(HNM) - West Brom là đội gây bất ngờ lớn nhất ở vòng 6 giải Ngoại hạng Anh khi hạ Arsenal 3-2 ngay trên sân Emirates vào tối 25-9. Bốn ngày trước đó, West Brom đã gây một cú sốc khác khi loại Manchester City khỏi League Cup (cúp liên đoàn) tại vòng 3. Premier League vòng đấu này còn có rất nhiều điều không như dự đoán (Chelsea, Arsenal, Tottenham thua, Liverpool bị cầm hòa)

HLV Roberto Di Matteo. Trên bảng xếp hạng Premier League, West Brom đang xếp thứ 5 với 10 điểm nhưng chỉ kém đội nhì bảng Arsenal đúng 1 điểm. Thành công của đội bóng mới lên hạng West Brom có dấu ấn rõ nét của HLV người Italia Roberto Di Matteo. Trước đây, khán giả Anh biết đến Di Matteo chủ yếu vì danh thủ Chelsea này từng ghi bàn thắng nhanh nhất trong lịch sử Cúp FA ở giây thứ 42 vào năm 1997. Mãi đến năm 2009, Louis Saha của Everton mới phá kỷ lục này khi ghi bàn mở tỷ số vào lưới Chelsea ở chung kết Cúp FA năm 2009. Di Matteo đến Chelsea năm 1996 với bản hợp đồng kỷ lục trong lịch sử CLB này (4,9 triệu bảng). Trong 6 năm ở Chelsea, Di Matteo giành được 2 Cúp FA, 1 League Cup, 1 Cúp C2, 1 Siêu cúp châu Âu. Thật thú vị là trận đầu tiên của West Brom tại Premier League năm nay lại là trận gặp Chelsea. Kết quả, đội của Di Matteo thua Chelsea 0-6. Khi đó, ít người nghĩ West Brom có được vị trí như ngày hôm nay. Trong 6 vòng đã qua, West Brom đã gặp 4 đội hàng đầu của Anh là Chelsea, Tottenham, Liverpool và Arsenal nhưng kết quả thi đấu khá tốt. Ngoài trận thua đậm Chelsea, West Brom hòa Tottenham, thua sát nút Liverpool 0-1 trên sân đối phương bởi bàn thắng xuất thần của Fernando Torres, thắng Arsenal 3-2 trên sân đối phương. HLV Arsene Wenger của Arsenal nhận định: "Đúng là West Brom đã tìm được một HLV giỏi. Di Matteo còn trẻ, chưa có nhiều kinh nghiệm trong nghề nhưng đã thể hiện được những tố chất cần thiết trong nghề HLV vốn đầy khắc nghiệt". Di Matteo, thêm một HLV người Italia để lại dấu ấn trong bóng đá Anh. Italia từng có nhiều HLV thành công tại Anh, nổi bật như Gianluca Vialli hay Carlo Ancelotti tại Chelsea. Dẫn dắt Manchester City là Roberto Mancini cũng là một người Italia. Nhiều người cho rằng West Brom quá mạo hiểm khi mời Di Matteo làm HLV chỉ 1 năm sau khi chuyên gia này bắt đầu sự nghiệp huấn luyện tại CLB Milton Keynes Dons. Thật ra, tuy mới làm HLV từ năm 2008 nhưng trong quãng thời gian chơi cho Chelsea, Di Matteo đã âm thầm thi lấy bằng HLV loại B của UEFA. Di Matteo tiếp nối nhiều HLV có tiếng như Paul Le Guen sớm chuẩn bị cho sự nghiệp huấn luyện khi còn là cầu thủ. Phong cách chơi bóng của Di Matteo hay Le Guen góp phần không nhỏ vào thành công của họ khi chuyển từ vai trò cầu thủ sang HLV. Di Matteo có tài phân tích trận đấu, phản ứng nhanh nhạy trước những thay đổi về chiến thuật hoặc diễn biến trên sân, được Giám đốc thể thao West Brom Dan Ashworth đánh giá là "mạnh mẽ, quyết định nhanh, rất bình tĩnh, không ngại sức ép, có khả năng giao tiếp rất tốt nhờ thông thạo 5 ngoại ngữ". Với những tố chất đó, Di Matteo có thể thành công ngay lần đầu tiên cầm quân tại Premier League. Kết quả thi đấu của West Brom chứng minh điều đó.