ANTĐ - Chelsea hơn một lần hút chết tại Champions League mùa này. Cứ mỗi lần bị đẩy đến bên bờ vực thẳm, The Blues lại vùng dậy, mạnh mẽ hơn. Nhưng đến nay, họ phải giải bài toán hóc búa mang tên Barcelona…

Chelsea chắc chắn vẫn có phương án khóa chặt ngòi nổ Messi

Chelsea gặp Barcelona là cuộc gặp gỡ nhiều duyên nợ. Năm 2009, Chelsea đang đi rất đúng hướng trong hành trình hướng tới chiếc cúp vô địch Champions League lần đầu tiên, nhưng đã bị Barcelona chặn lại tại bán kết. Đó là thất bại không thể nuốt trôi của The Blues sau trận hòa 0-0 đầy quả cảm ở Nou Camp và tiến rất gần tới 1 chiến thắng tại Stamford Bridge, sau khi dẫn bàn cho đến những phút bù giờ. Cú dứt điểm đẹp mắt của Andres Iniesta ở thời điểm hầu hết người hâm mộ của Chelsea đã nghĩ đến tấm vé vào chung kết khiến cho giấc mơ của đội bóng thành London sụp đổ. Trước đó, Chelsea cũng từng thua trước Barcelona tại Champions League năm 2000, thời điểm Roberto Di Matteo chơi cho Chelsea, còn Pep Guardiola là cầu thủ ở bên kia chiến tuyến, điều khiến cho bầu không khí thù hận giữa họ thêm chất chồng.

12 năm sau, Di Matteo và Guardiola tái đấu trên cương vị là HLV và người hùng của Chelsea cũng như Barca. Về thành tích, đương nhiên Guardiola gặt hái thành công hơn nhiều so với người đồng nhiệm. Tiền vệ người Tây Ban Nha đã mở ra kỷ nguyên đại thành công cho CLB xứ Catalan với 2 chiếc cúp vô địch Champions League chỉ trong 3 năm, 3 lần liên tiếp vô địch La Liga và vô số những danh hiệu khác. Nhưng ở Stamford Bridge, Di Matteo lại đưa Chelsea “trở về từ cõi chết” và thổi vào lối chơi của đội bóng chủ sân Stamford Bridge một luồng sinh khí mới. Cách đây không lâu, ít ai dám nghĩ Chelsea có thể trụ lại tại Champions League sau thất bại 1-3 tại Napoli ở lượt đi vòng 1/8. Nhưng Chelsea không chỉ đảo ngược thế cờ bằng chiến thắng 4-1 trên sân nhà mà còn ghi tên vào vòng bán kết và hiện là đại diện duy nhất của Anh tại cúp châu Âu. Tại giải quốc nội, Chelsea vừa lọt vào chung kết FA Cup nhờ trận hủy diệt Tottenham 5-1 hồi tuần trước và nhen lên tia hy vọng cạnh tranh tấm vé ở tốp 4 của Premier League.

Thế nhưng, phía trước thầy trò Di Matteo thực sự là một ngọn núi khổng lồ, ngọn núi được xây dựng vững chắc bằng lối chơi dựa trên tinh thần tập thể và thứ bóng đá tấn công tiêu chuẩn của thế giới. Lối chơi Tiqui-Taca của chính những sản phẩm trưởng thành từ lò đào tạo danh tiếng La Masia mang đến sự hoàn hảo về chiến thuật cho Barcelona, giúp họ trở thành một chuẩn mực. Để đối chọi với lối chơi tấn công của CLB xứ Catalan, các đối thủ chỉ còn duy nhất cách lựa chọn là phòng ngự - phản công. Năm 2009, Chelsea đã áp dụng rất tốt chiến thuật này và suýt chút nữa vượt qua Barcelona nếu may mắn. Có điều, Chelsea của Di Matteo không còn đầy đủ phẩm chất cũng như những nhân tố như cách đây 3 năm để có thể nghĩ đến một cuộc lật đổ. Việc Chelsea chơi trên sân nhà tại trận này cũng có nghĩa họ không thể phòng ngự tập trung giống như trận lượt đi vào năm 2009, bởi áp dụng điều đó vào lúc này chẳng khác nào tự sát. Song The Blues sẽ chỉ là miếng mồi ngon, nếu chơi đôi công với đoàn quân của Guardiola, bài toán nan giải khiến Di Matteo đau đầu.

The Blues có thành tích hoàn hảo trên sân nhà tại Champions League mùa này: thắng tuyệt đối 5 trận, ghi 6 bàn và chỉ để thủng lưới 2 lần.
Đây là lần thứ 6 Chelsea lọt vào bán kết Champions League trong 9 năm qua. Tuy nhiên, họ mới chỉ thắng 1 lần, đánh bại Liverpool chung cuộc 4-3 vào năm 2008.
Đây là mùa giải thứ 5 liên tiếp Barcelona góp mặt ở bán kết Champions League.
Lionel Messi không ghi nổi bàn nào trong 6 lần đối đầu với Chelsea ở Champions League.
Khi gặp nhau tại tứ kết Champions League năm 2000, Barcelona đánh bại Chelsea 5-1 trong trận lượt về ở Nou Camp. Đó là trận đấu mà Roberto Di Matteo ra quân trong đội hình xuất phát của The Blues, còn Pep Guardiola đá cho đội chủ nhà.

Quý Ngọc