Vâng, một kết quả hòa là điều mà rất nhiều người đã có thể dự đoán từ trước. Rõ ràng, cả Brazil lẫn Bồ Đào Nha đều có quyền tạo nên một cuộc thương thảo “ngầm” nào đó, để niềm vui thì vẫn có thể chia đôi mà mồ hôi không phải rơi lã trã.

Họ đã chọn kịch bản đó ngay từ khi lên đội hình thi đấu. Phía Brazil chủ động giữ chân cho một trong những cầu thủ quan trọng nhất là Robinho, còn Nilmar và Alves được bố trí thay cho Kaka và Elano bởi những chấn thương và thẻ phạt từ trận trước. Trong khi đó, những sự xáo trộn cũng đến từ các cầu thủ Bồ Đào Nha khi Pedro Mendes, Hugo Almeida và Simao Sabrosa, những người đã chơi rất hay ở trận trước vắng mặt. Với kết quả không thể tốt hơn sau khi đè bẹp Bắc Triều Tiên, đoàn quân của Carlos Queiroz thảnh thơi vừa đá vừa theo dõi những động thái đến từ phía đối thủ. Và khi Brazil không có ý định đẩy nhanh tốc độ, những nghệ sỹ như Ronaldo hay Meireles cũng không bị thúc ép phải lao lên. Đó chính là lý do khiến hiệp một của trận đấu trở nên nhạt nhẽo. Có lẽ, sự chú ý đáng kể nhất là số lượng thẻ phạt được ông trọng tài người Mexico, Benito Archundia rút ra một cách vô tội vạ. Thống kê cho thấy trong 45 phút đầu tiên, đã có đến 7 chiếc thẻ vàng: 3 cho Brazil và 4 cho Bồ Đào Nha. Những bàn thắng đến từ khá sớm trong trận đấu giữa Bờ Biển Ngà – Bắc Triều Tiên chắc chắn cũng đã lọt đến tai các cầu thủ Bồ Đào Nha. Tuy nhiên, để vượt qua được ngưỡng 7 bàn thắng mà họ ghi được vào lưới đại diện đến từ châu Á quả là điều không thể. Đó chính là lý do khiến người Bồ càng trở nên ủy mỵ. Những động tác kỹ thuật èo uột của cả hai đội chỉ càng khiến cho người xem phát sốt ruột. Thậm chí có người mong cho trận đấu kết thúc nhanh hơn. Suốt 90 phút, chỉ có hai tình huống có đủ sức nặng để đọng lại trong tâm trí người xem. Phút 32 của hiệp một, “người đóng thế” Nilmar đã phải cực kỳ nỗ lực để đón nhận một trong những đường kiến tạo vô trách nhiệm từ đồng đội. Rất tiếc khi cú sút trong tư thế rướn người của anh cùng với pha cản phá của thủ môn Eduardo chỉ đủ khiến bóng chạm cột. Tình huống đáng kể thứ hai là một pha nỗ lực đi bóng của đội trưởng Ronaldo bên phía Bồ Đào Nha. Nhưng cũng lại “rất tiếc”, pha băng vào của Meireles không đủ nhanh để tạo nên một bàn thắng. Với kết quả được hai nhà đạo diễn Dunga và Queiroz dựng sẵn, Brazil và Bồ Đào Nha chia nhau hai vị trí xuất sắc nhất bảng G. Bảng tử thần đã diễn ra êm ả hơn người ta tưởng rất nhiều. Những chú voi rừng chỉ tạo nên vẻ kỳ vĩ trên sách vở, còn thực tế, khoảng cách về trình độ và đẳng cấp giữa họ và những nền bóng đá tiên tiến vẫn còn rộng bao la. Lời nhắn nhủ đó cũng dành cho Bắc Hàn, nhất là khi họ hứng nốt trận thua 0-3 ở loạt đấu cuối. Đến lúc này, có thể lý giải cho bất ngờ mà Bắc Triều Tiên tạo nên trước Brazil đơn giản chỉ do hiệu ứng tinh thần sau khi Hàn Quốc và Nhật Bản gây sốc. Như vậy, Brazil đã tránh được việc phải gặp mặt Tây Ban Nha từ quá sớm. Đối thủ Chile, hay còn gọi là “nạn nhân quen thuộc” rõ ràng là một sự lựa chọn yêu thích của Dunga và các học trò. Ngược lại, Bồ Đào Nha không thể vui khi biết mình đụng độ với nhà ĐKVĐ châu Âu ngay từ vòng 1/8. Một cuộc chiến giữa hai đối thủ láng giềng chắc chắn sẽ là tâm điểm của mọi sự chú ý. Hẹn gặp lại ở vòng đấu loại đầu tiên, nơi có những cuộc thư hùng kinh điển Anh – Đức, Bồ Đào Nha – Tây Ban Nha. Mai Vũ Tin khác: