Số lượng thành viên nhóm khủng bố Nhà nước Hồi giáo (IS) đã giảm xuống mức thấp nhất kể từ năm 2014, Bộ Ngoại giao Mỹ tuyên bố ngày hôm qua. Những người lính Syria ăn mừng chiến thắng IS tại thành phố cổ Palmyra Theo tuyên bố trên, IS đã phải hứng chịu những tổn thất nặng nề kể từ khi Mỹ cùng các đồng minh khác thực hiện Chiến dịch Sóng thủy triều II cuối tháng Mười năm ngoái. Tháng 9/2014, IS có khoảng từ 20.000 đến 31.500 thành viên, theo báo cáo của CIA. Kể từ đó, nhóm khủng bố này đã mất 40% lãnh thổ ở Iraq và 10% lãnh thổ ở Syria. Một cuộc thăm dò sư luận được công bố ngày 12/4 vừa qua cho thấy một số lượng lớn những người trẻ tuổi Ả rập đã từ chối IS và tin rằng nhóm khủng bố này cuối cùng sẽ thất bại. “Kẻ thù của chúng ta đã yếu đi, và chúng ta hiện đang làm việc để bẻ gãy chúng,” Col. Steve Warren, phát ngôn viên liên minh quân sự chống lại IS do Mỹ đứng đầu, nói. “Giai đoạn một của chiến dịch quân sự đã hoàn tất, chúng ta đã bước vào giai đoạn hai, giai đoạn sẽ hạ gục kẻ thù này,” ông Warren khẳng định. Người phát ngôn liên minh quân sự cũng nói thêm rằng bằng cách làm suy yếu IS trong giai đoạn một, hạ gục những kẻ khủng bố trong giai đoạn hai, giai đoạn ba sẽ là đánh bại hoàn toàn kẻ thù. Hiện tại, các lực lượng liên minh đang có kế hoạch sẽ gia tăng nỗ lực ở một số vùng lãnh thổ quan trọng với IS như Mosul. Lầu Năm góc ước tính rằng có khoảng 75% diện tích của Mosul đã thoát khỏi sự kiểm soát của IS. Nhưng trong khi các lực lượng liên quân đang lên kế hoạch cho những đợt tấn công mới, một vài nhà phân tích nói rằng sự tập trung của các đợt tấn công quân sự có thể có tác dụng ngược. Điều mà nhiều người đang cảm thấy lo ngại hiện nay là chi tiêu quân sự đang ngốn nhiều tiền hơn so với chi phí tái thiết các thành phố giành lại được từ tay IS. Thông tin từ tờ báo Newsweek cho biết chi phí mà Lầu Năm góc dành cho các hoạt động quân sự chống lại IS cho tới nay đã lên đến 6,5 tỷ USD, trong khi đó chi phí dành cho nỗ lực tái thiết lại những thành phố đã được giả