Trong lịch sử những trận play-off kể từ mùa giải 1998, phần thắng không thuộc về đội mạnh mà thường nghiêng về phía các đội "chiếu dưới". Ngay ở lần đầu tiên dự "chung kết ngược" năm 1998, Thừa Thiên Huế khi ấy đang chơi ở giải hạng Nhì đã gây bất ngờ bằng việc đánh bại Hải Quan sau hai lượt trận. Dù kết quả chung cuộc hòa 2-2 nhưng Huế vẫn giành quyền lên chơi ở giải đội mạnh nhờ ghi được 2 bàn thắng trên sân đối phương.