Có vẻ như công luận vẫn chưa "tha" cho đội bóng Thiên Thanh sau màn trình diễn tệ hại của họ ở VCK World Cup 2010 trên đất Nam Phi.

HLV Prandelli-Ảnh: Getty Dù Italia đã 4 lần VĐTG và mới năm 2006 còn giơ cao cúp vàng vô địch ở Berlin, nhưng thường thì vinh quang bị lãng quên rất nhanh còn thất bại sẽ được ghi nhớ mãi. Thế nên, bây giờ vẫn có ý kiến cho rằng Italia chỉ là một ĐTQG "hạng B". Dĩ nhiên, Prandelli không tán đồng với nhận định này và ông ra sức bảo vệ cho các học trò: "Nếu có người xem chúng tôi là đội bóng hạng B thì điều đó có nghĩa là không lâu nữa họ sẽ phải ghi nhận chúng tôi đã thăng hạng. Tôi tự hào về đội bóng của mình. Nếu một người như Gigi Buffon (từng chọn tiếp tục ở lại Juve và đá ở Serie B) vẫn có niềm tin vào tuyển Italia thì có nghĩa anh ấy biết rõ đội bóng này có thể tiến lên". Theo cựu HLV của Fiorentina, đội bóng màu Thiên Thanh sẽ được làm mới bằng những "dòng máu trẻ": "Chúng tôi ý thức rõ khó khăn mình đang gặp phải và tìm cách trẻ hóa đội ngũ. Con đường duy nhất ở phía trước Italia là bổ sung vào đội ngũ những cầu thủ trẻ. Bây giờ chúng tôi đang xúc tiến hành động theo hướng đó nhưng chiến lược này đòi hỏi phải có thời gian và kết quả không thể đến tức thì. Có điều, chúng tôi là Italia và phải hướng đến một đẳng cấp cao". Trong khuôn khổ bảng C vòng loại EURO 2012, Italia vẫn đang dẫn đầu sau 4 trận bất bại. Tuy nhiên, khoảng cách giữa họ với đội nhì bảng Slovenia chỉ là 3 điểm. Đêm nay, "Azzurri" có chuyến làm khách tới Slovenia. Prandelli tỏ ra rất tôn trọng đối thủ: "Họ có nhiều động lực thi đấu, đầy nhiệt huyết, chắc chắn và sở hữu những cầu thủ giàu kỹ thuật, đặc biệt là trên hàng công". Nhưng cảm giác lo ngại không xuất hiện trong suy nghĩ của cựu tiền vệ Juventus: "Đây là trận đấu quan trọng với chúng tôi ở vòng loại. Chúng tôi tin là có thể đá một trận, hay như cách Italia từng thể hiện trước Đức". HT (Theo Tuttosport)