Một phóng viên người Bỉ ngồi cạnh tôi đã thốt lên như thế. Tất nhiên chỉ là nói đùa. Nhưng khiến cho ta phải suy ngẫm nhiều điều.

Tài năng của Sabella và Higuain đã được ghi nhận.

Hóa ra Gonzalo Higuain không được đánh giá cao ở World Cup 2014. Hóa ra Argentina có nhiều vũ khí lợi hại hơn chúng ta tưởng. Hóa ra huấn luyện viên Alejandro Sabella không hề tầm thường.

Nỗ lực của Higuain đã được đền đáp

Sabella như trút được sức ép ngàn cân. Trong cuộc họp báo trước trận, trông ông rất căng thẳng, khó chịu và kiên quyết tránh những câu hỏi liên quan đến một cá nhân cụ thể. Thắng tuyển Bỉ một cách thuyết phục thì khác hẳn. Khuôn mặt rạng ngời hơn, cởi mở hơn.

Hỏi về Lionel Messi, ông nói rất nhiều. Hỏi về Higuain, ông trả lời rất cụ thể: “Cuối mùa vừa qua, phong độ của cậu ấy ở Napoli không được tốt. Một phần vì thể lực. Cậu ấy đã tập luyện rất nhiều. Trận nào cũng chạy rất nhiều. Hôm nay, tôi thấy cậu ấy là người chạy nhiều nhất. Cậu ấy đã ghi bàn quan trọng. Cậu ấy hỗ trợ đồng đội. Vậy còn đòi hỏi gì hơn nữa?”.

Bốn trận trước đó, Higuain đều đá chính. Anh không ghi nổi một bàn. Nhưng Sabella vẫn tin anh, không chỉ vì Sergio Aguero dính chấn thương. “Các bạn cứ luôn nhìn vào bàn thắng. Tôi thì khác. Chẳng có lý do gì lại mất niềm tin ở một cầu thủ tiến bộ và nỗ lực qua từng trận,” ông tuyên bố rất chắc chắn.

Higuain vẫn giữa khuôn mặt điềm tĩnh khi tiến đến nhận giải thưởng Cầu thủ xuất sắc nhất trận Argentina - Bỉ. Anh là thế, luôn lạnh lùng. Như cú sút đập xà sau màn solo ngoạn mục từ giữa sân, “xỏ háng” Kompany trước khi đối mặt với thủ môn. Bên ngoài đường pitch, Sabella tiếc đến mức suýt ngã về phía sau. Nhưng Higuain thì khác, không ôm đầu tiếc nuối. Thói quen của anh là lẩm bẩm một mình.

“Tôi chưa bao giờ mất niềm tin ở chính mình,” anh nói đầy dứt khoát trong cuộc họp báo sau trận.

Nhưng không phải ai cũng tin vào Higuain như Sabella hay chính anh. Rất hiếm người Argentina mặc chiếc áo có in chữ Higuain ở sau lưng, trừ các cổ động viên của River Plate, đội bóng Argentina duy nhất của Higuain trước khi chuyển sang Real Madrid vào năm 2007. Trước trận tứ kết với Bỉ, người Argentina chỉ bàn tán về Messi, về Di Maria, về người lấp vào khoảng trống của Aguero. Hàng công Argentina vốn chật ních ngôi sao trong khi Higuain chưa ghi được bàn nào.

Nhưng khi anh rời sân vào cuối hiệp 2, những chiếc áo sọc xanh trắng đứng dậy từ khắp các khán đài đứng dậy gọi vang “Higuain, Higuain, Higuain.” Rồi họ hát bài… “Maradona vĩ đại hơn Pele.” Người Argentina thật kỳ lạ. Cứ lúc nào niềm tự hào dâng trào, họ lại hát bài này, dù nội dung là chê bai Brazil, có tính khiêu khích người Brazil.

Ở thời điểm ấy, Higuain có lẽ hiểu rằng anh đã được người Argentina ghi nhận. Có thể chỉ vì bàn thắng quyết định, chứ không phải nỗ lực không ngừng của anh, như sự ghi nhận của Sabella. Nhưng không sao, thời gian sẽ trả lời.

Higuain ghi bàn quan trọng đưa Argentina vào bán kết sau 24 năm chờ đợi. (Nguồn: Getty Images)

Tài năng của Sabella đã được ghi nhận

Khi vòng bảng đang diễn ra, cứ hỏi về Sabella là người Argentina chỉ ngón tay cái xuống. Họ đánh giá thấp ông, không hài lòng về những quyết định nhân sự và chiến thuật của ông. Họ không ngại bảo rằng: “Argentina có huấn luyện viên mà như không.”

Argentina toàn thắng ở World Cup năm nay. Nhưng Sabella vẫn cứ bị chỉ trích. Ông từng phát cáu trong một cuộc họp báo khi cánh phóng viên Argentina vặn vẹo đủ điều: “Trước đây các anh chỉ trích huấn luyện viên vì không thể giúp Messi ghi bàn. Giờ Messi ghi bàn đều đặn thì các anh lại chỉ trích tôi rằng đã để đội bóng phụ thuộc quá nhiều vào Messi.”

Vấn đề hàng công chỉ mỗi Messi biết ghi bàn. Vấn đề hàng thủ thi đấu chệch choạc ở trận gặp Nigeria. Vấn đề hàng tiền vệ quá thiếu sáng tạo. Bao vấn đề, bao bức xúc, bao chỉ trích đổ hết lên đầu Sabella.

Ở trận thắng Bỉ, ông giải quyết hết. Hai trận liên tiếp Messi không ghi bàn, nhưng đã có Di Maria và Higuain. Hàng tiền vệ thi đấu rất hợp lý, đặc biệt trong hiệp 1. Hàng thủ chơi vững chắc đến mức tuyển Bỉ gần như không có cơ hội ghi bàn. Công thủ toàn diện, cự ly đội hình hợp lý. Chẳng còn gì để trách Sabella.

Di Maria nghỉ hết giải vì chấn thương. Aguero chưa chắc kịp bình phục. Tổn thất nhân sự cho Argentina là khá hơn.

“Yên tâm đi. Sabella sẽ giải quyết hết. Tôi tin ông ấy có nhiều vũ khí bí mật như Higuain,” một cổ động viên 65 tuổi đến Brasilia từ Buenos Aires đã nói như thế.

Ông còn tiết lộ rằng, chính ông từng chỉ trích Sabella cực kỳ khủng khiếp.
Higuain là Valdano của thế hệ Messi? Rất nhiều cổ động viên Argentina lớn tuổi theo chân đội bóng trên đất Brazil. Họ luôn là những người hát bài “Maradona vĩ đại hơn Pele” hăng hái nhất, và thường có sự liên hệ với thế hệ 1986 của Maradona.

Như ông Marcos, khi so sánh Higuain với Jorge Valdano. Tôi có phần giật mình vì từ sau vụ mâu thuẫn giữa Jose Mourinho và Valdano, rất hiếm khi nghe tới cựu Tổng giám đốc của Real Madrid. “Higuain rất giống Valdano. Thế hệ Vàng 1986, ai cũng chỉ nhắc đến Maradona, nhưng Valdano mới là người không thể thiếu trên hàng công. Cống hiến của ông ấy thầm lặng hơn, nhưng rất quan trọng.”

Hàng công Argentina năm 1986, Carlos Bilardo rất tin tưởng Valdano, như Sabella đối với Higuain hiện tại. Valdano đã ghi 4 bàn tại World Cup năm ấy, giúp Argentina đăng quang. Giờ đến lượt Higuain? Có thể lắm chứ, nhất là khi Di Maria nghỉ hết giải, Aguero không biết khi nào mới bình phục, những Lavezzi, Palacio chỉ hợp với vai trò dự bị.