(TinTheThao.com.vn) - Vào cuối thập niên 90, Leonardo Aráujo là cái tên nổi bật tại Milan với những chiến tích hào hùng cùng Rossoneri. Và hơn chục năm sau, cái tên Leonardo vẫn được hô vang tại thành phố phía Bắc nước Ý, bởi lẽ ông là người biến ước mơ tưởng chừng như không tưởng của nửa Xanh thành Milan đang dần trở thành hiện thực.

Sau khi Mourinho ra đi, Inter Milan chỉ còn là cái bóng của một đội bóng bất khả chiến bại. Dưới sự chèo lái của “thuyền trưởng” Benitez, Inter thể hiện bộ mặt bạc nhược trên tất cả các đấu trường. Xếp thứ 7 với 23 điểm sau vòng 17 Serie A, kém đội đầu bảng AC Milan tới 13 điểm, cùng sự nhạt nhòa tại Champions League mà tiêu biểu là trận thua tan tác trước Tottenham làm tổn hại uy danh của nhà đương kim vô địch, chiến lược gia người Tây Ban Nha phải ra đi như một lẽ tất yếu. Và ông để lại đằng sau đó là “chiếc ghế nóng” tại Giuseppe Meazza, bài toán khó cho chủ tịch Massimo Moratti tìm người vực dậy một đế chế đang lụi tàn. Nghiễm tưởng các Nerazzurri sẽ lại phải tiếp tục sống trong hoài niệm về lịch sử, như chục năm trước khi vô địch mùa giải 2005-2006 (lúc Juventus vướng vào scandal dàn xếp tỉ số) thì Leonardo đã đến và thắp sáng lại niềm tin cho cổ động viên đội bóng áo sọc xanh đen. Với 12 chiến thắng trong 15 trận, chỉ để mất 8 điểm và leo lên vị trí thứ 2 với 2 điểm ít hơn đội bóng cùng thành phố, Inter dưới thời Leonardo đang hồi sinh một cách không ai ngờ. Khi mà Milan phong độ thất thường, còn Napoli và Lazio lại hụt hơi trong giai đoạn quyết định, Inter đang trở lại với cuộc đua tranh Scudetto một cách mạnh mẽ và là một trong những ứng cử viên hàng đầu cho chức vô địch. Hơn thế nữa, họ còn lội ngược dòng ngoạn mục trước Bayern, trong một cuộc rượt đuổi tỷ số nghẹt thở tại Allianz Arena để vào vòng tứ kết Champions League, và thẳng tiến vào bán kết Coppa Italia sau khi vượt qua Napoli trên loạt sút penalty cân não. Giờ đây, ai dám chắc chắn rằng, Inter không thể giành được “cú ăn ba” kỳ diệu như điều họ đã từng làm được trong mùa giải trước? Rõ ràng, Leonardo là một HLV có tài. Từ một Inter rệu rã, mệt mỏi trong giai đoạn đầu của mùa giải, Inter của Leonardo giờ đây đang hồi sinh đầy mạnh mẽ và thuyết phục. Ông đã thổi vào các học trò một bầu nhiệt huyết, chỉ đạo một lối tấn công rực lửa đầy mê hoặc, một tinh thần thi đấu can đảm, lăn xả trong từng trận đấu, luôn hết mình vì thành tích chung của tập thể. Với những bản hợp đồng mới đầy giá trị, như một Pazzini nhạy bén và chính xác, một Nagatomo kiên cường tinh thần người Nhật, Inter giờ đây đang dần trở lại với vị thế của nhà vua, một đội bóng mạnh thách thức bất kỳ đối thủ đáng gờm nào. Sau chiến thắng cần thiết trước Lecce cuối tuần vừa qua, sự hưng phấn của các cầu thủ Inter đang lên cao hơn bao giờ hết. Bởi lẽ, chỉ cần một chiến thắng trước đại kình địch trong trận derby thành Milan sắp tới, họ sẽ trở lại ngôi vị đầu bảng quen thuộc trong 5 mùa giải gần đây. Và với một chiến lược gia “phiêu lưu” như Leonardo, điều đó không khó thành sự thực, nhất là Milan sẽ không có sự phục vụ của “người khổng lồ” Ibrahimovic trong trận đấu này. Vẫn là quá sớm để nói tới những thành công của Inter và Leonardo trong mùa bóng này, nhưng chắc chắn rằng, các cổ động viên sân Giuseppe Meazza có quyền bay cao trong giấc mơ Scudetto, “cú ăn ba” diệu kỳ, điều mà kể cả những cổ động viên mơ mộng nhất cũng không dám nghĩ tới sau giai đoạn lượt đi của mùa giải. (Hiểu Minh)