21 giờ tối mai, 27-6, mới diễn ra cuộc đại chiến giữa Anh và Đức ở vòng 1/16 nhưng những màn khẩu chiến thì đã bắt đầu ngay sau khi hai đội giành được vé đi tiếp.

Người phát pháo đầu tiên cho Đức là “hoàng đế” Franz Beckenbauer trên tờ Bild hôm 24-6: “Đội Anh thật ngốc khi lẽ ra phải cố gắng nhất bảng để nếu có gặp Đức thì cũng phải gặp ở bán kết. Tôi đã sai khi cho rằng Đức khó thắng Ghana nhưng bây giờ thì tôi tin các học trò HLV Joachim Loew sẽ đánh bại người Anh dễ dàng vì thực ra các cầu thủ Anh đã không còn sung mãn sau một mùa bóng quá dài và khốc liệt ở CLB”. Lời mỉa mai của Beckenbauer lập tức gây ra làn sóng phẫn nộ từ các cầu thủ Anh lẫn giới truyền thông. Tiền đạo Jermain Defoe, tác giả bàn thắng duy nhất vào lưới Slovenia giúp Anh vào vòng 2, phản pháo: “Đúng là tuyển Anh gặp khó khăn ở vòng bảng nhưng khi đã bước vào vòng đấu loại trực tiếp, chúng tôi sẽ chơi bùng nổ. Beckenbauer nói chúng tôi ngu xuẩn thì đúng là ông ấy chẳng hiểu gì về bóng đá Anh”. Đồng quan điểm với Defoe, tiền vệ Joe Cole cũng lên tiếng chỉ trích bóng đá Đức: “Họ cũng chật vật không kém mới giành được vé vào vòng 2, thế mà lại lo đi chỉ trích người khác. Anh là một tập thể đoàn kết và giàu kinh nghiệm nên nếu Đức đánh giá thấp chúng tôi, họ sẽ trả giá đắt”. Không chỉ cầu thủ, HLV hay chuyên gia bóng đá “khẩu chiến” với nhau mà báo giới hai nước cũng tranh thủ dịp này để đả kích đối thủ. Đi đầu là tờ Bild của Đức và The Sun của Anh khi liên tục đăng tải những bài phỏng vấn, những bài bình luận có nội dung bêu xấu lẫn nhau. Trong khi Bild thu thập ý kiến cũng như thăm dò dư luận trước khi công bố 85% người Đức tin tưởng sẽ thắng Anh thì The Sun cũng lật lại 5 trận cầu lịch sử giữa hai đội, trong đó Anh thắng 2, hòa 2 với ngụ ý lợi thế lớn đang thuộc về người Anh, đặc biệt các trận thắng của “tam sư” đều diễn ra ở World Cup. Hữu Dũng