VIT - Các hãng chế tạo vũ khí lớn trên giới hiện đang tham gia cuộc chạy đua khác nhằm giành hợp đồng trị giá 7,8 tỷ USD cung cấp hệ thống phòng không mà Thổ Nhĩ Kỳ muốn mua. Sau những nỗ lực của Nga nhằm bảo vệ đơn dự thầu, Mỹ đã mang các hệ thống phòng thủ tên lửa tới Ankara để cạnh tranh với Nga.

Đại diện hãng chế tạo tên lửa Patriot của Raytheon - Joseph Garrett, Stephen Estill của Sikorsky và Drew Goodbread của ExxonMobil là trong số các thành viên của phái đoàn Mỹ tham gia một loạt các cuộc gặp nhằm “lobby” Quốc hội và Bộ Quốc phòng Thổ Nhĩ Kỳ, với mong muốn cố gắng giành được hợp đồng 7,8 tỷ USD. Các công ty vũ khí lớn trên của Mỹ do Chủ tịch Ủy ban Mỹ - Thổ Nhĩ Kỳ (ATC) – đại sứ Richard Armitage – lãnh đạo tại các cuộc họp. Họ đã tới thăm trụ sở của Bộ Tham mưu và Bộ Tư lệnh lực lượng không quân. Cuộc gặp đề cập tới nhiều vấn đề quan trọng, trong đó có mối quan hệ giữa Mỹ và Thổ Nhĩ Kỳ, căng thẳng tiếp tục giữa Thổ Nhĩ Kỳ và Israel cũng như vấn đề hạt nhân Iran. Phái đoàn Mỹ đã nhấn mạnh tới sự thân thiết của mối quan hệ giữa Thổ Nhĩ Kỳ và Mỹ, bày tỏ quan điểm rằng những sự kiện gần đây sẽ không làm tổn hại tới quan hệ hợp tác song phương. Đại sứ Armitage cho biết, các cuộc gặp với giới chức Thổ Nhĩ Kỳ cũng bao gồm việc chia sẻ thông tin tình báo và các vấn đề khu vực. Ông cho biết thêm, người Mỹ sẽ làm hết sức để hợp tác với ngành công nghiệp quốc phòng của Thổ Nhĩ Kỳ. Trong các phiên họp, phái đoàn Mỹ tập trung vào hệ thống phòng thủ tên lửa và phòng không khu vực tầm xa – hệ thống mà Thổ Nhĩ Kỳ muốn mua, nhưng cũng đã thảo luận về vụ đấu thầu máy bay trực thăng mà Lực lượng vũ trang Thổ Nhĩ Kỳ đang cân nhắc. Nga cũng đang xúc tiến đưa các hệ thống phòng thủ tên lửa của họ tới Thổ Nhĩ Kỳ. Nga đang nỗ lực bán tên lửa S-300 và S-400 cho Thổ Nhĩ Kỳ thay vì các hệ thống Patriot của Mỹ. Tên lửa S-300 có tầm phóng khoảng 150km, đạt tới mục tiêu trong vòng 8 – 10 giây. S-300 và S-400 do Rosoboronexport sản xuất và có nhiều lợi thế rõ ràng so với tên lửa Patriot của Mỹ. Hệ thống S-300 có thể bắn vào 6 mục tiêu cùng một lúc, S-400 có thể bắn vào 12 mục tiêu, bay với tốc độ 2.800m/giây để chạm tới các mục tiêu đang chuyển động. Rosoboronexport quan tâm tới ý tưởng sản xuất chung những tên lửa này với Thổ Nhĩ Kỳ. Nhưng thực tế là những tên lửa tương tự đang được bán cho Hy Lạp và người Síp gốc Hy Lạp khiến Thổ Nhĩ Kỳ khó khăn trong việc chọn mua S-300. Thổ Nhĩ Kỳ cũng có cân nhắc quan trọng khác là nhiều loại vũ khí được đảng Công nhân người Kurd (PKK) sử dụng có nguồn gốc của Nga, điều đó làm gia tăng lo ngại về an ninh cho Ankara. Ngoài Nga, Thổ Nhĩ Kỳ cũng đang “để mắt” tới việc phát triển các hệ thống phòng thủ tại Trung Quốc. Năm 2008, Cơ quan Hợp tác An ninh Quốc phòng (DSCA) của Mỹ - cấp dưới của Lầu Năm Góc – đã yêu cầu Quốc hội Mỹ cho phép bán hệ thống tên lửa chống đạn đạo và phòng không tầm xa cho Thổ Nhĩ Kỳ. Giấy phép chưa được cấp nhưng đây sẽ chỉ là vấn đề thủ tục nếu Thổ Nhĩ Kỳ quyết định mua hệ thống Patriot. Patriot là hệ thống tên lửa phòng không tầm xa đa năng (tầm bắn xa nhất từ 70 đến 160 km), có khả năng tác chiến trong mọi điều kiện thời tiết với trần bay của mục tiêu lên đến 24 km. Patriot được thiết kế để chống lại mọi loại máy bay tiên tiến cũng như các loại tên lửa đạn đạo, tên lửa hành trình với tốc độ lúc tấn công mục tiêu của tên lửa lên đến Mach 5, tương đương tốc độ 6.125 km mỗi giờ. Radar phòng không của Patriot có thể theo dõi tên lửa của kẻ thù ở vị trí cách xa 100km và tiêu diệt các mục tiêu trong vòng 15 – 20 giây.