Những ngày chớm Xuân Tân Mão, chúng tôi lại có mặt trên chiếc tàu nhỏ cùng với tuổi trẻ Thành đoàn Vinh vượt muôn trùng sóng gió, chở theo chút phong vị Tết ấm của đất liền để ra với các chiến sỹ Đại đội 32 (Sư đoàn 324) đang canh giữ vùng trời Tổ quốc nơi đảo Mắt thân yêu. Bao nhiêu năm qua, các anh vẫn đứng đó, vững chắc tay súng giữa hải đảo xa xôi, thức cho nhân dân ngủ, hy sinh cả tuổi xuân của mình để mang lại cho đất nước những mùa xuân vĩnh hằng.

Trên chuyến tàu ra với đảo nhỏ, chúng tôi được nghe lại truyền thuyết cảm động về đảo Mắt thân yêu: Chuyện kể rằng, ngày xửa ngày xưa, có nàng Tố Nương quê ở Hà Tây quê lụa lấy chồng về đất Nghệ An. Cuộc khởi nghĩa của 2 Bà Trưng bị đàn áp, hai vợ chồng thất lạc nhau, Tố Nương một mình xuôi buồm về xứ Hàm Hoa tìm chồng, rồi dạt về đảo Quỳnh Nhai khi đã sức cùng lực kiệt. Trong giây phút cuối cùng của cuộc đời, nàng vẫn không ngừng dõi đôi mắt trông về xứ Nghệ, nơi người chồng thân yêu đang chơ vơ, lưu lạc. Cảm phục trước lòng chung thủy của Tố Nương, người đời đã đặt tên cho hòn đảo nhỏ này là đảo Mắt - Năm tháng trôi qua, đảo nhỏ như đôi mắt của người thiếu phụ phương Bắc, dõi trông về phía xa xôi đất trời... Khi câu chuyện vừa kịp khép lại thì cũng là lúc đảo nhỏ mùa xuân hiện ra trước mắt chúng tôi. Sau mấy tiếng đồng hồ vượt trùng dương, vật lộn với con sóng dữ dằn giữa bao la biển cả, những mệt mỏi trên chặng hành trình dài chợt tan biến khi anh em chiến sỹ trên đảo nhỏ chạy ùa ra đón chúng tôi; những ánh mắt rạng rỡ, những nụ cười hồn hậu của đứa con lâu ngày xa đất mẹ được gặp lại đồng đội đồng chí mới cảm động làm sao. Quà năm mới từ đất liền ra với đảo Mắt. Chẳng kịp để cho tàu neo đậu hẳn, dường như không thể kìm được cảm xúc dồn nén, tích tụ bấy lâu nay, Thiếu tá - Đảo trưởng Đặng Đức Mậu cùng mấy anh em chiến sỹ nhảy ào lên boong, ôm chầm lấy chúng tôi: "Lại thêm một năm mới nữa có các anh mang sắc xuân từ đất liền ra với chúng tôi. Xuân giữa đảo nhỏ trùng khơi mà ấm áp chẳng khác gì đang đón Tết giữa lòng đất mẹ". Rồi cũng rất lính, chẳng kịp để cho chúng tôi nghỉ ngơi, các anh đã vồn vã dẫn đoàn đi mục sở thị không khí chuẩn bị đón Tết đang diễn ra tất bật trên khắp các phân đội. Mặc dù là đón Tết Tây, nhưng đã thành thông lệ, từ mấy năm nay không khí chuẩn bị cho một năm mới trên đảo luôn được anh em chiến sỹ háo hức chào đón. Thiếu tá Mậu cho hay, công tác chuẩn bị đón Tết đã được anh em chuẩn bị cả tháng nay, các loại nhu yếu phẩm phục vụ cán bộ, chiến sỹ đã được chuẩn bị chu tất. Mang từ đất liền ra cũng có mà "cây nhà lá vườn" cũng không phải là ít. Đoạn, anh Mậu dẫn chúng tôi tham quan vườn rau xanh của đơn vị với đầy đủ các loại rau từ củ cải, su hào đến đậu, khoai... tất tần tật đều do những bàn tay của các anh bộ đội chăm sóc, vun xới. Thực phẩm tươi sống như lợn, dê, bò, gà… thì "nhà đảo" không thiếu, "khát" nhất vẫn là rau xanh và nước ngọt, nhưng rồi bằng trí thông minh của mình, anh em đã khắc phục được để cải thiện đời sống nơi mênh mông đảo nhỏ. "Vui Tết đón Xuân nhưng chẳng bao giờ quên nhiệm vụ. Cũng như những cái Tết trước đây, Tân Mão này 100% cán bộ, chiến sỹ đều tham gia trực chiến", một chiến sỹ cho biết như vậy khi dẫn chúng tôi đến thăm một đơn vị đang luyện tập phòng thủ, sẵn sàng chiến đấu. Những ngày áp Tết Nguyên đán, công tác đón Tết được anh em chiến sỹ chuẩn bị khá rôm rả. Các chiến sỹ anh nuôi, người tất tả vỗ béo mấy chú lợn, người rửa lá dong, ngâm gạo nếp, đãi đỗ xanh… mọi cái đều đầy đủ, duy chỉ thiếu mùi vị ngai ngái mà cay nồng của đất mẹ. Chiến sỹ Nguyễn Văn Khánh quê ở Diễn Châu, năm nay là năm thứ 5 anh đón Tết trên đảo Mắt kể, những năm trước đây, không khí chuẩn bị đón Tết của anh em chiến sỹ cũng thật tất bật và rộn rã. Áp Tết, "công tác" mổ lợn mới được tiến hành, ngoài những chú "lợn nít" được chăm bẵm cả năm trên đảo, những chú ỉn được mang ra từ đất liền cũng là một niềm động viên khích lệ anh em có thêm niềm vui xuân mới. Với bàn tay khéo léo của các anh nuôi, rất nhiều món ngon đã được chế biến. Đêm giao thừa, anh em lại quây quần quanh nồi bánh chưng, ôm cây đàn ghi ta hát nghêu ngao những tình khúc ngày xuân đợi khoảnh khắc giao niên. Các chiến sỹ trên đảo kể lại, cùng với sự xúc động khi đón các đoàn từ đất liền ra thăm, mỗi khi năm mới đến ngư dân quanh đảo lại mang cho anh em khi thì mớ rau xanh, lúc tấm bánh để có thêm niềm vui đón Tết, đó cũng là một nghĩa cử có thể với bà con ngư dân là bình thường nhưng đã làm các chiến sỹ trên đảo thấy hạnh phúc và ấm áp hơn. Năm mới trên đảo nhỏ cũng có cây nêu, cành đào và mâm ngũ quả. Đặc biệt, đã trở thành thông lệ, năm nào cũng vậy, bên cạnh sự chuẩn bị tươm tất về nghi lễ để đón Tết, "cây dân chủ" cũng đã được trồng lên để các chiến sỹ hái hoa dân chủ, vui Xuân đón Tết bằng những câu hỏi, trò đố vui trong ngày đầu năm mới. Thời khắc giao thừa, sau khi được nghe lời chúc Tết của Chủ tịch nước chính là lúc anh em chiến sỹ chúc tụng nhau những điều tốt đẹp. Chiến sỹ Lầu Bá Xềnh - người dân tộc Mông chia sẻ: "Đón Tết giữa mênh mông muôn trùng sóng nước như thế này cũng nhớ nhà, nhớ Tết ở quê lắm nhưng anh em chiến sỹ còn nhiệm vụ thiêng liêng là giữ yên vùng trời Tổ quốc nên phải vững tư tưởng, chắc tay súng để nhân dân đón Tết trong sự bình yên". Đảo Mắt rộng 2,7km2, dài 2,5km, nằm ở độ cao 218m so với mặt nước biển. Đảo Mắt được kiến tạo bởi đá, cây cối rậm rạp, có nhiều loại cây, vách núi, hang động. Nơi đây còn có tấm bia lưu giữ sự kiện ngày 17/8/1968, khi tên lửa của địch bắn trúng khẩu đội, y tá Hồ Sỹ Châu đã lấy thân mình làm giá súng, anh đã cùng với đồng đội chiến đấu đến hơi thở cuối cùng và bắn tan máy bay AD6 của địch. Trước đó, vào ngày 31/3/1963, Đại đội 32 của Sư đoàn 324 chính thức tiếp cận đảo Mắt để bảo vệ vùng biển, vùng trời của Tổ quốc. Năm 1973, đảo Mắt được Đảng, Nhà nước phong tặng danh hiệu Anh hùng lực lượng vũ trang.