Ngành du lịch Thái Lan đang phải hứng chịu sự suy giảm mạnh nhất trong 5 thập niên qua vì những bất ổn chính trị và dịch cúm A/H1N1.

Theo đánh giá của Chủ tịch Hội đồng Du lịch Thái Lan, ông Kongkit Hiranyakij, lượng du khách quốc tế tới Thái Lan năm 2009 dự kiến sẽ vào khoảng 11 triệu lượt người, thấp hơn so với mục tiêu đề ra là 14,1 triệu và giảm khoảng 22% so với năm 2008. Ngoài những tác động nặng nề từ cuộc khủng hoảng kinh tế thế giới, rối loạn chính trị chưa chấm dứt ở Thái Lan là nguyên nhân chính dẫn đến suy giảm lượng du khách quốc tế tới nước này. Dịch cúm A/H1N1 có thể bồi thêm một đòn nữa khiến ngành du lịch giảm tăng trưởng thêm khoảng 3 - 4%, đẩy du lịch Thái Lan trong năm 2009 xuống thấp nhất trong vòng 49 năm qua. Năm ngoái, tổng lợi nhuận mà du khách quốc tế mang lại cho Thái Lan đạt 540 tỷ baht (khoảng 16 tỷ USD). Năm nay, những tác động trên có thể khiến ngành du lịch thất thu trên 200 tỷ baht (5 tỷ USD). Tuy nhiên, đà suy giảm có thể chấm dứt và ngành du lịch sẽ bắt đầu hồi phục vào cuối năm nay nếu Chính phủ Thái Lan giải quyết được rối loạn chính trị trong nước và ngăn chặn hiệu quả sự bùng phát tràn lan của dịch cúm A/H1N1. Thái Lan hy vọng các nỗ lực thúc đẩy du lịch nội địa sẽ giúp ngành du lịch tăng doanh thu thêm khoảng 430 tỷ baht (12 tỷ USD), bù đắp cho sự sụt giảm du khách quốc tế. Ông Kongkit nhận định, nếu chính phủ sớm giải quyết các rối loạn chính trị trong nước và có các biện pháp hữu hiệu ngăn chặn đà bùng phát của dịch cúm, ngành du lịch Thái Lan có thể phục hồi vào cuối năm nay hoặc đầu năm 2010./. (TTXVN/Vietnam+)