Liverpool hành quân đến sân Etihad với một khí thế hừng hực sau trận thắng Southampton ở vòng đấu đầu tiên. Thêm vào đó, thầy trò HLV Rodgers còn muốn trả món nợ bị Man City cướp mất chức vô địch mùa giải năm ngoái.

Quyết tâm của The Kop được thể hiện bằng việc đội bóng áo đỏ tấn công ào ạt ngay sau tiếng còi khai cuộc. Tuy vậy, trước hàng thủ được tổ chức tốt và có chiều sâu của đội chủ nhà, những mũi nhọn của The Kop không có cách nào khoan phá.

Tấn công nhiều mà không ghi được bàn thắng, Liverpool đã phải hứng chịu quy luật nghiệt ngã của bóng đá và để Man City lần lượt chọc thủng lưới tới ba lần. Không thể phủ nhận nhà ĐKVĐ Premier League đã chơi một trận đấu hợp lý cùng sự hiệu quả của các chân sút. Tuy nhiên, có thể thấy rằng cả ba bàn thua mà The Kop phải nhận đều ít nhiều có lỗi của hàng thủ đội bóng áo đỏ.

Ở bàn thứ nhất, tân binh trị giá 30 triệu euro Lovren phá bóng như chuyền cho Joventic dứt điểm. Trong bàn thua thứ hai, toàn bộ hàng thủ đội khách đã đứng nhìn trước những miếng ban bật của Man City trước khi Joventic một lần nữa lập công. Bàn thua cuối cùng đến từ một tình huống Johnson dâng lên quá cao khiến khoảng trống giữa hậu vệ biên và trung vệ trở nên mênh mông. Navas đã nhìn ra điểm yếu này để tung một đường chuyền tuyệt vời cho Aguero băng xuống dứt điểm gọn gàng xé toang mảnh lưới Miglonet lần thứ ba.

Hàng thủ thiếu chắc chắn đã khiến Liverpool phải nhận tới 50 bàn thua ở mùa giải năm ngoái (nhiều nhất trong số năm đội dẫn đầu BXH). Mùa hè vừa qua, HLV Rodgers đã mang về một loạt những hậu vệ như Lovren, Moreno hay Manquillo nhưng những vấn đề nhức nhối vẫn chưa thể giải quyết. Các hậu vệ của Liverpool thường thi đấu khá chậm chạp và kém trong khâu bọc lót khiến thủ thành Miglonet thường xuyên phải đối mặt với tiền đạo đối phương.

Dù để thủng lưới nhiều nhưng bù lại mùa trước The Kop lại sở hữu hàng công bùng nổ với đầu tàu Luis Suarez. Số bàn thắng của Liverpool ghi được chỉ kém Man City đúng một bàn (101 so với 102). Rõ ràng, để có được vị trí Á quân, đội chủ sân Anfield đã dùng hàng công khủng để khỏa lấp những thiếu sót ở hàng thủ.

Tuy nhiên, khi Suarez đã ra đi, hàng tấn công từng khiến các đối thủ điên đảo cũng suy giảm sức công phá. Nhiều người lầm tưởng Sturridge và Sterling có thể khỏa lấp khoảng trống mà Suarez để lại sau màn trình diễn ở vòng đấu đầu tiên nhưng mọi thứ chẳng dễ dàng như vậy. Cả hai chưa đủ bản lĩnh sắm vai người hùng trước những đối thủ sừng sỏ cỡ Man City. Bàn thắng duy nhất của The Kop được ghi do công của một hậu vệ Man City và điều này càng cho thấy sự bế tắc của các chân sút áo đỏ. Lúc này, câu hỏi đặt ra là Liverpool sẽ ra sao khi công không bù được cho thủ?

Thanh Hà