Do quá trình hồi phục chấn thương diễn ra khá chậm nên tiền đạo Mario Balotelli chắc chắn sẽ không thể có mặt trong trận derby thành Manchester giữa Man City và Man United diễn ra vào cuối tuần này.

"Balotelli chưa bao giờ có được 100% thể lực kể từ khi tới Man City", đó là những tuyên bố mà Roberto Mancini nhận xét về cậu học trò đến từ Inter. Thực tế, kể từ khi chuyển tới khoác áo Man City với bản hợp đồng trị giá 25 triệu bảng, Balotelli vẫn chưa cống hiến được nhiều cho đội bóng mới. Tiền đạo này đã ngồi ngoài 2 tháng do phải trải qua ca phẫu thuật hồi đầu tháng 9. Balotelli không thể trở lại kịp trận gặp Man United - Ảnh Getty Sau khi trở lại, Balotelli cũng chỉ chơi vỏn vẹn 5 trận trước khi lại tái phát chấn thương. Với mong muốn cầu thủ này chữa trị dứt điểm vết đau, BLĐ Man City đã gửi Balotelli tới Viện nghiên cứu Killington thuộc Vermont (Mỹ) để có được sự chăm sóc của các chuyên gia y tế hàng đầu về chấn thương đầu gối. Tuy nhiên, đã 3 tuần trôi qua, vết đau âm ỉ vẫn chưa cho phép Balotelli trở lại với sân cỏ. Theo thông báo mới nhất của các nhân viên y tế, điều kiện sức khỏe của Balotelli không cho phép tiền đạo này trở lại thi đấu trong vòng 2 tuần tới. Điều đó có nghĩa Balotelli sẽ không thể góp mặt trong trận đại chiến với giữa Man City và Man United diễn ra vào cuối tuần này. Hiện tại, Carlos Tevez vẫn đang trình diễn một hiệu suất ghi bàn ấn tượng (18 bàn ở Premier League) trong khi tân binh Dzeko đã có được bàn thắng đầu tiên cho đội bóng mới (tại vòng 4 FA Cup) nhưng khi phải đối mặt với một đội bóng mạnh như Man United, Roberto Mancini vẫn cần có thêm nhiều những sựa lựa chọn trên hàng công. Tuy còn trẻ nhưng Balotelli đã phần nào chứng minh được khả năng của mình bằng lối chơi bóng mang tới sự đột biến cao nên việc không có được tiền đạo 21 tuổi sẽ là một tổn thất nhất định cho Man City trong chuyến làm khách ở Old Trafford. Khoảng cách giữa Man City và kình địch cùng thành phố hiện đang là 5 điểm và đội bóng của Mancini đã đá nhiều hơn một trận. Nếu như hạ được Man United tại Old Trafford, Man City sẽ tiến gần hơn với đội bóng của Alex Ferguson. Ở trận lượt đi tại City of Manchester, cả hai đội đã cầm chân nhau với tỷ số hòa 0-0. Nhật Quang (tổng hợp)