Khi Thierry Henry gia nhập Arsenal mùa Hè năm 1999, rất nhiều dấu hỏi được đặt ra về khả năng thay thế Nicolas Anelka của anh. Henry được biết đến là một cầu thủ chạy cánh, lại vừa trải qua những năm tháng khó khăn tại Juventus, danh tiếng ở vai trò “số 9” thì gần như bằng không.

“Kiệt tác” Henry và Van Persie

Nhưng Arsene Wenger đã nhìn thấy điều gì đó từ chàng trai 21 tuổi mà anh thậm chí còn không chút niềm tin. Trong cuốn sách “Invincible” (tạm dịch là Bất khả chiến bại) của nhà báo Amy Lawrence, có đoạn Henry nhớ lại: “Tôi từng tự nhủ với bản thân mình: Chờ đã, tôi là một tuyển thủ quốc gia Pháp, tôi đã vô địch World Cup ở vị trí tiền vệ cánh. Liệu có mất thời gian không khi học đá tiền đạo?”. Thực tế thì thời còn làm việc cùng cậu học trò tại Monaco, Wenger đã nhận ra phẩm chất đặc biệt của Henry rồi. Từ những dấu hỏi, Wenger biến Henry thành huyền thoại của Arsenal với 228 bàn thắng, thành tích vẫn là số 1 trong lịch sử CLB.

Mùa giải 2009-10, Wenger một lần nữa ở trong cơn khát tiền đạo cắm. Chân sút tốt nhất Emmanuel Adebayor theo tiếng gọi đồng tiền gia nhập Man City trong khi niềm hi vọng Eduardo da Silva chỉ còn là cái bóng của chính mình sau chấn thương kinh hoàng gặp phải ở Birmingham. Như các HLV khác, họ sẽ hướng tới TTCN để giải quyết vấn đề còn Wenger thì trước tiên phải hướng tới cái mà ông gọi là “của nhà trồng được”. Trong khu vườn của mình, Wenger đã tìm thấy Robin van Persie, cầu thủ mà giống như Henry, không chắc mình có thể làm được.

“Tôi chưa bao giờ nghĩ mình có thể trở thành một trung phong cắm”, Van Persie chia sẻ. “Tôi thậm chí còn không tin vào điều đó. Tôi không chắc bởi vì tôi không chơi nhiều ở vai trò đó”. Và rồi, bản năng của Wenger lại chính xác. Ngôi sao người Hà Lan dần trở thành một tiền đạo hàng đầu châu Âu mặc dù anh rời Arsenal với cái mác “Judas” để chuyển sang đại kình địch Man United.

Wenger nhin tu chuyen su dung Sanchez: Ban nang cua mot bac thay - Anh 1

Wenger: ‘Tôi sẽ bắt tay Mourinho. Có phải trận nào tôi cũng thua ông ta đâu'

Mối quan hệ căng thẳng giữa Arsene Wenger và Jose Mourinho lại được truyền thông Anh hâm nóng trước đại chiến giữa Arsenal và Man United. Nhưng HLV người Pháp tìm cách “hạ nhiệt” khi khẳng định ông không coi Mourinho là đối thủ.

Sanchez đang nối gót bậc đàn anh

Năm 2016, Wenger tiếp tục làm điều tương tự với những gì ông đang làm nơi Alexis Sanchez . Anh bùng nổ bên trái, xuất sắc bên phải và hiếm khi chơi tiền đạo một mình. Wenger sẽ tiếp tục để Sanchez tỏa sáng như vậy nếu Arsenal không thiếu một chân sút thượng hạng. Họ đã thử mang về Luis Suarez và Gonzalo Higuain nhưng không thành. Mùa Hè vừa qua, Lucas Perez cũng đã xuất hiện nhưng tiền đạo này cũng chỉ là một phương án dự phòng đơn thuần. Olivier Giroud thì không thể giúp “Pháo thủ” vươn tầm. Wenger cần một điều gì đó đặc biệt như phẩm chất mà ông tin tưởng ở Sanchez.

“Ông ấy muốn tôi chơi ở đó và tôi đồng ý”, Sanchez chia sẻ. “Tôi được cho xem những video trên internet để học hỏi cách di chuyển và tôi đang dần thích nghi tốt hơn”. Đó là cách Arsene Wenger chỉ bảo Sanchez, có thể không quá đặc biệt nhưng nó đang mang lại những hiệu quả to lớn. Bên cạnh tài năng của mình, điều cốt yếu là ông luôn tin tưởng vào phẩm chất ở cậu học trò dù không ít lần thử nghiệm đã thất bại.

Niềm tin đó truyền cho cầu thủ sự khát khao và động lực khác thường. Bất cứ ai nhìn Sanchez thi đấu đều có thể thấy anh yêu trái bóng đến nhường nào. Đôi khi anh bào mòn sức lực hơi thái quá nhưng cho đến lúc này, Sanchez vẫn chứng tỏ anh là cái tên không thể thiếu ở Emirates. Nhiệt huyết của Sanchez thực sự là của hiếm, hết mình trên sân tập, nỗ lực trên sân cỏ và luôn luôn học hỏi để tiến bộ hơn.

Vẫn còn quá sớm để khẳng định Alexis Sanchez sẽ thành công như Henry hay Van Persie nhưng với 10 bàn thắng trên mọi đấu trường kể từ đầu mùa thì không thể phủ nhận những tín hiệu tích cực ở vai trò mới. Nếu Sanchez có thể duy trì sự ổn định hiện tại thì chắc chắn anh giấc mơ Premier League sẽ trở nên sáng sủa hơn bao giờ hết sau 12 năm.

* 50 bàn đầu tiên của Sanchez cho Arsenal:

Từ Sơn (Theo ESPN)
Thể thao & Văn hóa