Trong trận tứ kết Masters 1.000 đầu tiên trong sự nghiệp, Nicki Kyrgios vẫn chơi cực kỳ tự tin để đánh bại Milos Raonic (Canada, lớn hơn anh 5 tuổi) với điểm số 6/4, 7/6 (7-4).

Tay vợt trẻ người Australia đã tận dụng 1/6 cơ hội thắng break-point để bẻ gãy uy lực giao bóng khủng khiếp của Raonic. Kyrgios trở thành tay vợt duy nhất phá được “ưu thế giao bóng” của Raonic và sẽ trở thành tay vợt số 1 “miệt dưới”, anh sẽ lọt vào tốp 20 thế giới khi ATP công bố bảng điểm mới cập nhật vào đầu tuần sau…

“Tôi thật sự đã học hỏi về cách trả giao bóng trong mùa giải năm nay”, Kyrgios tâm sự về “bí quyết” chiến thắng của mình, “Điều đó đã thực sự tạo ra âm điệu trong lối chơi của tôi trong khoảng thời gian đầu trận đấu, và giúp tôi thắng break-point đầu tiên, cũng là break-point duy nhất của trận đấu. Đó là một thành quả to lớn của tôi trong mùa giải năm nay. Tôi đã tự trao cho mình nhiều cơ hội hơn, và nhờ đó, tôi cũng tận dụng được nhiều cơ hội hơn trong các trận đấu”.

Với kết quả này, Kyrgios đã giành quyền lọt vào trận bán kết Masters 1.000 đầu tiên trong sự nghiệp, nơi anh sẽ đối đầu với tay vợt Nhật Bản Kei Nishikori – người đã thắng Gael Monfils (Pháp) 4/6, 6/3, 7/6 (7-3) trong trận đấu tứ kết còn lại.

“Kei hiện là tay vợt hay nhất thế giới ngay vào thời điểm này. Anh ấy sở hữu những quả trả giao bóng rất khó tin, di chuyển cực nhanh và đánh bóng từ cuối sân cực hay. Anh ấy gần như không có điểm yếu nào. Khi tôi đấu với anh ấy ở Shanghai hồi năm ngoái (lần duy nhất 2 người gặp nhau trong quá khứ, ở vòng 2 Shanghai Masters, Nishikori đã thắng sau khi để thua ván đầu tiên), tôi không phạm phải quá nhiều sai lầm, nhưng đơn giản là anh ấy chơi quá hay ở những thời điểm then chốt. Tôi cũng đã có những cơ hội của mình. Giờ đây, tôi đã biết kế hoạch nên làm như thế nào, đó sẽ là một trận đấu khó khăn nhưng tôi chờ đợi điều đó. Anh ấy là một đối thủ rất tuyệt vời”, Kyrgios thừa nhận.

Kyrgios – tay vợt người Australia đầu tiên lọt đến tận trận bán kết của Miami Masters kể từ thời của Lleyton Hewitt hồi năm 2002 (thua Roger Federer) – sẽ chơi trận bán kết với Kei vào lúc 6 giờ sáng mai, 2-4. Trước đó, trận đấu bán kết giữa Novak Djokovic và David Goffin (Bỉ) sẽ diễn ra vào lúc 0 giờ.

Vika đả bại Kerber

Victoria Azarenka tiếp tục thể hiện một phong độ cực cao khi đánh bại Angelique Kerber lần thứ 2 trong mùa giải năm nay. Chiến thắng có điểm số 6/2 và 7/5 trước nhà ĐKVĐ Australian Open ở bán kết Key Biscayne – Miami Open 2016 có nghĩa là, tay vợt người Belarus hiện chỉ còn cách “cú đúp” danh hiệu Indian Wells – Key Biscayne đúng 1 chiến thắng nữa. Chỉ cần thêm 1 chiến thắng nữa thôi, Vika sẽ được “lưu danh sử sách” như những gì mà các bậc “tiền bối, đàn chị” như Steffi Graf hay Kim Clijsters từng tạo ra…

Tuy nhiên, án ngữ trước mặt của Vika là một tay vợt đáng gờm, gương mặt gạo cội người Nga Svetlana Kuznetsova, người cũng như Vika, đang sở hữu 2 danh hiệu Grand Slam trong sự nghiệp. Kể từ khi đánh bại Serena Williams ở vòng 4, Kuznetsova trở nên cực kỳ tự tin. Cô mới vừa thắng Timea Bacsinszky 7/5, 6/3 trong trận bán kết đầu tiên. Nên nhớ, đây mới chỉ là trận thắng sau 2 ván đầu tiên của Kuznetsova ở Crandon Park năm nay.

Kịch bản nào sẽ diễn ra trong trận đấu chung kết dự kiến vào lúc 9 giờ tối ngày 3-4? Trong quá khứ, Vika đụng độ Kuznetsova 8 lần, cả 2 đều có 4 trận thắng và 4 trận thua. Rõ ràng, đây là cuộc đối đầu khá cân sức cân tài, giữa một tay vợt thuộc thế hệ cũ nhưng đang trên đà hồi sinh, với một tay vợt thuộc thế hệ sau này (nhưng không phải là thế hệ trẻ) đã trải qua nhiều thăng trầm và cũng đang trên đường tìm lại phong độ cao nhất. Kết quả nào, cục diện nào sẽ diễn ra? Người chiến thắng hẳn sẽ là người xứng đáng nhất.

SGGP