KTĐT - Sau khi Đức, Brazil giành vé đến bán kết, đến lượt Hà Lan, Argentina tìm được cho mình niềm vui bằng chiến thắng trước Costa Rica, Bỉ. Và bắt đầu từ vòng bán kết, các đại diện của châu Âu và Nam Mỹ sẽ đụng độ với nhau một cách toàn diện để giành vé đến chung kết.

Vào bán kết sau 24 năm
Kể từ năm 1990, Argentina chưa một lần vào bán kết World Cup dù luôn sở hữu những ngôi sao hàng đầu thế giới. Giới chuyên môn cho rằng, đội bóng xứ Tango thất bại vì không có những thủ lĩnh đúng nghĩa như Maradona. Và giờ, dù chưa thể so sánh như thần tượng Maradona, nhưng Messi bằng tài năng, sự bùng nổ đúng lúc của mình đã trở thành ngọn đuốc dẫn dắt Argentina đến với vinh quang. Trong trận đấu với Bỉ, cũng từ cú phất bóng nhanh của Messi, sau đó, Di Maria chuyền bóng cho Higuain xoay người ra chân gọn ghẽ, mở tỷ số cho Argentina.
Sớm ghi được bàn, Argentina đã chơi thứ bóng đá của lý tính. Họ đá chậm, chắc và bình tĩnh bẻ gẫy các đợt tấn công của đối thủ. Đây chính là điều ngạc nhiên bởi trước nay, họ nổi tiếng bởi không biết chơi phòng ngự. Trong cách chơi của Argentina, Messi được bố trí đá thấp nhằm kéo giãn hàng phòng ngự đối phương. Bóng vẫn thường xuyên qua chân anh rồi nhanh chóng phất cho Lavezzi (Palacio), Higuain ở phía trên băng lên đột phá, hoặc dứt điểm. Trong cách chơi này, người ta thấy Messi đã thể hiện được vai trò của một thủ lĩnh thực thụ, làm nản lòng các ngôi sao Bỉ, khiến những đường lên bóng của họ mất đi sự biến ảo, trong khi hàng tiền vệ luôn bị đặt trong tình trạng báo động.
Người thừa thành... người hùng
Đã ở vòng tứ kết thì không có đội bóng yếu, thế nhưng, ít người nghĩ, một đội bóng vốn không có ngôi sao như Costa Rica lại có thể lôi được Cơn lốc màu cam đến tận chấm 11m. Nghiệt nỗi, thành quả của Costa Rica trong 120 phút của trận đấu có đóng góp rất lớn của thủ thành Navas, nhưng ở nỗi đau mà họ phải nếm trải, lại xuất phát từ người gác đền của Hà Lan. Đặc biệt ở chỗ, chàng thủ môn to xác Krul chỉ được Van Gaal tung vào sân ở phút 120 của trận đấu chỉ để “tóm” những quả đá 11m của Costa Rica.Trở lại với trận đấu, người ta đã phải nghiêng mình trước sức phản kháng bền bỉ và dũng cảm của Costa Rica. Bằng tinh thần chiến đấu ngoan cường, họ đã chống đỡ thành công Cơn lốc màu da cam. Đáng tiếc nhất phải kể đến trường hợp của Sneijder khi 2 cú dứt điểm thần sầu của anh dù đã chiến thắng được Navas nhưng lại bị thần may mắn ngoảnh mặt.
Không thể khuất phục được đối thủ trong thời gian thi đấu chính thức cũng như 2 hiệp phụ, rất may là ở loạt sút luân lưu 11m đầy may rủi, các ngôi sao của Hà Lan đã thể hiện được bản lĩnh của mình. Họ lần lượt sút thành công trong khi thủ thành Krul 2 lần hóa giải được cú đá của các cầu thủ Costa Rica. Chung cuộc, Hà Lan chiến thắng 4 - 3 và giành vé đến trận bán kết và gặp Argentina.