Trong 14 tuần gần nhất, Karim Benzema chỉ ghi 1 bàn ở La Liga, để rồi hứng chịu những chỉ trích nặng nề. Nhưng bước ra châu Âu, Benzema thể hiện hình ảnh một “chú mèo sát thủ”.

Tính đến lúc này, Benzema đã ghi được 5 bàn ở Champions League, nhiều hơn bất kỳ đồng đội nào, gấp 2,5 lần thành tích của Cristiano Ronaldo.

Ngày Benzema vượt qua Henry

Khi Real Madrid bước vào cuộc tiếp đón Napoli, một cuộc tranh luận nổ ra trong lòng Madrid. Một phần không nhỏ cho rằng Alvaro Morata xứng đáng hơn Benzema để đá chính trên hàng công Real. Benzema có hiệu suất ghi bàn không tốt trong thời gian gần đây. Từ sau Giáng sinh 2016, Benzema chỉ ghi 2 bàn cho Real trên các mặt trận. Trong đó, trước khi gặp Napoli, có 6 trận liên tiếp Benzema tịt ngòi.

Benzema: Di bo o Liga, 'chu meo sat thu' o chau Au - Anh 1

ĐIỂM NHẤN Real Madrid 3-1 Napoli: Zidane đã đúng. Real là chuyên gia Champions League

Barca có thể thua sốc nhưng Real Madrid thì không. Chiến thắng 3-1 trước Napoli đủ để thầy trò Zidane tạo ra lợi thế nhất định trước trận lượt về vòng 1/8 Champions League.

“Karim đã chứng minh cá tính, và giá trị của cậu ấy trong những thời điểm quan trọng”, Zinedine Zidane bênh vực Benzema , cũng là để bảo vệ cho quyết định của ông trong việc bố trí cầu thủ đồng hương xuất phát. “Có những chỉ trích nhắm vào Karim, tôi thấy rõ điều đó. Nhưng chính cách phản ứng là một điểm cho thấy cậu ấy là người như thế nào”.

Niềm tin và sự quyết đoán của Zidane đã được đền đáp. Trên sân Bernabeu, Real bất ngờ thủng lưới chỉ sau chưa đầy 8 phút. Nhưng chính bàn thắng của Benzema đã làm giảm sự hưng phấn của đối thủ đến từ Italy, và quan trọng hơn là nó đánh thức bản lĩnh của nhà ĐKVĐ. Từ đó, Real bùng nổ với những tình huống lập công của Kroos và Casemiro.

Bàn thắng vào lưới Pepe Reina cũng biến Benzema thành cầu thủ Pháp có thành tích tốt nhất trong lịch sử Champions League. Benzema đã có 51 bàn trên sân chơi danh giá nhất châu Âu, vượt qua cột mốc 50 bàn của Thierry Henry. Benzema cũng là cầu thủ chạm đến mốc 51 bàn nhanh thứ 3 lịch sử Champions League. Anh cần 89 trận đấu để có thành tích này. Ruud van Nistelrooy là người nhanh nhất, chinh phục mốc 51 bàn chỉ sau 63 trận. Lionel Messi đứng sau với 63 trận. Ronaldo, người đang giữ kỷ lục 95 bàn tại Champions League, cần đến 93 trận để ghi bàn thứ 51.

“Sát thủ” châu Âu

Hiệu suất 0,57 bàn/trận cho thấy giá trị của Benzema ở Champions League. Mùa này, Benzema càng thể hiện rõ hơn anh là nhân tố quan trọng để HLV Zidane hướng đến việc giúp Real Madrid bảo vệ danh hiệu Champions League, điều chưa có đội bóng nào làm được (tính trong kỷ nguyên mới, từ 1992). Theo đó, Benzema đang là cầu thủ ghi nhiều bàn nhất cho Real trong chiến dịch bảo vệ ngai vàng châu Âu.

Real Madrid 3-1 Napoli: Real ngược dòng ngoạn mục bằng siêu phẩm

Tính đến nay, Karim đã ghi được 5 bàn ở Champions League 2016-17. Trong đội hình Real, những người có thành tích sau Benzema là Ronaldo, Gareth Bale, Morata và Raphael Varane. Cả 4 cầu thủ này đều ghi 2 bàn cho đến thời điểm này (ngoài ra, Real còn có 5 cầu thủ khác đã ghi bàn ở Champions League - gồm Kovacic, Asensio, Lucas Vazquez, Kroos và Casemiro. Điều này thể hiện sự đa dạng cao của Real).

Có một điều thú vị là thành tích của Benzema ở mặt trận Champions League bằng đúng những gì anh có tại La Liga. Trung bình, cứ 100 phút thì Benzema ghi 1 bàn ở châu Âu mùa này. Tại La Liga, hiệu suất của anh tệ hơn rất nhiều, với 208 phút cho mỗi bàn thắng.

Nhưng Benzema không chỉ nổi bật trong vai trò ghi bàn. Ngoài 5 pha lập công, Karim còn 1 tình huống kiến tạo quyết định. Sự tham gia của Benzema vào lối chơi cũng rất quan trọng. Chiến thắng 3-1 trước Napoli là một Benzema giữa vai trò “số 9” và “số 10”. Trước Napoli, Benzema có 38 đường chuyền sau 82 phút trên sân. Đồng thời, anh nhận lại 39 đường bóng từ 12 đồng đội (10 đá chính, 2 dự bị). Con số này cho thấy vai trò “số 10” của Benzema, khi anh thường lùi thấp chứ không hoạt động trong vòng cấm đội khách. Các đường bóng của Real thường xuyên đi qua anh.

Benzema có thể đang không quá nổi bật về số bàn thắng ở La Liga, nhưng anh hiệu quả về nhiều mặt khi đá Champions League. Benzema đang là một thứ vũ khí quan trọng với Zidane.

Ngọc Huy
Thể thao & Văn hóa