Món nợ từ World Cup 4 năm trước sẽ là động lực thôi thúc tuyển Mỹ hạ gục những ngôi sao đen châu Phi

Việc tái ngộ ở vòng 1/16 cho thấy bóng đá Mỹ và Ghana có duyên nợ. Ở World Cup 2006, Mỹ và Ghana nằm cùng bảng đấu với các đội Ý và Cộng hòa Czech. Thất bại 1-2 trước Ghana đã khiến Mỹ bị loại ngay sau vòng bảng. Hàng chục ngàn CĐV lục địa đen trên khán đài sẽ là “cầu thủ thứ 12” tiếp thêm sức mạnh cho Ghana. Ảnh: REUTERS Clint Dempsey có lẽ là người thấm thía hơn ai hết nỗi đau lần ấy. Chính anh đã ghi bàn thắng giúp Mỹ san bằng tỉ số 1-1 nhưng chừng đó không đủ giúp người Mỹ đi tiếp. Dempsey vẫn còn đó nhưng Donovan mới là nhân tố được người Mỹ kỳ vọng nhất ở thời điểm hiện tại. Tuyển Mỹ do Bruce Arena dẫn dắt 4 năm trước không thể vượt qua được vòng bảng nhưng dưới tay HLV Bob Bradley, Mỹ đang muốn tạo ra một hình ảnh khác. Cho đến nay, thành tích tốt nhất của đội tuyển từng 4 lần vô địch cúp vàng CONCACAF chỉ là vào đến tứ kết World Cup 2002. Lần này, ông Bradley muốn cùng tuyển Mỹ đi xa hơn nữa. Tiền đạo Donovan tự tin cho rằng: “Sức mạnh của tuyển Mỹ giờ đã được cải thiện về nhiều mặt, đặc biệt là tinh thần”. Quả thực, trận hòa 2-2 với Slovakia và trận thắng ở phút 90+1 của tuyển Mỹ trước Algeria cho thấy ý chí chiến đấu đáng nể của các cầu thủ Mỹ, dù họ còn phải cải thiện nhiều ở khâu dứt điểm. Donovan cũng lên dây cót tinh thần cho các đồng đội trước trận đấu sinh tử với Ghana tại Rustenburg tối thứ bảy tới: “Bây giờ, mỗi trận đấu đều là một cuộc chiến thực sự. Nếu sai lầm, chúng tôi sẽ phải về nước và không còn cơ hội sửa sai”. Cũng trên sân Royal Bafokeng, tuyển Mỹ có trận hòa khá may mắn với đội tuyển Anh. Đoàn quân của ông Bob Bradley tin họ tiếp tục lập lên một chiến tích nữa trên sân này để được lịch sử bóng đá Mỹ ghi danh. HLV M. Rajevac của Ghana cũng đang mang trên vai một trọng trách nặng nề. Ghana hiện là đại diện duy nhất cho cả châu Phi ở vòng hai, vì thế họ sẽ chiến đấu vì cả châu lục chứ không chỉ vì riêng đất nước Ghana. Tiền đạo A. Gyan và đồng đội sẽ nhận được sự cổ vũ rất lớn từ “cầu thủ thứ 12” và đó là sức mạnh chiến thắng của họ. Có thể nói, qua 3 trận đấu vòng bảng, kết quả của Ghana kém dần khi lần lượt thắng Slovenia, hòa Úc, thua Đức. Tuy nhiên, trước một tuyển Mỹ không hơn về đẳng cấp, Ghana sẽ đá sòng phẳng. Điểm sáng trên hàng công của Ghana vẫn chỉ là Gyan. Đến nay, Ghana mới chỉ ghi được 2 bàn thắng từ chấm 11 m, trong khi đó, Mỹ đã có 4 bàn thắng. Đội hình dự kiến Mạnh Duy