HLV Hoàng Anh Tuấn và U19 Việt Nam có lẽ không biết rằng họ vừa đặt chân tới một đấu trường đặc biệt. U20 World Cup không chỉ là giải đấu đỉnh cao của bóng đá trẻ thế giới. Đây còn là siêu thị cầu thủ trẻ lớn nhất thế giới, nơi những cầu thủ châu Á có thể hiện thực hóa giấc mơ châu Âu của mình.Hidetoshi Nakata, Shunsuke Nakamura, Kim Bo-kyung... cùng rất nhiều ngôi sao châu Á đã lọt vào mắt xanh của các đội bóng châu Âu và chuyển tới cựu lục địa sau màn trình diễn ấn tượng ở vòng chung kết U20 World Cup. Tỏa sáng ở U20 World Cup cũng là cách nhanh nhất giúp các cầu thủ châu Á chiếm vị trí ở đội tuyển quốc gia nước họ.

Cầu thủ châu Á đầu tiên tỏa sáng ở U20 World Cup có lẽ là Choi Soon-Ho. Tiền đạo sinh năm 1962 lập một cú đúp trong thắng lợi 4-0 của U20 Hàn Quốc trước U20 Italy hôm 3/10 tại U20 World Cup 1981. Đúng 8 ngày sau, đến lượt Khalid Salman (U20 Qatar) trở thành cầu thủ châu Á đầu tiên lập hat-trick vào một đội tuyển Brazil ở tứ kết. Sau này, cả Choi và Salman đều trở thành các huyền thoại của Hàn Quốc và Qatar.

Nhưng ngày ấy, khi việc chuyển nhượng xuyên lục địa chưa phát triển, Choi Soon-Ho và Khalid Salman không có điều kiện để chuyển sang châu Âu thi đấu. Gần 2 thập kỷ sau, các hậu bối của họ mới bắt đầu cuộc chinh phục cựu lục địa.

World Cup U20: Be phong chau Au cho nhung tai nang chau A - Anh 1

U19 Việt Nam & những đối thủ khổng lồ có thể gặp ở World Cup U20 2017

Chiến thắng 1-0 trước U19 Bahrain giúp U19 Việt Nam lập nên kỳ tích khi giành quyền dự VCK giải U20 thế giới tại Hàn Quốc vào năm sau. Giành quyền dự VCK World Cup bóng đá là điều mà trước đó chỉ có tuyển futsal Việt Nam từng làm được.

Danh thủ Hidetoshi Nakata của Nhật Bản là cái tên tiêu biểu cho trào lưu ấy. U20 World Cup 1995, Nakata ghi bàn vào lưới Chile và Tây Ban Nha, dẫn Nhật Bản tới trận tứ kết, nơi họ chỉ chịu dừng bước trước người khổng lồ Brazil. 3 năm sau ngày đó, Nakata chuyển tới Perugia. Phần còn lại của Nakata ở châu Âu đã trở thành lịch sử. Anh lần lượt chơi bóng cho 6 CLB khác nhau ở Italy và Anh, tỏa sáng tại Seria A lúc giải đấu này đang ở thời hoàng kim. Năm 2004, Pele điền tên Nakata vào danh sách 100 danh thủ vĩ đại nhất còn sống.

Sau Nakata, các cầu thủ Nhật Bản và Hàn Quốc liên tiếp tiến sang châu Âu nhờ bàn đạp U20 World Cup. Năm 1997, bộ ba Shunsuke Nakamura, Shinji Ono, Atsushi Yanagisawa tỏa sáng trước khi lần lượt gia nhập Reggina, Feyenoord và Sampdoria. Giải năm ấy, Yanagisawa ghi 4 bàn, xếp trên Michael Owen và Thierry Henry trong cuộc đua Vua phá lưới.

2 năm sau tại Nigeria 1999, Naohiro Takahara ghi 3 bàn, đưa U20 Nhật Bản tới ngôi Á quân trước khi gia nhập Hamburg. Danh sách các ngôi sao Đông Á còn kéo dài với hàng loạt những tên tuổi lớn như Park Chu-young (Hàn Quốc, U20 World Cup 2005), Shinji Kagawa (Nhật Bản, 2007), Kim Bo-Kyung (Hàn Quốc, 2009), Ryu Seung-woo (Hàn Quốc, 2013)...

World Cup U20: Be phong chau Au cho nhung tai nang chau A - Anh 2

Giấc mơ chơi bóng tại cựu lục địa thông qua cửa U20 World Cup là có thật. Ảnh: Thanh Hà

Trong cuộc “đại di cư” sau U20 World Cup, Nhật Bản và Hàn Quốc là những người tận dụng tốt nhất cơ hội. Thành quả ấy cũng tương ứng với thành tích của Nhật Bản, Hàn Quốc khi họ là những đội tuyển châu Á chơi tốt nhất lịch sử Cúp thế giới trẻ.

So với các đội tuyển Trung Đông, người Đông Á làm tốt hơn hẳn. Xu hướng này ngày càng mạnh mẽ hơn trong khoảng 1 thập kỷ trở lại đây. Đó rõ ràng là một gợi ý thú vị cho U19 Việt Nam của HLV Hoàng Anh Tuấn .

Nếu chơi tốt tại U20 World Cup, các cầu thủ Việt Nam hoàn toàn có thể lọt vào tầm ngắm của những CLB châu Âu. Giấc mơ chơi bóng tại cựu lục địa, vì thế, là có thật.

Bạch Dương