Người hâm mộ VN đã quen thuộc với cảnh mỗi lần đến sân chơi SEA Games, kỳ vọng vô địch bóng đá nam lại đặt nặng lên các tuyển thủ U23

Nhưng ngay cả khi kỳ vọng là điều bình thường, riêng lần này sau cú đăng quang “phá dớp” của đội tuyển VN tại AFF Cup 2008 và hàng loạt thành tích của các đội trẻ VN thời gian gần đây, với giới chuyên môn niềm tin vào khả năng thành công của đội U23 VN trên đất Lào thực sự đang rất lớn! Tỉnh táo nhận xét, trong quá khứ không ít lần kỳ vọng đặt vào đội VN tại SEA Games quá nghiêng về tình cảm cũng như duy ý chí. Hai năm trước tại Thái Lan, ngay các nhà điều hành bóng đá nước nhà cũng làm ngơ trước dấu hiệu đội quá tải, nhận định tình hình: “Lần này không vô địch thì còn lần nào nữa” để rồi cuối cùng chuốc lấy vị đắng thất bại. Cũng chính sức ép thành công ở mọi trận đấu, nhiều lần khiến các nhà cầm quân không điều chỉnh tốt (hay không dám điều chỉnh?) đỉnh phong độ của đội tuyển, để rồi cảnh gục ngã trước thiên đường cứ mãi ám ảnh bóng đá VN. Theo chúng tôi, lần này câu chuyện đã khác. Thành công của đội tuyển VN dưới bàn tay ông Calisto ở AFF Cup chẳng những có giá trị chuyên môn và tâm lý lớn lao mà còn khiến các phân tích, sự chờ đợi quanh đội tuyển mang tính tỉnh táo, có chiều sâu hơn. Chẳng phải chúng ta đã học được chữ nhẫn sau chuỗi 10 trận đầu cầm quân không thắng của ông Calisto, bước vào bán kết bằng bàn thắng may mắn của Vũ Phong nhưng rồi lại chứng kiến đội tuyển bùng nổ đúng thời điểm nhất đó sao? Rồi chức vô địch của đội U23 VN tại Merdeka Cup 2008 cùng với hàng loạt trận đấu ấn tượng của các cầu thủ trẻ VN trước hàng loạt đối thủ mạnh tầm khu vực cho thấy bóng đá VN đã biết cách nhìn đối thủ thực tế, sâu sắc hơn, xây dựng đấu pháp hợp lý và tự tin hơn để tiến đến thắng lợi sau cùng. Cũng không thể bỏ qua chi tiết lịch thi đấu trên đất Lào phù hợp hơn bao giờ hết với phong cách tăng tốc nước rút quen thuộc của ông Calisto. Chung bảng với U23 Thái Lan cùng U23 Malaysia không dễ dàng, tuy nhiên đội U23 VN không bắt buộc phải đạt ngay đỉnh phong độ để vượt qua vòng bảng. Hơn nữa, ngôi vị nhất – nhì bảng không quá quan trọng vì đội nào từ bảng còn lại là đối thủ ở bán kết cũng thế thôi, điều này cho phép ông Calisto tính toán để sự bùng nổ thực sự của đội rơi vào những trận đấu quyết định nhất. Đây chẳng phải là sở trường của nhà phù thủy tại ĐTLA cũng như đội VN tại AFF Cup đó sao? Với HLV Calisto, nếu chiến thắng, ông sẽ trở thành nhà cầm quân đầu tiên của VN có cú đúp vô địch đội lớn – U23 ngoạn mục nhất lịch sử bóng đá VN 2 năm liền. Với bóng đá VN, đã có ngôi vua lẫn ngôi hậu (bóng đá nữ ở các kỳ SEA Games trước) và hàng loạt chức vô địch nhiều lứa tuổi, chúng ta chờ đợi hơn bao giờ hết danh hiệu duy nhất còn thiếu: Hoàng tử U23 khu vực. Thực sự về tiềm năng và lực lượng, tâm lý thuận lợi hiện nay, U23 VN đủ sức hoàn tất bộ sưu tập vàng cho bóng đá nước nhà!