Sau quãng thời gian nghỉ ngơi quý báu 2 tuần tập trung ĐTQG, Quỷ Đỏ thành Manchester trở lại đấu trường Premier League trong không khí có phần u ám. Không chỉ vì thành tích yếu kém trên sân khách, cũng không hẳn do bản báo cáo tài chính vừa công bố 'lỗ nặng' đến hơn 83 triệu bảng Anh, vấn đề nằm ở mối quan hệ đang dần rạn nứt giữa Rooney và BLĐ United. Chỉ có chiến thắng tại Old Trafford mới giúp M.U tạm thoát khỏi cảnh khó khăn...

Ai cũng biết số 10 chính là nguồn cảm hứng cho Quỷ Đỏ, và khi anh 'gặp hạn' lập tức M.U lao đao. Dù Berbatov hay Nani có tỏa sáng đôi lúc từ đầu mùa giải đến giờ, thì đoàn quân của Sir Alex vẫn chưa cho thấy được sự nhuần nhuyễn trong lối chơi. Đó là nguyên nhân chính dẫn đến chuỗi thành tích 4 trận hòa liên tiếp tại sân khách làm cho M.U bị Chelsea bỏ xa 5 điểm trên BXH. May mắn thay, sau 4 trận liên tiếp đi đánh xứ người trước Scunthorpe, Bolton, Valencia và Sunderland, giờ là lúc Quỷ Đỏ được tìm về với mái nhà quen thuộc Old Trafford. Chưa bao giờ Nhà hát của những giấc mơ lại trở thành điểm tựa lớn lao đến thế với thầy trò Sir Alex sau 3 chiến thắng, ghi 9 bàn mà chỉ để thủng lưới có 2. Cùng với đối thủ cứng cựa Chelsea, M.U là đội hiếm hoi còn duy trì được mạch toàn thắng sân nhà ở mùa giải này. Sự tương phản không chỉ thể hiện bằng các con số: trái ngược với phong cách cẩu thả, hời hợt hay thậm chí bế tắc mỗi lần hành quân xa, United luôn chơi bóng bằng sự cống hiến và đam mê trước các khán giả thành Manchester. Có thể tạm tin rằng trước West Brom, bữa tiệc của bóng đá tấn công vẫn còn đất để tái diễn. Về lực lượng, nhiều khả năng lão tướng Ryan Giggs có thể góp mặt sau chấn thương, sự trở lại này giúp Sir Alex dễ lựa chọn hơn trong việc bố trí nhân sự nơi hàng tiền vệ. Park ji-Sung đang sa sút phong độ, còn Anderson lại mới gây chuyện bằng các phát ngôn không mấy hay ho trên báo chí. Tuy nhiên, đáng lo ngại vẫn là vị trí của Nani. Tiền vệ Bồ Đào Nha vừa phải cày ải suốt tuần qua cho ĐTQG nên việc anh duy trì được thể lực sung mãn là một dấu hỏi. Như vậy, song song với việc chờ đợi Rooney, người hâm mộ M.U vẫn phải đặt niềm tin vào sự tỏa sáng từ chân sút Berbatov. Ghi 6 bàn/7 trận, trong đó có đến 5 bàn/3 trận sân nhà, Berba chắc chắn lĩnh ấn tiên phong ở cuộc chạm trán lần này, đặc biệt là khi anh không còn bị vắt sức với ĐT Bulgaria ở loạt trận vòng loại EURO. Đối thủ West Brom đến với Nhà hát Old Trafford lần này là một ẩn số rất thú vị. Với vỏ bọc tân binh, khó ai ngờ các học trò của HLV Di Matteo đang chễm chệ xếp thứ 6 trên BXH. Họ đã bất bại suốt 5 trận liên tiếp, thắng 3 và hòa 2, thậm chí làm cho đại gia Arsenal thua mất mặt ngay tại Emirates. West Brom đang hội tụ đủ các yếu tố để vươn tới mùa giải thành công. Mặc dù vậy, có lẽ ngoài việc đối phương sở hữu lực lượng vượt trội, lịch sử cũng không cho The Baggies nhiều cơ hội tạo nên bất ngờ. Họ đã toàn thua cả 5 lần gặp gỡ gần nhất, thua 9/10 trận đối đầu với Man United gần đây. M.U rất cần một chiến thắng để trở lại đường đua giải Ngoại Hạng và xua tan những hoài nghi. Để làm được điều đó, không đâu tốt hơn việc trở lại ngôi nhà hạnh phúc Old Trafford? Đội hình dự kiến: Man Utd: Van der Sar, Rafael, Ferdinand, Vidic, Evra, Fletcher, Carrick, Giggs, Nani, Rooney, Berbatov West Brom: Carson, Jara, Pablo, Olsson, Shorey, Mulumbu, Scharner, Brunt, Morrison, Thomas, Odemwingie Dự đoán: Man Utd thắng 3-1. Kim Dung