Cuộc đối đầu giữa Man City và Arsenal chắc chắn là tâm điểm ở loạt trận cuối cùng trước khi bước vào Giáng sinh. Hai đội chỉ cách nhau 1 điểm trên bảng xếp hạng, và bất kỳ chiến thắng giành cho đội nào cũng sẽ đem lại lợi thế rất lớn trong cuộc đua tới ngôi vô địch.

Pep Guardiola khởi đầu tại Etihad đầy suôn sẻ với 10 trận toàn thắng trên mọi đấu trường. Tuy nhiên, ông từng nói cần thời gian để thích nghi với lối chơi bóng ở Anh, và có vẻ sự khiêm tốn này đang trở nên hoàn toàn hợp lý.

Man City - Arsenal: Tran cau sau diem - Anh 1

Ở 16 trận sau đó, Man City chỉ thắng có 5. Họ thậm chí chỉ đúng một lần duy nhất giành được hai thắng lợi liên tiếp. Tuy nhiên, đội chủ sân Etihad đang có cơ hội lần thứ hai giành trọn vẹn 3 điểm chỉ trong vòng 4 ngày sau khi đã đánh bại Watford vào thứ Ba vừa rồi.

Chelsea đã thắng ở trận đấu tối hôm qua, và khoảng cách giữa hai đội đã là 10 điểm. Một chiến thắng sẽ giúp Pep Guardiola và các học trò leo lên vị trí thứ hai, ít nhất là cho tới trận derby vùng Merseyside sẽ diễn ra vào thứ Ba tới. Ngược lại, một thất bại cùng việc Tottenham hạ gục Burnley sẽ khiến Man City lần đầu tiên năm ngoài nhóm 4 đội dẫn đầu trong ngày Giáng sinh từ mùa 2009-10.

Với nhiều người, mùa giải này đang là cơ hội tuyệt vời nhất để Arsenal lên ngôi tại Premier League sau mùa 2003-04. Tháng Mười Một thường là khoảng thời gian khó khăn nhất của “Pháo thủ”, nhưng năm nay, họ đã xuất sắc không để thua trận nào, mặc dù phải chạm trán những Tottenham, Man Utd hay PSG.

Thực tế, Arsenal đã luôn bám đuối đội đầu bảng một cách quyết liệt cho tới thất bại 1-2 mới đây trước Everton. Trận thua này đã đẩy Arsenal xuống vị trí thứ ba, kém Chelsea 9 điểm sau khi đội bóng cùng thành phố đánh bại Crystal Palace ngày hôm qua. Tuy nhiên, đây mới chỉ là trận thua thứ hai của họ ở mùa giải này, và Wenger hy vọng đó chỉ là một cú sảy chân nhẹ.

Man City - Arsenal: Tran cau sau diem - Anh 2

Sanchez sẽ là mũi nhọn nguy hiểm của Arsenal ở trận đấu này

Arsenal đã không thua hai trận liên tiếp kể từ tháng Ba. Nếu chỉ tính riêng các chuyến làm khách tại Premier League, thành tích này đã kéo dài từ tháng 04/2014. Tuy nhiên, đã 11 trận trên mọi đấu trường, Arsenal không giữ sạch lưới, và họ sẽ phải tiếp tục phụ thuộc vào hàng công mạnh mẽ đang được dẫn dắt bởi Alexis Sanchez để có thể giành trọn 3 điểm.

Man City sẽ không có được sự phục vụ của Ilkay Gundogan do gặp chấn thương đầu gối. Fernando và Sergio Aguero chưa hết án treo giò, còn Fabian Delph và Vincent Kompany vẫn chưa thể góp mặt.

Bên phía đội khách, Danny Welbeck đã tập luyện trở lại. Trong khi đó, những cái tên khác như Ramsey, Shkodran Mustafi, Per Mertesacker và Santi Cazorla vẫn chưa phục hồi chấn thương.

Mỗi khi hai đội gặp nhau, người hâm mộ lại được thưởng thức một bữa tiệc bàn thắng. Với việc cả Arsenal và Man City đều gặp rắc rối với hàng phòng ngự trong vài tuần trở lại, có lẽ bữa tiệc này vẫn sẽ được tiếp nối. Arsenal muốn vực dậy sau thất bại trước Everton, còn Man City đang tràn đầy tự tin với chiến thắng trước Watford. Một tỉ số hòa có lẽ là kết quả thỏa mãn nhất tối nay.

dantri.com.vn