Trong một ngày derby Bắc London thiếu những chân sút sắc bén, thiếu những khoảnh khắc bùng nổ thay vào bằng những sai lầm cá nhân thì Granit Xhaka , cầu thủ khiến CĐV Arsenal lo lắng nhất trước trận, đã thể hiện sự điềm đạm và chuẩn mực đến bất ngờ ở khu trung tuyến, nơi mà người ta vẫn quen với cái tên Santi Cazorla hơn.

Nói thế không có nghĩa rằng Xhaka đã khiến Arsene Wenger thôi nhớ Cazorla nhưng trước áp lực khủng khiếp của một trận derby nổi tiếng trong lần đầu tham dự, tiền vệ người Thụy Sĩ đã cống hiến toàn bộ năng lượng để giúp tuyến giữa Arsenal chơi sòng phẳng với những đối thủ đầy cơ bắp bên phía Tottenham Hotspur.

Wenger goi, Xhaka tra loi bang su chac chan va diem dam hiem thay - Anh 1

Chiếc thẻ đỏ đáng trách của Xhaka ở trận gặp Swansea

Trước trận, Wenger đã phải cảnh báo Xhaka về sự bốc đồng của cậu học trò, điều khiến anh trở nên nổi tiếng với những chiếc thẻ đỏ. Đó rõ ràng là một lời chỉ bảo cần thiết và kịp thời. Nó không khiến Xhaka mất đi lửa chiến đấu, nó còn giúp anh vững vàng hơn, chuẩn mực hơn để kiểm soát thế trận cho “Pháo thủ”.

Xhaka không sáng tạo như Cazorla, anh không thể đưa ra những đường chuyền đột biến, anh cũng đã thử tài sút xa nhưng không thành công. Tuy nhiên, ở một trận cầu nóng từ đầu đến cuối, khoảng trống thậm chí còn không có cho những ngôi sao như Mesut Oezil hay Alexis Sanchez phô diễn thì thật khó để đòi hỏi khắt khe tiền vệ người Thụy Sĩ.

Thực tế là cơ hội tốt nhất của Arsenal được tạo ra từ chính đôi chân của Xhaka khi anh chuyền bóng gọn gàng cho Theo Walcott trong hiệp 1, chỉ tiếc là cầu thủ mang áo số 14 lại bị cột dọc khước từ siêu phẩm. Phần còn lại, Xhaka đảm nhiệm tuyệt vời nhiệm vụ cầm nhịp rồi cùng Francis Coquelin che chắn vững vàng tuyến hai đội nhà. 5 pha tắc bóng thành công, 4 tình huống phá bóng chính xác và đặc biệt là không một lần phạm lỗi là hình ảnh tiêu biểu để nói về vai trò của Xhaka ở trận này: bớt bồng bột và tỉnh táo hơn ở mỗi pha xử lý. Đó là một điểm mà Arsene Wenger sẽ phải hài lòng.

Wenger goi, Xhaka tra loi bang su chac chan va diem dam hiem thay - Anh 2

Xhaka lao vào can thiệp pha va chạm giữa Walcott và Vertonghen

Ngoài ra, với CĐV “Pháo thủ”, hành động lao vào bảo vệ Walcott trước Jan Vertonghen trong hiệp 2 của Xhaka cũng xứng đáng nhận được những tràng pháo tay. Một hành động cần thiết ở những trận derby, nó nói lên tinh thần của một cầu thủ luôn hết lòng vì đội bóng, một hành động tiếp thêm rất nhiều sức mạnh cho đồng đội.

Sau khoảng thời gian bị treo giò, Xhaka đang dần thể hiện giá trị của mình. Trận gặp Ludogorets, anh khơi mào cho cuộc lội ngược dòng ngoạn mục đến trận gặp Tottenham, dù không giúp Arsenal có 3 điểm nhưng vai trò của anh đậm nét chẳng kém với sự trưởng thành trông thấy. Cứ cái đà này, khi Cazorla ở bên kia sườn dốc, Wenger có quyền tin tưởng vào một sự kế thừa xứng đáng nơi Xhaka.

*Clip trận Arsenal 1-1 Tottenham Hotspur

Hữu Nam