Trong các đời HLV ngoại dẫn dắt ĐTVN và U23, HLV Alfred Riedl được mệnh danh là “Vua về nhì”. Chiến lược gia người Áo đã có 4 trận chung kết với ĐTVN nhưng đều kết thúc với kết cục đáng quên. Đội bóng của ông luôn dừng bước trước ngưỡng cửa thiên đường khi mà người ta mong đợi họ nhiều nhất. Giải đấu đáng tiếc nhất với HLV người Áo và cả với bóng đá Việt Nam là Tiger Cup 1998.

Khi đó, ĐTVN với lứa thế hệ vàng Hồng Sơn, Huỳnh Đức, Văn Sỹ Hùng, Công Minh… đã đánh bại kình địch Thái Lan 3-0 ở bán kết, nhưng sau đó đã thất bại trước Singapore với tỷ số 0-1 trong trận chung kết trên sân Hàng Đẫy.

'Vua ve nhi' Alfred Riedl tro lai Viet Nam - Anh 1

HLV Alfred Riedl sắp trở lại Việt Nam.

Dù chưa từng giúp U23 và ĐTVN giành ngôi cao nhất ở bất cứ giải đấu nào trong 3 giai đoạn cầm quân là 1998-2001, 2003-2004, 2005-2007, nhưng sự vẻ vang khi đội tuyển Việt Nam lọt vào tứ kết của Asian Cup 2007 hay tự hào khi bóng đá Việt Nam góp mặt trong vòng loại thứ 3 của Olympic Bắc Kinh 2008... là những dấu ấn không người hâm mộ Việt Nam nào có thể quên.

Trước đó, những thành tích đáng chú ý của ông khi gắn bó với đội tuyển Việt Nam đó là đoạt HCB Tiger Cup 1998, HCB SEA Games 1999 và hạng Tư Tiger Cup 2000.

Tuy nhiên cũng vì không đến được cái đích cuối cùng nên HLV người Áo và lãnh đạo VFF đã không thể chung một con đường. Điều gì đến cũng phải đến, lý do mà HLV Alfred Riedl phải chia tay với bóng đá Việt Nam trong niềm tiếc nuối của người hâm mộ đó là đội tuyển U23 Việt Nam đã thảm bại tại SEA Games 2007. Khi đó, nhiều người cho rằng ông bị ép buộc nộp đơn từ chức khi mà SEA Games còn chưa kết thúc.

Không quá khi nói rằng chính vị HLV người Áo tài ba này là người đã đưa tư duy bóng đá hiện đại mang hơi hướng châu Âu vào lối chơi của đội tuyển Việt Nam. HLV Alfred Riedl cũng đã giúp những nhà quản lý bóng đá Việt Nam dần thay đổi tư duy về cách làm bóng đá. Chính HLV Alfred Riedl đã có một câu nói trở thành bất hủ: “Bóng đá Việt Nam xây nhà từ nóc”.

Dù chia tay nhưng ai cũng thừa nhận HLV người Áo là người có nhiều cống hiến nhất cho nền bóng đá của dải đất hình chữ S, cũng là người đã thổi hồn bóng đá châu Âu vào đội tuyển quốc gia Việt Nam. Còn với HLV Alfred Riedl, ngoài những gì mà ông đã làm thay đổi nền bóng đá của một quốc gia ở nơi “vùng trũng”, thì Việt Nam là nơi mà ông phải cảm ơn bởi cái ơn cứu mạng…

Hành trình Alfred Riedl

Năm 2005, HLV Riedl có dấu hiệu suy thận độ 3. Đây là giai đoạn cần được điều trị thay thế bằng ghép thận hoặc lọc máu. Sau này, theo một số tìm hiểu của báo chí Việt Nam, thì HLV Riedl đã bị suy thận mạn tính từ hơn 10 năm trước khi ông tới Việt Nam lần đầu tiên.

Nguyên nhân dẫn tới căn bệnh suy thận của HLV Riedl là do ông thầy người Áo bị tăng huyết áp từ thời trẻ, nhưng không có điều kiện chữa trị triệt để do không ở một nơi nào cố định, và cuối cùng biến chứng thành suy thận.

Đến năm 2006, bệnh tình của HLV Riedl đã nghiêm trọng đến mức chỉ còn cách duy nhất là ghép thận. HLV Riedl được đưa đến kiểm tra ở Viện Quân y 103 và nhận được sự giúp đỡ của Giáo sư Viện trưởng Phạm Văn Khánh cùng một số Giáo sư khác.

Tại đây, HLV Riedl được cung cấp bản danh sách những người có khả năng hiến thận, nhưng sau khi kiểm tra thì tất cả đều không tương thích và phù hợp với HLV Riedl. Cuối cùng, HLV người Áo buộc phải nhờ tới báo chí để thông báo tìm người hiến thận.

Vốn luôn dành tình yêu, sự mến mộ với HLV người Alfred Riedl, nên đã có khoảng gần 100 người đã tự tìm đến và mong muốn được hiến thận mà không đòi hỏi bất cứ điều gì.

Nhưng thật gian nan, sau các xét nghiệm, vẫn không ai có thận phù hợp. Sau đó HLV Riedl đã đưa ra một tiêu chuẩn mới, theo đó chỉ cần 3 hoặc 4 điều kiện tương thích là có thể tiến hành ghép thận. Nhờ vậy, HLV Riedl đã tìm được 4 người tương thích để ghép thận, nhưng về sau có 3 người đổi ý, chỉ còn lại người cuối cùng đồng ý cho thận.

Cuối năm 2006, Riedl về nước nghỉ phép, và ông quyết định chọn thời điểm này để tiến hành ghép thận. Riedl yêu cầu thận trọng và bí mật vì đưa một người Việt Nam ra nước ngoài hiến nội tạng là chuyện phải rất tế nhị, chỉ sơ xuất nhỏ cũng có thể đổ bể.

19h ngày 6/3/2007 tại Viện thận Vienna, Áo, người hiến thận bước lên bàn mổ. Sau 3 giờ, người này được đưa trở lại phòng hồi sức. Mọi việc diễn ra rất tốt đẹp, người tặng thận cho HLV Riedl vẫn khỏe mạnh và chỉ mất khoảng 3 ngày là có thể đi lại bình thường.

Ai đã trao tặng quả thận cho HLV Alfred Riedl? Đó là một bí mật không được tiết lộ trong rất nhiều năm. Chỉ biết rằng, sau này có bận việc đến mấy, ở đâu, HLV Riedl cũng thường xuyên liên lạc cho ân nhân để hỏi thăm sức khỏe, gia đình, công việc. Thậm chí, Riedl nhờ cả người thăm nom, đưa người đã cứu mạng ông đi kiểm tra sức khỏe định kỳ hàng tháng.

Kể lại câu chuyện cũ này để thấy rằng giữa Việt Nam và Alfred Riedl luôn có một sợi dây gắn kết, và dù có đi đâu, làm gì, thì vị HLV người Áo vẫn luôn nhớ về mảnh đất mà ông xem như quê hương thứ 2 của mình.

Cái tên Việt Nam thực sự đã ăn vào máu thịt ông. Cũng từ đó, ông muốn Việt Nam hóa cuộc sống của mình. Không chỉ tập ăn đũa bằng được, ông cố gắng học tiếng Việt và còn thiết kế một ngôi nhà Việt giữa lòng Vienna, thủ đô nước Áo.

Thầy trò hội ngộ

Vào ngày 8/11 tới, sân Mỹ Đình sẽ là nơi chứng kiến màn đấu trí, đấu sức của hai thầy trò Alfred Riedl - Hữu Thắng. Chỉ là một trận giao hữu, nhưng chắc chắn sẽ có cảm xúc với cả hai, với cả hàng triệu fan hâm mộ.

Trong lịch sử bóng đá Việt Nam, HLV Alfred Riedl gắn liền với những kỷ niệm, những thăng trầm và chính vị HLV người Áo tài ba này là người đã đưa tư duy bóng đá hiện đại mang hơi hướng châu Âu vào lối chơi của đội tuyển Việt Nam. Còn với Hữu Thắng, thì chính những năm làm học trò của Alfred Riedl, đã giúp HLV sinh năm 1971 này trưởng thành, để giờ đây tiếp tục viết tiếp giấc mơ của ông thầy cũ.

Ngay từ khi còn dẫn dắt ĐTVN, trong mắt HLV Riedl, trung vệ Hữu Thắng là người mạnh mẽ, quyết liệt, không khoan nhượng nhưng lại rất thông minh, cầu thị và coi trọng việc học hành. HLV Riedl đã đánh giá Hữu Thắng sẽ là một nhà cầm quân toàn diện sau này, tức là có cả tài năng lẫn cái uy.

Chứng kiến ĐTVN hạ đối thủ CHDCND Triều Tiên 5-2 hồi đầu tháng 10, HLV Riedl rất vui. Trong đó, vai trò của HLV Hữu Thắng và cả Lê Công Vinh, 2 cậu học trò xuất sắc, khiến HLV Riedl hưng phấn hơn cả. Sau đó ít ngày thì Riedl và những người quen cũ đã gặp nhau trong một trận giao hữu tại Indonesia với kết quả hòa 2-2. Đây là trận mà Riedl một lần nữa phải bất ngờ về lối chơi và tinh thần chiến đấu của ĐTVN.

Trong khi đó, HLV Hữu Thắng cũng dành sự kính trọng với thầy cũ của mình: “HLV trưởng Indonesia thời điểm hiện tại chính là người thầy tôi hết sức kính trọng. Chúng tôi đã cùng chiến đấu để đạt được những thành tích cho bóng đá Việt Nam cuối những năm 90. Khi ấy, HLV Alfred Riedl là HLV trưởng, còn tôi là đội trưởng tuyển Việt Nam. Ông Alfred Riedl là một HLV rất chuyên nghiệp, ông luôn tạo được không khí rất thân thiện trong đội bóng. Trên sân ông làm việc rất nghiêm túc, có những đòi hỏi khắt khe đối với các cầu thủ”.

Tối 8/11, hai thầy trò Alfred Riedl - Hữu Thắng sẽ gặp nhau một lần nữa trên hành trình hướng tới AFF Cup 2016. Từ quá khứ tới hiện tại và tương lai, dù là tình thầy trò hay đối thủ, thì sau mỗi trận đấu, họ lại có thêm những kỷ niệm đẹp, những cảm xúc không bao giờ quên...

An Chi