Không nhiều người đồng ý với nhận định đó bởi sự áp đảo quá mức của Serena trước đối thủ người Nga, nhưng ở thời điểm hiện tại, đó vẫn là trận đấu đáng xem nhất của làng quần vợt nữ thế giới hiện nay.

Du the nao, Serena-Sharapova van la cap dau kinh dien - Anh 1

1. Đây là Serena. Serena đang dẫn Sharapova 18-2 về đối đầu. Serena đánh bại Sharapova 17 lần trong suốt hơn 1 thập kỷ qua. Ở 13 lần chạm trán gần nhất, Serena thua Sharapova chỉ... 1 set đấu. Nhưng chính Serena cũng đánh giá rất cao trận chiến ngày hôm nay, và đó không chỉ là sự khách sáo.

Họ là hai cái tên lớn nhất của làng quần vợt nữ đương đại. Họ đều rất thời trang, là những doanh nhân thành đạt và đều là những cô gái được vinh dự lên trang bìa của các tạp chí nổi tiếng. Cả hai đều có những tác động lớn đến hình ảnh của môn thể thao này, đều là những tay vợt nữ được quan tâm nhất trên mạng xã hội. Sharapova dẫn đầu về số người follow trên Facebook, còn Serena đứng đầu trên Twitter. Sharapova không có đối thủ về số tiền tài trợ cho một VĐV nữ, trong khi Serena là số một về tiền thưởng.

Vậy còn trên sân quần, nơi Serena đang áp đảo Sharapova? Nên nhớ, Rafael Nadal dẫn Roger Federer 23-11 về đối đầu, nhưng mọi người vẫn thích xem họ đối đầu nhau, bởi đẳng cấp không thể phủ nhận. Trong vòng 5 năm qua, Serena và Sharapova là hai tay vợt ổn định nhất WTA, và họ đã giành được 10 trong số 16 Grand Slam gần nhất. Trong làng quần vợt hiện nay, cũng chỉ có họ sưu tầm trọn bộ Grand Slam.

Du the nao, Serena-Sharapova van la cap dau kinh dien - Anh 2

Vũ khí mới của Maria Sharapova: Hạ Serena bằng giao bóng?

Sẽ có nhiều người phá lên cười khi giả thuyết này được đặt ra trước trận so tài giữa Serena và Masha ở tứ kết Australian Open. Nhưng phải thừa nhận một điều Maria Sharapova đã cải thiện đáng kể khả năng giao bóng của mình.

2. Victoria Azarenka từng hai lần đăng quang ở Melbourne và năm nay, cô tiếp tục được xem là thử thách lớn với Serena, nhưng điều đó không có nghĩa trận Serena - Azarenka (nếu xảy ra) hút fan hơn trận Serena-Sharapova, bởi đơn giản, Sharapova đã xác lập một vị thế vững chắc hơn nhiều trong lòng người hâm mộ.

Azarenka nổi tiếng. Sharapova còn nổi tiếng hơn, thậm chí mang tính biểu tượng. Trong khi đó, Serena vừa nổi tiếng, vừa là biểu tượng, mà còn có vị thế của một huyền thoại sống. Ngay từ khi xác định cặp Serena-Sharapova ở tứ kết, những cụm từ như “chung kết sớm”, “bom tấn”, “đại chiến” đã liên tục được giới truyền thông sử dụng. Phần thưởng cho người thắng trong trận so tài hôm nay còn hơn một tấm vé vào bán kết. Serena đang hướng đến Grand Slam thứ 22 để cân bằng kỷ lục của Steffi Graf, còn Sharapova quyết tâm phục hận sau hơn 1 thập kỷ thất bại.

Và nếu những ai yêu thích những trận so tài “ầm ĩ” thì một tấm vé ở Rod Laver Arena hôm nay là quá đúng. Cả Serena và Sharapova đều không ngần ngại bộc lộ cảm xúc của mình bằng những tiếng hét “có thương hiệu”.

3. Serena bảo rằng lần nào gặp Sharapova, cô cũng thấy những điều mới lạ. Lần này cũng thế. Theo thống kê, Masha đã tung ra 52 cú ace tại Australian Open năm nay, nhiều hơn bất cứ tay vợt nữ nào, và con số ấy gấp đôi so với Serena (25). Ở trận thắng Belinda Bencic vừa qua, tỷ lệ ace là... 21-0 nghiêng về phía tay vợt người Nga.

Đó có thể xem là vũ khí mới của Sharapova trong lần tái ngộ Serena này, nhưng tất nhiên, không có gì đảm bảo chiến thắng bởi ngay cả khi không được đánh giá cao nhất, Serena cũng cực kỳ nguy hiểm. Trận chung kết Australian Open 2007 là một minh chứng. Sharapova là tay vợt số một thế giới, và trước đó vài tháng vừa vô địch US Open 2006, còn Serena xếp hạng... 81 thế giới, hệ quả của một quá trình sa sút do chấn thương. Nhưng ở chung kết, Serena hạ Sharapova cực kỳ chóng vánh với tỷ số khó tin 6-2, 6-1.

Kịch bản nào ở Rod Laver hôm nay?

Phương Chi
Thể thao & Văn hóa