SGTT.VN - Bóng rổ Nga đang có dấu hiệu sa sút với những tai tiếng gần đây. Không thể ngồi yên chứng kiến môn chơi từng là niềm tự hào của Liên Xô (cũ) và Nga xuống dốc, tỷ phú Mikhail Prokhorov đã ra tay vực dậy bóng rổ Nga.

Ngày trước, Liên Xô (cũ) là cường quốc bóng rổ với hai huy chương vàng Olympic, ba lần vô địch thế giới và tới 14 lần vô địch châu Âu. Khi Liên Xô tan rã, bóng rổ Nga phần nào nối tiếp được truyền thống này với hai chức á quân thế giới và một lần vô địch châu Âu. Thế nhưng gần đây, bóng rổ Nga xuống dốc trầm trọng. Mùa hè 2010, giải bóng rổ ngoại hạng Nga bị giải tán sau khi một đoạn băng ghi âm có nội dung một quan chức bóng rổ Nga chỉ đạo cho một trọng tài dàn xếp tỷ số ở một trận đấu được phát tán trên mạng internet. Mới đây, các đội bóng rổ Nga mới họp lại và lập ra một giải đấu mới. Trên bình diện quốc tế, tuyển bóng rổ Nga đang sa sút. Tại giải vô địch bóng rổ thế giới diễn ra tại Thổ Nhĩ Kỳ năm nay, tuyển Nga chỉ xếp thứ bảy. Kết quả đó khiến họ tụt xuống hạng 11 thế giới. Các cầu thủ bóng rổ Nga không được ưa chuộng ở nước ngoài. Tại giải bóng rổ nhà nghề Mỹ NBA, giải quốc gia lớn nhất thế giới, chỉ có hai cầu thủ Nga thi đấu: Kirilenko chơi cho đội Utah Jazz, Mozgov chơi cho New York Knicks. Tỷ phú Prokhorov (giữa) với các cầu thủ New Jersey Nets tại Moscow. Ảnh: European Pressphoto Agency Song từ bây giờ, với sự góp sức của tỷ phú 45 tuổi Mikhail Prokhorov, bóng rổ Nga có nhiều hy vọng lấy lại vầng hào quang đã mất. Ngày trước, ông trùm trong nền công nghiệp Nga có tài sản 13,4 tỷ USD (giàu thứ hai nước Nga và thứ 39 thế giới) đã thành công trong lĩnh vực thể thao khi vực dậy CSKA Moscow, từ một đội bóng ở bên bờ vực phá sản trở thành đội đáng nể trong nền bóng đá châu Âu hiện thời. Ngoài việc đầu tư tiền xây dựng lại hệ thống đào tạo tài năng bóng rổ trẻ ở Nga, Prokhorov còn bỏ 250 triệu USD ra để mua đội bóng đang chơi ở giải NBA New Jersey Nets, trở thành ông chủ nước ngoài đầu tiên tại giải NBA. Mục tiêu của ông là đưa các tài năng trẻ của Nga đến chơi cho Nets để cọ xát với những cầu thủ hàng đầu thế giới, nâng cao trình độ. Bên cạnh đó, ông cũng đưa cho các đội bóng rổ Nga cơ hội học tập Nets trong việc huấn luyện, đào tạo và kinh doanh. Nhưng Prokhorov không phải đầu tư vào bóng rổ cho vui, hay chỉ thuần túy vực dậy nền bóng rổ Nga. Ông là một thương gia, phi vụ làm ăn nào cũng phải hướng đến lợi nhuận. Tỷ phú Abramovich lúc đầu đổ bộ vào Chelsea đã vung tiền chi tiêu rất thoải mái, nay đã biết chắt chiu từng đồng và đang biến Chelsea thành cỗ máy kiếm tiền đó thôi. Mua một đội thuộc giải NBA khó lắm vì trị giá của các đội có tiếng như Houston Rockets hay New York Knicks toàn là trên 1 tỷ USD. Khi Prokhorov đặt vấn đề mua vào tháng 9.2009, Nets đang lập kỷ lục thua liên tiếp 18 trận ở giải NBA. Kết thúc mùa 2009-2010, Nets thắng 12 và thua 70 trận, họ là một trong năm đội thua 70 trận trở lên tại một mùa giải trong lịch sử NBA. Prokhorov đã lựa đúng thời điểm khốn khó của New Jersey Nets để tung tiền mua đội này và ông mua với giá không đắt. Hiện tại, Prokhorov và Nets đang thực hiện dự án xây dựng sân Barclays Center tại khu Brooklyn sầm uất và giàu có nhất New York. Trước đây, Nets lấy sân nhà tại Newark, thủ phủ của bang New Jersey. Việc chuyển từ bang tỉnh lẻ New Jersey sang thủ đô của thế giới New York sẽ giúp Nets kiếm được nhiều tiền hơn. New Jersey ngay sát New York nên lượng cổ động viên cũ của Nets không giảm, họ còn thu hút được nhiều cổ động viên mới. Prokhorov góp 45% trong 800 triệu tiền xây Barclays Center, không chỉ là sân bóng rổ có sức chứa 18.000 người mà còn là một khu liên hợp mua sắm, thương mại lớn. Cùng với Nets, Prokhorov không giấu ý định làm giàu ở chính nước Nga của mình. “Tôi tin chắc các cổ động viên Nga sẽ ủng hộ Nets, xem các trận đấu và mua những chiếc áo đấu của Nets”, Prokhorov nói. Hôm chủ nhật qua, Nets đến Moscow du đấu, họ đã được người hâm mộ bóng rổ Nga chào đón nhiệt tình. Phó Thủ tướng Nga Ivanov và bộ trưởng Tư pháp Nga Konovalov cũng có mặt để tiếp các thành viên của Nets.