VIT - Theo Bộ Quốc phòng Pháp hôm 27/7, Ả-rập Xê-út đã đặt mua thêm 3 máy bay tiếp dầu trên không Airbus A330 với giá thành chưa được tiết lộ, nâng số máy bay tiếp dầu của nước này lên 6 chiếc.

"Pháp đã đàm phán và giành được hợp đồng cung cấp thêm 3 máy bay vận tải tiếp dầu đa nhiệm A330 MRTT cho Không quân Ả-rập Xê-út", Bộ Quốc phòng Pháp cho biết. "Tuần trước hợp đồng giữa hai chính phủ đã được ký giữa Bộ trưởng Quốc phòng Hervé Morin với người đồng cấp, Thái tử Bin Abdulaziz, Bộ trưởng Quốc phòng và Hàng không Vương quốc Ả-rập Xê-út". Những máy bay này sẽ được lắp ráp tại Toulouse, miền nam nước Pháp trước khi được Airbus Military thay đổi thành phiên bản máy bay quân sự với sự tham gia của Ả-rập Xê-út. Hợp đồng này là bước tiến lớn cho EADS và công ty con của họ Airbus Military - đã liên kết với Northrop Grumman chào hàng A330 nhằm thay thế các máy bay tiếp dầu của Không quân Mỹ. Hôm 3/1, EADS thông báo Ả-rập Xê-út đã đặt hàng 3 máy bay MRTT với giá được giấu kín. Dự kiến chiếc đầu tiên sẽ được giao hàng năm 2011. Trong một phát biểu riêng, EADS cho biết, "Sáu máy bay này sẽ được trang bị các vòi và phễu bơm lắp dưới cánh cùng hệ thống ống tiếp nhiên liệu trên không của Airbus Military". Ngoài ra hợp đồng này cũng bao gồm hỗ trợ kỹ thuật. "Việc tiếp tục được một khách hàng khắt khe như vậy lựa chọn đã khẳng định ưu thế của Airbus Military trong việc cung cấp các giải pháp tiếp dầu trên không tốt nhất", Giám đốc điều hành Airbus Military, ông Domingo Urenã nói. Trong khi đó các quan chức quốc phòng Pháp cho hay nước này đã từ bỏ lựa chọn mua A330 MRTT như giải pháp tạm thời lấp chỗ trống do việc chuyển giao các máy bay vận tải A400M bị trì hoãn. Trong cuộc họp báo về A400M hôm 24/7 tại Castellet, miền nam Pháp, Bộ trưởng Quốc phòng Morin tuyên bố rằng ông đã cho phép kéo dài thời gian hoạt động của 10 máy bay vận tải Transall tới 2015 và đang xem xét giải pháp thuê một số máy bay, có thể là Casa hay C-130J, nhưng vẫn chưa quyết định chọn loại nào.