Trục trặc kỹ thuật, lỗi phi công, thời tiết xấu, lỗi cánh quạt…là những nguyên nhân khiến dòng máy bay Nga Mi-8 (phiên bản xuất khẩu: Mi-17) và kể cả “người em sinh sau” của Mi-8 là Mi-171 gặp phải những tai họa đáng tiếc.

Theo thống kê của tờ báo Nga Pravda.ru, có tới 180 người đã thiệt mạng do tai nạn máy bay trực thăng Mi-8 gây ra trong suốt 7 năm (từ 1998-2004). Trong đó con số vụ tai nạn cụ thể: năm 1998 có 8 vụ, năm 199 có 6 vụ, năm 2000 có 1 vụ, năm 2001 có 7 vụ, năm 2002 có 5 vụ, năm 2003 có 5 vụ và năm 2004 có 6 vụ.

Tất nhiên những năm sau 2004, Mi-8 vẫn tiếp tục có các vụ tai nạn xảy ra. Mới đây nhất theo hãng tin Ria Novosti ngày 30.6.2014 cho biết, một chiếc trực thăng Mi-8 của Nga mang theo 3 phi công và 11 lính cứu hỏa đã bị rơi ở vùng Khabarovsk.

Trực thăng Mi-171 của Kenya bị rơi vào năm 2011.

Những nguyên nhân rút ra sau các cuộc điều tra của các vụ máy bay Mi-8 ở trên cho thấy, loại máy bay này chủ yếu rơi do ba nguyên nhân: dịch vụ kỹ thuật không đúng cách, vi phạm các quy định vận hành máy bay và lỗi phi công. Trong đó cũng có cả nguyên do thời tiết xấu và lỗi kiểm soát không lưu làm mất liên lạc với máy bay.

Song những nguyên nhân này không làm thỏa mãn thắc mắc của các chuyên gia hàng không ở bên ngoài các ủy ban điều tra. Nhiều người nghĩ rằng, chắc chắn máy bay Mi-8 có thể bị dính lỗi kỹ thuật.

Mi-8 vốn được giới thiệu là một máy bay động cơ kép có thể hoạt động bằng một động cơ ngay cả khi động cơ kia bị tê liệt. Nhưng vào tháng 11.2013, một máy bay Mi-17 (phiên bản xuất khẩu của Mi-8) được Indonesia mua từ Nga đã phát nổ khiến 13 người thiệt mạng ở Borneo.

Người phát ngôn của quân đội Indonesia Iskandar Sitompul lúc đó cho biết, chiếc máy bay này đã bị mất lực do gặp trục trặc động cơ. Các quan chức quốc phòng nước này còn nghi ngờ chiếc máy bay gặp nạn do lỗi cánh quạt, bên cạnh đó là nguyên nhân thời tiết xấu.

Trong khi đó, Mi-171 được xem là phiên bản nâng cấp mới tiên tiến dành cho xuất khẩu được phát triển trên cơ sở Mi-8. Dòng Mi-171 cũng được đánh giá là một trong những loại trực thăng đắt hàng nhất hiện nay trên thế giới. Tất nhiên Mi-171 có ưu điểm hơn hẳn Mi-8 nhờ có động cơ mới VK-2500 thay vì động cơ cũ kỹ TV2-117 hoặc TV3-117 tùy theo phiên bản của Mi-8.

Động cơ VK-2500 của Mi-171.

Nhưng dòng máy bay này cũng gặp phải những sự cố khi được xuất sang nước ngoài hoạt động.

Vào tháng 4.2011, một chiếc Mi-171 của quân đội Kenya đang bay huấn luyện thì bị rơi và bốc cháy ngay gần Đại học Công nghệ và Nông nghiệp ở Jomo Kenyatta. Tuy hai phi công và một nhân viên kỹ thuật nhanh chóng thoát ra ngoài nhưng máy bay đã bị cháy rụi. Theo trang tin Kenyanlist.com, máy bay này đã được cảnh báo trước đó là mắc lỗi kỹ thuật và không tiết lộ thêm chi tiết nào.

Trước đó, vào tháng 6.2008, một máy bay Mi-171 của Trung Quốc mang theo 19 người trong khi làm nhiệm vụ cứu hộ ở tỉnh Tứ Xuyên, phía Tây Nam Trung Quốc cũng gặp nạn. Nguyên nhân máy bay rơi được xác định do nhiễu loạn liên lạc và gặp phải sương mù dày.