Thây ma, ma cà rồng, phù thủy, ma ám… là những đề tài được dòng phim kinh dị liên tục khai thác trong suốt lịch sử điện ảnh.

Zombie - Thây ma

Cơn ác mộng thây ma luôn là nỗi ám ảnh đối với nhân loại. Thế giới đứng trước ngưỡng cửa diệt vong bởi một dịch bệnh lạ nào đó, biến con người thành những thây ma hung hãn, chạy rong trên các con phố và đuổi bắt những kẻ còn sống sót. Cảnh tượng thây ma xé thịt, ăn não người thường luôn khiến người xem phải rợn tóc gáy, thậm chí là buồn nôn. Trải qua nhiều thập kỷ, thây ma vẫn là đề tài “dọa ma” thường xuyên được các nhà làm phim khai thác.

Thảm họa zombie dành cho con người thường xuất phát từ một đại dịch nào đó.

Các phim tiêu biểu: Dawn of the Dead, Shaun of the Dead, The Return of the Living Dead, Zombieland, 28 Days Later, World War Z, loạt Resident Evil, loạt phim truyền hình The Walking Dead

Ma cà rồng

Những sinh vật này dễ dàng khiến bạn bị quyến rũ bởi vẻ ngoài đẹp đẽ, lạnh lùng. Tuy nhiên, khi chúng lộ rõ bản chất thì mọi chuyện trở nên quá muộn. Cặp nanh dài sẽ cắm sâu vào cổ, hút cạn máu của nạn nhân và khiến họ chìm vào giấc ngủ vĩnh hằng. Một số khác may mắn có thể sẽ được hồi sinh thành những ma cà rồng khác và phục vụ kẻ đã cắn mình. Ma cà rồng cũng là một đề tài ưa thích của các nhà làm phim Hollywood.

Không phải ma cà rồng nào cũng điển trai và đa tình như Edward của Twilight.

Các phim tiêu biểu: loạt phim Underworld, loạt phim Blade, Fright Night, Let the Right One in, Interview with a Vampire, Bram Stoker’s Dracula, Thirst

Phù thủy

Các phù thủy vốn là nỗi ám ảnh từ thời xa xưa của con người qua những câu chuyện truyền miệng khó có thể xác định được bao nhiêu phần trăm là sự thật. Phù thủy trong các bộ phim kinh dị thường hay xấu xí và độc ác. Đôi lúc, các nhà làm phim cố gắng tạo ra đột phá khi đem tới những nhân vật phù thủy xinh đẹp, dễ thương (như Sabrina, the Teenage Witch chẳng hạn). Nhưng nhìn chung, hai chữ “phù thủy” vẫn thường hay gắn liền với sự tiêu cực.

Nhắc tới phù thủy là khán giả thường nhớ ngay tới những nhân vật xấu xí, ác độc.

Các phim tiêu biểu: The House of the Devil, American Horror Story: Coven, Inferno, The Blair Witch Project, Carrie

Người ngoài hành tinh

Đôi lúc, dòng phim kinh dị cũng khai thác đề tài người ngoài hành tinh xâm lăng. Con người luôn tò mò về những thực thể ngoài vũ trụ và thông thường những khám phá của nhân loại thường không đem đến kết quả hay ho gì trong các bộ phim này. Hoặc cũng có những lúc người ngoài hành tinh trực tiếp đổ bộ xuống trái đất, gieo rắc nỗi kinh hoàng cho loài người.

Các quái vật trong loạt phim Alien tới nay đã trở thành hình tượng kinh điển trong lịch sử điện ảnh.

Các phim tiêu biểu: Dark Skies, The Thing, loạt phim Alien, Prometheus, Skyline, Cloverfield, Signs

Quái vật

Những loài quái thú khổng lồ đột biến, những sinh vật khổng lồ dưới biển khơi, những con quái vật thích ăn thịt người… từng nhiều lần khiến người xem ám ảnh, rợn tóc gáy. Cũng có những trường hợp đặc biệt khi những sinh vật ăn thịt thông thường vẫn khiến người xem phải hoảng sợ, như những con cá mập trắng trong bộ phim Jaws kinh điển.

Sau cá mập thì dạo gần đây piranha được Hollywood hết sức "để tâm".

Các phim tiêu biểu: loạt phim Jaws, Deep Blue Sea, Splinter, Dog Soldiers, Black Water, Piranha, Anaconda

Những kẻ tâm thần giết người hàng loạt

Đối tượng này hoàn toàn có thể tồn tại ở ngoài đời thực nên khi chúng xuất hiện trên màn ảnh, khán giả luôn bị lôi cuốn theo mạch phim. Đây là một điều tự nhiên bởi phần đông khán giả luôn muốn biết xem những kẻ thủ ác này suy nghĩ gì mà lại ra tay tàn bạo tới vậy. Tội ác và sự ghê rợn mà chúng đem lại đôi lúc còn đáng sợ gấp muôn lần so với ma quỷ hay quái vật.

Jason Voorhees đến từ loạt Friday the 13th là một ví dụ tiêu biểu của dòng phim này.

Các phim tiêu biểu: Halloween, loạt Friday the 13 th , Child's Play, loạt phim Scream, Psycho, Se7en

Ma ám

Một ngôi nhà ám hay một thứ gì đó bị ám là đề tài bị dòng phim kinh dị khai thác triệt để bởi chúng đánh trúng vào tâm lý tin vào chuyện tâm linh hay thế giới bên kia của con người. Các phim này thường hay mở đầu bằng sự kiện một gia đình hoặc một cá nhân nào đó chuyển tới nơi ở mới. Sau đó, các nhân vật chính sẽ gặp phải những hiện tượng kỳ quái và buộc phải đi tìm lời giải đáp nếu muốn bảo toàn tính mạng. Dù quen thuộc, thậm chí là đến mức cũ kỹ nhàm chán, nhưng mô-típ này vẫn luôn xuất hiện tại các rạp chiếu phim mỗi dịp Halloween tới.

A Tale of Two Sisters là một bộ phim đặc biệt của dòng này, khi mang lốt ma ám, nhưng lại ẩn chứa nhiều điều thú vị đằng sau.

Các phim tiêu biểu: loạt phim Ju-on - The Grudge, loạt phim Ringu - The Ring, The Craft, Atrocious, 1048, The Cabin in the Woods, A Tale of Two Sisters, The Conjuring, Annabelle, The Skeleton Key, The Exorcist, The Haunting in Connecticut

Lời nguyền

Bên cạnh chuyện ma ám, con người còn tin vào những lời nguyền, cảm thấy sợ hãi và thậm chí là phát điên bởi chúng. Đôi khi một nhân vật nào đó trên phim vô tình dính phải lời nguyền mà không phải do lỗi của họ. Nhưng rồi sự thiếu may mắn đẩy họ tới vực sâu của tuyệt vọng. Hiếm có nhân vật nào trên phim thoát khỏi lời nguyền, nhưng số lượng phim kinh dị lấy đề tài này thì lại chẳng thiếu.

The Omen là tác phẩm kinh dị tiêu biểu về những lời nguyền.

Các phim tiêu biểu: The Evil Dead, The Omen, Drag Me to Hell, Book of Blood, Poltergeist, The Possession….

Ăn thịt người

Có bao giờ bạn tưởng tượng rằng mình sẽ thành một món ăn cho người khác không? Không ám ảnh như một số thể loại kinh dị khác nhưng dòng phim “cannibal” sẽ khiến nhiều người phải buồn nôn và ghê tởm bởi tính phi nhân tính của những kẻ ăn thịt người ghê rợn. Tuy nhiên, cũng có trường hợp ngoại lệ, như tên Hannibal Lector lại lịch thiệp và thông thái đến mức được khán giả cảm thông.

Hannibal Lecter là một nhân vật hết sức được mến mộ trên sóng truyền hình trong mấy năm qua.

Các phim tiêu biểu: Cannibal Holocaust, The Silence of the Lambs, Red Dragon, loạt phim truyền hình Hannibal, Ravenous, We’re Going to Eat You, Wrong Turn, The Descent…

Giết người vì tình

Dù cho tình yêu có mãnh liệt đến bao nhiêu thì những tội ác xuất phát từ đây không thể nào có thể được bao biện. Những bộ phim lấy đề tài này thường khá man rợ, được khai thác theo nhiều hướng khác nhau, nhưng bản chất đáng sợ thì không bao giờ suy chuyển.

Audition là một trong những bộ phim kinh dị gây ám ảnh nhất đến từ Nhật Bản.

Các phim tiêu biểu: The Roomate, The Resident,Valentine, Audition…

Mai Phan