục đích của cuộc tập trận nhằm nâng cao khả năng tác chiến của quân đội hai nước. Cuộc tập trận sẽ tập chung vào các kỹ năng và trình tự ứng phó với sự xâm nhập của tàu đối phương. Seoul khẳng định, cuộc tập trận nhằm tăng cường và mở rộng khả năng chống tàu ngầm và kiểm tra sự kết hợp giữa quân đội Hàn Quốc và Mỹ. Những tàu chiến tham gia cuộc tập trận. Đại tá Lee Bung-woo, người phát ngôn của Tham mưu Trưởng Liên quân Hàn Quốc cho biết, thông qua cuộc tập trận, quân đội 2 nước muốn tăng cường khả năng tổng lực trong việc tiến hành một cuộc chiến chống tàu ngầm chung. Đây là cuộc tập trận chung thứ hai trong vòng 2 tháng qua giữa Mỹ và Hàn Quốc. Nếu theo đúng dự kiến ban đầu, cuộc tập trận kể trên diễn ra từ đầu tháng 9, nhưng buộc phải hoãn bởi cơn bão Malou đổ bộ vào Hàn Quốc. CHDCND Triều Tiên đã chính thức phản đối cuộc tập trận kể trên bởi coi đây là hành động nhằm gây chiến và Bình Nhưỡng sẽ áp dụng các biện pháp quân sự mạnh nhất để ứng phó. Tờ Rodong Sinmun của CHDCND Triều Tiên đã lên án cuộc tập trận, đồng thời cảnh báo việc này có thể đẩy tình hình đến một giai đoạn nghiêm trọng không thể đoán trước được - Tình hình nghiêm trọng đang bao phủ trên bán đảo Triều Tiên. Thậm chí trước đó (21/9), Bình Nhưỡng còn tuyên bố, cuộc tập trận chống tàu ngầm Mỹ - Hàn Quốc là cuộc diễn tập cho chiến tranh hạt nhân. Thứ trưởng Ngoại giao Nga Alexei Borodavkin nhận định, căng thẳng trên bán đảo Triều Tiên đang ở mức độ nguy hiểm chết người bởi các bên dường như đã sẵn sàng cho một cuộc chiến. Giới truyền thông cho rằng, cuộc tập trận diễn ra trước khi CHDCND Triều Tiên tổ chức phiên họp đầu tiên kể từ năm 1966 để bàn về vấn đề nhân sự của Ban lãnh đạo đất nước. Theo hãng thông tấn Yonhap của Hàn Quốc, Bình Nhưỡng đang ráo riết chuẩn bị duyệt binh (lớn nhất từ trước đến nay) và sẽ diễn ra đúng thời điểm cuộc họp kể trên khai mạc (28-9). Về phần mình, Trung Quốc liên tục lên tiếng chỉ trích các cuộc tập trận Mỹ - Hàn Quốc bởi việc này đã và đang khiến cho tình hình trong khu vực thêm bất ổn. Được biết, vì Bắc Kinh nhiều lần phản đối nên Mỹ đã hủy việc điều tàu sân bay USS George Washington tham gia tập trận chung với Hàn Quốc cho dù trước đó (cuối tháng 7) từng xuất hiện trong cuộc tập trận "Tinh thần vô địch". Người phát ngôn Bộ Ngoại giao Mỹ Bryan Whitman từng trấn an Trung Quốc về cuộc tập trận này - Trung Quốc không phải coi đó như là mối đe dọa cho sự an nguy của mình bởi mục đích của cuộc tập trận chống tàu ngầm ở Hoàng Hải chỉ nhằm huấn luyện kỹ, chiến thuật và trình tự tác chiến chống tàu ngầm, cũng như tái khẳng định cam kết bảo vệ Hàn Quốc, trong trường hợp nước này bị tấn công