Luôn kịch tính, ngạt thở và đầy tranh cãi, hơn 10 năm qua, Chelsea và Barca đã va đập nhau trên chặng đường vươn đến cái đích số một Châu Âu như thế, nhưng rồi chỉ Barca mới chạm được vào chiếc Cúp Champions League. Barca đang ở đỉnh cao và Chelsea, đi tìm cái đỉnh của cuộc đời với đầy đủ niềm tin vào năng lực của mình rằng nếu 3 năm trước, Barca đã “vay”, thì giờ họ phải trả. Nhưng…

Ám ảnh của trận bán kết 3 năm trước tại Stamford Bridge vẫn còn trong lòng rất nhiều người ở Chelsea, khi đội bóng của Guus Hiddink cho rằng nếu Obrevo không phải người cầm còi, Chelsea đã vượt Barca để vào chung kết. Họ tin, và tin đến mức đổ mọi tội lỗi lên đầu trọng tài người Na Uy ấy. Với lợi thế dẫn trước 1-0, đá hơn người gần 30 phút vì Abidal bị đuổi nhưng không nhiều chiếc bóng áo xanh dám lao lên để kết liễu Barca. Tại sao? Chelsea e ngại Barca, hay quá căng thẳng vì sức ép từ việc phải thành công ở Champions League đã làm chùn chân Lampard và các đồng đội. Yếu tố thứ hai có cơ sở hơn vì lúc đấy, Barca chưa sở hữu đầy rẫy những danh hiệu như bây giờ và tiqui-taca lẫn Messi, chưa đạt độ tinh xảo thượng thừa như hiện nay.

Lịch sử có ý nghĩa của riêng nó, điểm lại lần đụng độ gần đây nhất giữa họ để thấy, sự tự tin, năng lực thích ứng có tác động thế nào đến kết quả sau cùng giữa cặp đấu đầy duyên nợ này. Hơn một thập kỉ qua, bắt đầu từ mùa bóng 1999-2000, 10 lần gặp gỡ, 8 trong số đó là các trận knock-out qua 4 lượt trận, Barca đã vượt qua Chelsea 3 lần và lần gây tranh cãi nhất cũng là trận bán kết mùa 2008-2009 đấy. Chelsea có lợi thế, nhưng không mạnh mẽ ở thời điểm quyết định, Barca thì khác, sự dẻo dai của Iniesta, của toàn đội đã mang tới một trận hòa cần thiết trên sân khách, vừa đủ để Barca đi tiếp dù dư vị của 90 phút đó kéo dài tới tận bây giờ, lại Stamford Bridge..

Thách thức & Đáp ứng

Cuộc sống là vậy, vẫn là thách thức và đáp ứng. Sự thách thức vẫn luôn mới lạ và Chelsea lúc này đóng vai người khiêu chiến. Khác với 3 năm trước, giờ Barca là ĐKVĐ và tư thế của họ cũng kiêu hãnh hơn, bản lĩnh hơn, giàu văn hóa chiến thắng hơn. Di Matteo, tân HLV của The Blues, chỉ mới là người bắt đầu đi tìm sự khẳng định tên tuổi và đội bóng của ông, trên bình diện Châu Âu, cũng đang đi tìm một hình ảnh khác sau nửa đầu mùa giải vô hồn cùng Villas - Boas. Chelsea, cần một kết quả tốt để xây đắp sự tự tin, điều không bao giờ thừa trước Barca quá mạnh bây giờ.

Cả hai CLB đều thể hiện một hình ảnh khác ở giai đoạn sau của mùa bóng. Chelsea thay HLV và ít nhất thì họ cũng tỏ ra là một khối thống nhất hơn, dù chưa thật sự ổn định. Barca sau quãng thời gian hòa rất nhiều ở Liga, đã có những biến chuyển rất tích cực trong khả năng thích ứng trước những hàng thủ nhiều tầng và đá rất áp sát, cả trên góc độ tâm lý lẫn lối chơi. Đội bóng của Pep, trong những lần đá sân khách, tỏ ra cực kỳ thực dụng khi dù cầm bóng nhiều, họ không quá nôn nóng ăn bàn và luôn tận dụng triệt để những cơ hội nhỏ nhất, và một khi dẫn bàn, Barca bảo vệ kết quả bằng cách kiểm soát bóng tài tình. Đó là một sự khác biệt của họ dưới thời Pep, trước đây, Barca không hề giỏi trong tình trạng giữ bóng mà không tấn công mãnh liệt.

Quá khứ nói lên rằng, Chelsea, dù không có tầm vóc lớn lao như Barca trên mặt trận châu Âu, chưa bao giờ tỏ ra lép vế trước đội quân ấy từ khi gặp nhau lần đầu đến hiện tại. Quay đầu nhìn lại, cũng có thể hình dung ra một kịch bản không quá khác biệt so với 3 năm trước: Dù có ít bóng hơn, Chelsea vẫn sẽ tìm cách bịt kín những khoảng trống, tìm những quả đá phạt, bóng bổng, tin vào Drogba, Lampard, Torres hay Mata, những người không lạ gì mành lưới Barca. Nhưng Pep bây giờ cũng rất thực tế, ông luôn cẩn trọng với những trận đấu xa nhà, trận tứ kết ở San Siro trước Milan là một ví dụ. Nếu vậy, phải cần những khoảnh khắc thật đặc biệt từ các học trò của Di Matteo, lưới Barca mới bị rung và ngược lại, Messi cũng cần thoát khỏi một thói quen cũ kỹ - chưa ghi được bàn nào vào lưới Chelsea – để mang về bàn thắng cho đội mình. Đáp ứng được không, những chàng trai ở Stamford Bridge đêm nay…?

Dự đoán: 1-1

Đội hình dự kiến

Chelsea:Cech – Ivanovic, Terry, Cahill, Cole – Mikel, Lampard, Ramires, Mata – Kalou, Torres.

Barca: Valdes, Alves, Mascherano, Pique, Puyol – Busquets, Xavi, Iniesta, Cesc – Alexis, Messi.

Huỳnh Anh

Tin khác

5 cuộc chạm trán kinh điển giữa Chelsea – Barca Fabregas “bắt bài” Chelsea trước đại chiến Đại chiến Bayern – Real: 6 điểm nóng đáng chú ý Nhà cái: CR7 bắn "đại bác" từ xa, Real giữ sức chờ lượt về Độc giả và chuyên gia dự đoán “kinh điển ” Bayern vs Real