8 giờ sáng 01/10/2010, giữa tiếng trống hội chào mừng Đại lễ, Chủ tịch Quốc hội Nguyễn Phú Trọng đã thắp ngọn lửa thiêng mở màn cho ngày khai hội Đại lễ kỷ niệm 1.000 năm Thăng Long-Hà Nội tại vườn hoa Lý Thái Tổ. Sau lễ chào cờ, Bí thư Thành ủy Hà Nội Phạm Quang Nghị đã có bài phát biểu khai mạc Đại lễ.

Bí thư Thành ủy nêu rõ thế hệ chúng ta có hạnh phúc lớn được sống vào thời điểm Thăng Long-Hà Nội tròn 1.000 năm. Con Lạc cháu Hồng của thời đại Hồ Chí Minh đang ra sức tiến hành công cuộc đổi mới, xây dựng Thủ đô ngày càng to đẹp hơn. Sau đó, Tổng Giám đốc UNESCO, bà Irina Bokova trao bằng Di sản văn hóa thế giới khu Trung tâm Hoàng thành Thăng Long cho lãnh đạo Thành phố Hà Nội. “Trung tâm Hoàng thành được công nhận là di sản là một vinh dự nhưng cũng mang đến trách nhiệm mới cho các bạn. Kể từ ngày hôm nay, các bạn có trách nhiệm gìn giữ quảng bá cho nhân loại. Không có biểu tượng nào về hòa bình lại hơn một di sản...,” bà Irina Bokova nhấn mạnh. Tiếp đó là nghi thức thả chim bồ câu, bắt đầu cho các phần hội sẽ diễn ra sau đó. Phần hội sẽ diễn ra tại 5 sân khấu khu vực xung quanh Hồ Gươm và Quảng trường Cách mạng Tháng Tám và kéo dài đến 16 giờ 30. Sân khấu chính tại vườn hoa Lý Thái Tổ sẽ có sự tham gia của 1.000 nghệ sỹ, mỗi sân khấu còn lại có từ 100 đến 400 nghệ sỹ. Theo kịch bản, chiều và tối cùng ngày, lễ hội “Đêm Hồ Gươm lung linh” và biểu diễn nghệ thuật sẽ diễn ra tại năm sân khấu quanh hồ Hoàn Kiếm, và chương trình hòa nhạc "Hội nhập quốc tế - Niềm tin hướng tới tương lai" do nghệ sỹ Đặng Thái Sơn biểu diễn tại Nhà hát Lớn Hà Nội. Các sự kiện “Triển lãm các tác phẩm văn học nghệ thuật qua các thời kỳ” tại Trung tâm Triển lãm văn hóa nghệ thuật Việt Nam, do Liên hiệp các Hội văn học nghệ thuật Việt Nam tổ chức; “Triển lãm thành tựu kinh tế-xã hội Việt Nam và Thăng Long-Hà Nội” tại Trung tâm Triển lãm Giảng Võ do Bộ Văn hóa, Thể thao và Du lịch thực hiện cũng diễn ra trong ngày 1/10. Bên cạnh đó còn có một số hoạt động khác như khai mạc Triển lãm ảnh nghệ thuật Hà Nội; khai mạc Tuần lễ phim lịch sử cách mạng.