Hôm nay (7/11), cựu Thủ tướng Pakistan Benazir Bhutto đã ra tối hậu thư yêu cầu Tổng thống Pakistan hủy bỏ tình trạng khẩn cấp, từ chức lãnh đạo quân đội và tổ chức các cuộc bầu cử vào giữa tháng 1 tới.

Bà Bhutto cũng kêu gọi một ’’cuộc tuần hành dài’’, bắt đầu vào thứ ba tới (13/11), từ Lahore tới Islamabad, nếu những yêu cầu chính của bà không được đáp ứng. Phát biểu trước báo giới, bà Bhutto lặp lại các kế hoạch tổ chức một cuộc biểu tình rầm rộ vào thứ sáu tới tại Rawalpindi, thành phố quân sự chính của Pakistan, mặc dù đã có lệnh cấm không được tụ tập. ’’Tôi kêu gọi người dân Pakistan đứng lên. Chúng ta đang bị tấn công’’, bà Bhutto nói. Tuy nhiên, thị trưởng Rawalpindi cho biết nhà chức trách sẽ đảm bảo không ai vi phạm lệnh cấm tụ tập. Nếu họ làm vậy, chính phủ sẽ hành động theo luật pháp. Ông cũng cho biết nguy cơ đánh bom liều chết nhằm vào bà Bhutto là rất lớn. Bà Bhutto đã sống sót sau một vụ mưu sát ở Karachi hôm 18/10. Bà Bhutto cho biết nếu không thể tổ chức tại Rawalpindi, cuộc biểu tình có thể được tổ chức tại thành phố Lahore. Hơn 400 thành viên thuộc đảng Nhân dân Pakistan của bà đã bị bắt giữ. Ông Musharraf, người lên nắm quyền trong một cuộc đảo chính năm 1999, đã đình chỉ hiến pháp sau khi tuyên bố tình trạng khẩn cấp hôm thứ bảy tuần trước. Sau đó, ông đã sa thải các thẩm phán có tư tưởng độc lập thuộc Tòa án Tối cao, kiểm soát việc đưa tin của báo chí và ra lệnh trấn áp những người phản đối. Hàng nghìn người đã bị bắt kể từ đó tới nay. Ông Musharraf biện minh rằng ông đình chỉ hiến pháp do các tòa án đang cản trở nỗ lực chống chủ nghĩa cực đoan của Pakistan, chẳng hạn bằng cách ra lệnh phóng thích những nghi phạm bị bắt giữ mà không có lời buộc tội. Tuy nhiên, những người phản đối cáo buộc ông sử dụng biện pháp trên để duy trì quyền lực. Với sự khuyến khích của Mỹ, trong thời gian qua ông Musharraf đã tổ chức các cuộc đàm phán với bà Bhutto. Người ta mong đợi các cuộc đàm phán đó có thể dẫn tới một thỏa thuận chia sẻ quyền lực sau các cuộc bầu cử quốc hội vào tháng 1 tới. Hôm 6/1, bà Bhutto nói rằng các biện pháp độc tài của ông Musharraf là ’’sự vi phạm lòng tin’’ với bà và các cuộc đàm phán bị cắt đứt. Tuy nhiên, bà cũng gợi ý họ có thể tiếp tục đàm phán nếu tình hình thay đổi. Mỹ và các nước tài trợ cho Pakistan đang thúc ép ông Musharraf tổ chức các cuộc bầu cử đúng hạn, yêu cầu ông Musharraf giữ lời hứa từ bỏ chức vụ lãnh đạo quân đội - nguồn sức mạnh chính của ông.