Ít ra thì HLV Brendan Rodgers thừa nhận những gì đang chờ đợi ông phía trước vào ngày Liverpool chào đón Mario Balotelli ở Anfield.

Liverpool cần một Balotelli trưởng thành hơn và thi đấu ổn định hơn.

“Rắc rối”, ông nói ngắn gọn khi được hỏi về những gì Mario Balotelli có thể mang lại cho đội bóng áo đỏ. Tuy nhiên, cũng chính Rodgers sẽ hy vọng hơn ai hết rằng canh bạc của ông sẽ thắng lớn. Những câu chuyện về pháo hoa, phi tiêu và những chiếc thẻ đỏ phi lý đã khiến Balotelli nổi tiếng hơn những bàn thắng anh ghi được cho Inter Milan, Manchester City, Milan hay ĐT Italy.

Dù đã nhận được sự chào đón nồng hậu ở sân tập Melwood của Liverpool tối thứ Sáu, cho tới giờ trong sự nghiệp của anh, hợp đồng 16 triệu bảng của Anfield đã không thể hiện được sự ổn định cần thiết ở một tiền đạo đẳng cấp thế giới. Liverpool sẽ cần nhiều hơn thế từ chân sút mới 24 tuổi người Italy. Đội bóng của Rodgers đã hoàn toàn lép vế trước Man City ở Etihad, và Balotelli được chờ đợi là người sẽ mang tới sự khác biệt cho họ ở những trận đấu lớn như thế.

Chữ ký thứ 9 của Liverpool trong mùa Hè theo dõi thất bại của đội bóng mới từ khu khán đài VIP và hẳn nhận ra Daniel Sturridge, đối tác sắp tới của anh, quá đơn độc trên hàng công. Sự khó đoán, đột biến và khả năng gây bất ngờ trên hàng công áo đỏ có vẻ như đã ra đi cùng với Luis Suarez. Không phải tới trận gặp đối thủ mạnh Man City, mà ngay cả ở chiến thắng chật vật vào ngày mở màn mùa giải trước Southampton trên sân nhà, Liverpool đã cho thấy họ cần một ngòi nổ mới ra sao.

Về mặt chiến thuật, như Rodgers đã cho thấy ở Etihad, ban đầu là một tiền đạo cắm Sturridge, sau đó là bộ ba Raheem Sterling, Sturridge và Lazar Markovic, rồi cuối cùng là cặp tiền đạo Sturridge và Rickie Lambert, Liverpool có thể chơi rất đa dạng. Balotelli cũng được chờ đợi sẽ mang tới nhiều sự sáng tạo hơn nữa cho Liverpool, bởi anh vừa nổi tiếng bởi sự ích kỷ và điên rồ, vừa nổi tiếng bởi những khoảnh khắc xuất thần đầy ngẫu hứng chỉ có thể có ở một cầu thủ thiên tài.

Rodgers từng hy vọng điều tương tự từ chính Sturridge khi đưa anh về Anfield với giá 12 triệu bảng từ Chelsea, và ông đã thành công trong canh bạc đó. Chính ván bài thắng cược với Sturridge đã đóng vai trò cốt yếu khi chiến lược gia người Bắc Ireland cân nhắc rủi ro và lợi ích với Balotelli.

“Tôi đánh giá cao tài năng, và anh ấy là một tài năng lớn”, Rodgers nói khi giải thích tại sao chỉ mới 3 tuần trước, ông còn bác bỏ khả năng Balotelli tới Liverpool. “Chúng tôi giờ sẽ có tiền đạo số 9 của ĐT Anh và số 9 của ĐT Italy. Mario đã bước vào giai đoạn sự nghiệp mà đây có thể là cơ hội cuối cùng với anh ấy. Anh ấy cần ổn định lại và cho thấy sự trưởng thành, nhưng tôi đã làm việc với nhiều cầu thủ như thế. Anh ấy có triển vọng rất lớn, nhưng anh ấy cần chơi ổn định hơn ở đây và nếu anh ấy làm được như thế, anh ấy sẽ trở thành một cầu thủ cực kỳ xuất sắc”.

Mọi CĐV ở Anfield sẽ ngóng trông điều đó trở thành hiện thực.

T.T
Thể thao & Văn hóa