Các nhà nghiên cứu tại Đại học Harvard (Mỹ) đang phát triển một loại thuốc giảm đau mới có nguồn gốc từ ớt.

Từ lâu các nhà khoa học đã biết, ớt cay là nhờ hoạt chất nhóm alcaloide có tên gọi capsaicin. Các bác sĩ cũng đã từng sử dụng loại thuốc gây tê cục bộ lidocaine. Nay, người ta đang nghiên cứu cách phối hợp hai loại hoạt chất này để cho ra một loại thuốc giảm đau mới. Loại thuốc này được kỳ vọng sẽ thay thế các loại thuốc tê truyền thống thường dùng để giảm cơn đau cho sản phụ, giảm đau răng, thậm chí có thể thay thế thuốc mê trong một số trường hợp cần phẫu thuật. Tài liệu công bố trên tạp chí Nature cho biết các nhà nghiên cứu của trường Harvard đã thử nghiệm loại thuốc này tại bệnh viện đa khoa Massachusetts, Boston. Những con chuột với vết thương trên chân đã được tiêm hỗn hợp thuốc làm từ ớt. Các cơn đau của chuột giảm đi rõ rệt, chúng có thể đi lại bình thường và thậm chí có thể dùng chân để sờ vào đồ vật với xúc giác thông thường. Cơ chế tác dụng của loại thuốc này vắn tắt như sau: Capsaicin sẽ kích hoạt protein có tên gọi là TRPV1, từ đó mở ra một lối vào đối với tế bào thần kinh kiểm soát cơn đau, điều mà lidocaine không thể đơn độc thực hiện. Tạ Xuân Quan