Tổng thống Mỹ Barack Obama đã ban bố tình trạng khẩn cấp tại bang Georgia khi các bang ở vùng đông nam nước Mỹ, từ Pensylvania tới Texas đã phải hứng chịu thêm một trận bão tuyết nguy hiểm trong hai ngày 11 - 12/2.

Xe ô tô di chuyển chậm do tuyết rơi dày đặc tại Morrisville, Bắc Carolina ngày 12/2. Ảnh: AFP-TTXVN

Phóng viên TTXVN tại Washington dẫn thông báo của Nhà Trắng cho biết Tổng thống Obama đã lệnh cho các cơ quan chức năng liên bang tăng cường lực lượng, phương tiện và đồ tiếp tế để phối hợp với các địa phương đối phó, xử lý hậu quả của trận bão khủng khiếp có nguy cơ làm tê liệt hoạt động tại nhiều bang ở đông nam.

Trước đó, từ rạng sáng 11/2, bang Georgia đã phải hứng chịu các cơn bão tuyết dày 50 - 60 cm kèm theo mưa gió, khiến nhiệt độ giảm xuống mức thấp nhất trong nhiều thập kỷ qua. Thống đốc bang Georgia Nathan Deal đã ra lệnh đóng cửa các trường học và cảnh báo bão tuyết có thể sẽ diễn biến nguy hiểm hơn. Hơn 4.000 chuyến bay cũng bị hoãn, hủy vì lý do an toàn bay.

Tại các bang khác như Texas, Alabama, Mississippi, North Carolina và South Carolina, chính quyền cũng phải ban bố tình trạng khẩn cấp trước bão tuyết đổ vào. Hàng triệu người tại các bang này đã phải chịu cảnh mất điện và tình trạng này có thể sẽ kéo dài vì công tác khắc phục hậu quả gặp nhiều khó khăn do tuyết phủ dày trên các đường phố.

Nhiều cửa hàng cạn kiệt bánh mì và nước uống khi người dân đổ xô đi mua tích trữ trước khi bão tuyết đổ về. Nhiều tuyến đường cao tốc cũng đã trở thành sông băng khiến hàng trăm chiếc xe bị tắc nghẽn trong nhiều giờ.

Cơ quan dịch vụ thời tiết quốc gia Mỹ (NWS) cảnh báo đây có thể trận bão tuyết lịch sử ở vùng đông nam nước Mỹ. Theo thống kê sơ bộ, cho tới nay đã có 4 người ở bang Texas và 2 người ở bang Mississippi thiệt mạng. Dự báo bão sẽ di chuyển theo hướng bắc lên các vùng ven biển phía đông trong hai ngày 13 - 14/2 với lượng tuyết ở vùng đông bắc New England có thể lên tới 46 cm.

Thời tiết khắc nghiệt khiến Nhà Trắng phải hoãn một sự kiện trong ngày 13/2 trong khi các cơ sở kinh doanh, trường học, thậm chí cả công sở chính phủ liên bang có kế hoạch đóng cửa nếu bão tuyết trở nên tệ hại hơn. Thep người phát ngôn Nhà Trắng Jay Carney, Cơ quan quản lý tình trạng khẩn cấp liên bang đã phái các nhóm công tác đi khắp vùng đông nam, đồng thời huy động các toán công tác ở khu vực thủ đô Washington.

TTXVN/Tin tức