Đây là cuộc chiến giữa hai đội tuyển từng thu gom tới năm chức vô địch World Cup và bốn lần vô địch Euro với nhiều cuộc đụng độ nảy lửa.

Cả hai cùng 3 điểm tại bảng G sau trận đầu Ý thắng 3-1 trên sân Israel và Tây Ban Nha đè bẹp đội “đèn đỏ” Liechtenstein tới 8-0. Sau lần chạm trán ở Euro mà Ý vượt qua Tây Ban Nha, cả hai cùng thay HLV và đang thích nghi với người thầy mới.

Không còn thủ môn Casillas lẫn tiền vệ nhạc trưởng Xavi cùng tiền vệ Fabregas và tiền đạo Pedro, tân HLV Lopetegui vẫn còn chỗ dựa vào tiền vệ Iniesta vừa quay lại sau thời gian dưỡng thương. Bên cạnh đó là những hảo thủ như Diego Costa, Morata, Silva, Callejon, Nolito, Vittolo, trong đó Morata từng đá Juventus và Callejon cựu cầu thủ Napoli hẳn là có nhiều kinh nghiệm về đối thủ Ý tư vấn cho ông thầy Lopetegui.

Trong khi đó, Ý dù đá sân nhà nhưng thiếu nút chặn Chiellini nên chỉ còn lại cặp Barzagli - Bonucci. Tuy nhiên, tân HLV Ventura có sự trở lại của hậu vệ Darmian cùng một lực lượng đang trẻ hóa. Bên cạnh đó là hàng công hùng hậu tới sáu tiền đạo gồm ba cũ Immobile, Pelle, Eder và ba mới Belotti, Gabbiandini, Sansone, trong đó đáng chú ý là Sansone đang chơi cho Villarreal ở La Liga sẽ là “kẻ nội gián” nguy hiểm.

Trong quá khứ, trên sân nhà Ý từng đánh bại Tây Ban Nha 10 lần, chỉ hòa bảy và thua ba với hiệu số bàn thắng bại là 38/17.

Cùng lúc còn một số trận khác nữa: Bảng D, Áo (3 điểm) - Wales (3 điểm), Ireland (1 điểm) - Georgia (0 điểm), Moldovia (0 điểm) - Serbia (1 điểm); bảng G, Macedonia (0 điểm) - Israel (0 điểm), Liechtenstein (0 điểm) - Albania (3 điểm); bảng I, Iceland (1 điểm) - Phần Lan (1 điểm), Thổ Nhĩ Kỳ (1 điểm) - Ukraine (1 điểm), Kosovo (1 điểm) - Croatia (1 điểm).