Terry ở lại và chiếc cúp đầu tiên cho Ancelotti là hai chiến thắng quan trọng mà Chelsea thu được khi kết thúc chuyến du đấu ở Mỹ.

Chelsea đăng quang ở giải đấu giao hữu tại Mỹ sau ba trận toàn thắng trước Inter Milan, AC Milan và Club America. Nhưng chiếc cúp vô địch đầu tiên của huấn luyên viên Carlo Ancelotti với The Blues vẫn không thể sánh được với một chiến thắng khác, quan trọng hơn rất nhiều: thủ lĩnh John Terry sẽ ở lại. Terry: Tôi muốn kết thúc sự nghiệp ở Chelsea Terry sẽ bước sang tuổi 29 vào tháng 12 tới và hiện vẫn còn 3 năm trong hợp đồng. Anh sẽ thương lượng việc được tăng lương để trở thành cầu thủ được trả lương cao nhất của Chelsea. Mặc dù trước đó Terry khẳng định cuộc nói chuyện giữa anh với ông chủ Chelsea Roman Abramovich không phải là về một hợp đồng mới, mà chỉ đơn giản để khẳng định sự cam kết của anh với câu lạc bộ, nhiều khả năng trung vệ tuyển thủ Anh vẫn sẽ được nâng lương từ 130.000 bảng một tuần lên 160.000 bảng một tuần, vượt qua những người đang được trả lương cao nhất hiện nay ở Stamford Bridge là Frank Lampard và Michael Ballack. “Tôi còn lại ba năm trong hợp đồng của mình. Tôi đã ở Chelsea được 14 năm và muốn kết thúc sự nghiệp của mình ở đây”, Terry nói với Sky Sports. Tờ The Mirror nói để giữ lại Terry, Abramovich đã cam kết với anh rằng ông đang chuẩn bị những khoản tiền lớn để đưa các tên tuổi lớn về Stamford Bridge theo yêu cầu của đội trưởng. Mục tiêu đầu tiên hiện là Franck Ribery, được Bayern Munich định giá 57 triệu bảng. Một ngày trước khi Terry đưa ra tuyên bố chính thức, trong cuộc phỏng vấn với tờ Times, người đá cặp của anh ở đội tuyển Anh, Rio Ferdinand, đã khẳng định rằng “John Terry là người cương quyết. Tôi tin chắc anh ấy sẽ nói ra quyết định của mình” và “tôi không cho rằng anh ấy sẽ tới một câu lạc bộ không thể giành các danh hiệu”. Với tư cách là một cầu thủ Manchester United, có thể Ferdinand đã hơi thiếu khách quan khi nói rằng Manchester City “không thể giành các danh hiệu”, nhưng với tư cách một người đồng đội của Terry, Ferdinand đã tỏ ra thấu hiểu đồng đội của mình. Chiếc cúp thứ nhất cho Ancelotti Ancelotti sẽ rời nước Mỹ với bản thành tích tuyệt vời sau chuyến du đấu chuẩn bị cho mùa giải mới: bốn trận, bốn chiến thắng và chức vô địch giải giao hữu có cái tên rất kêu: World Club Challenge. “Đây là danh hiệu đầu tiên”, Ancelotti nói sau chiến thắng trước Club America nhờ hai pha làm bàn của Florent Malouda và Franco Di Santo, “Chúng tôi đã làm việc tốt để chuẩn bị cho mùa giải mới và hiện giờ đã sẵn sàng đoạt các danh hiệu khác”. Cho tới giờ, huấn luyện viên người Italy đã làm tốt công việc của ông bất chấp những hoài nghi ban đầu. Về mặt chiến thuật, các trận đấu trên đất Mỹ cho thấy hàng tiền vệ hình thoi của Ancelotti đã phát huy tác dụng rất tốt nhờ vào chiều sâu đội hình với những cầu thủ đẳng cấp cho phép cựu huấn luyện viên AC Milan đưa ra rất nhiều lựa chọn khác nhau trước từng đối thủ hay thậm chí, trong từng tình huống trận đấu. Frank Lampard đóng tốt vai trò tiền vệ tấn công trong khi Yuri Zhirkov, Salomon Kalou và Florent Malouda khiến hai cánh của đội bóng áo xanh biến hóa và tốc độ hơn. Cho vị trí tiền vệ phòng ngự, Ancelotti sử dụng John Mikel Obi hoặc Michael Essien khi cần phòng ngự và Michael Ballack khi cần đẩy cao đội hình và tất cả các phương án đó đều đã là những lựa chọn khả quan. Một tín hiệu vui khác là ngoài việc ngăn được Man City cướp mất Terry, Chelsea có thể còn làm huấn luyện viên Mark Hughes phải nuối tiếc vì đã để Daniel Sturridge ra đi. Tiền đạo 19 tuổi này đã chứng tỏ anh đủ năng lực để cạnh tranh cho một suất đá chính tại Stamford Bridge. Sturridge gây ấn tượng trong trận ra mắt gặp Seattle Sounders với một bàn thắng và một đường chuyền quyết định, không ít lần khiến hàng thủ Inter phải toát mồ hôi ở California. Cùng với màn thể hiện thất vọng của hai kẻ quay về Andriy Shevchenko và Claudio Pizarro cũng như sự hòa hợp khó khăn giữa hai cá tính quá lớn trên hàng công Didier Drogba và Nicolas Anelka, chân sút cũ của Man City hoàn toàn có thể trở thành một vũ khí bất ngờ của Ancelotti trong mùa giải tới. Một thắng lợi khác trong chuyến du đấu vượt Đại Tây Dương, ngoài chuyện chuyên môn, là tình cảm của các cổ động viên Mỹ dành cho đội bóng áo xanh. Đây là chuyến du đấu thứ tư của Chelsea tới nước Mỹ trong vòng 5 năm và danh tiếng của họ ngày càng được khẳng định tại thị trường giàu có bậc nhất thế giới. Những chiếc áo xanh xuất hiện tràn ngập các khán đài ở Seattle, Pasadena, Baltimore và Arlington mỗi khi họ ra sân. Số vé bán được trong những trận có Chelsea thậm chí còn ấn tượng hơn so với chuyến du đấu châu Á của Manchester United. Hơn 81.000 trong chiến thắng 2-0 trước Inter. 71.000 nữa khi họ đánh bại AC Milan 2-1 tại Baltimore. Còn trong trận gặp Club America ở sân Cowboy tối 26/7, đã có 57.000 khán giả đến sân dù chỉ vài giờ trước, Mexico đã gặp Mỹ trong trận chung kết Gold Cup./ (TT&VH/Vietnam+)