Dù đã chuẩn bị tinh thần, song sự ra đi quá nhanh về cõi vĩnh hằng của ông Nguyễn Thắng Vu, người được cánh báo chí, văn chương gọi là “Vua sách”, “anh hùng xuất bản”, “ông già ghiền sách thiếu nhi”... vẫn khiến người ta bàng hoàng.

“Hai ngày trước khi mất, anh Vu dù yếu nhưng tinh thần rất minh mẫn, đặc biệt vẫn vô cùng nhớ việc. Anh còn dặn dò chúng tôi tiếp đón chu đáo đoàn khách Kamishibai (Nhật Bản) sang làm việc với NXB Kim Đồng. Vậy mà...!” - chị Lê Thị Dắt, đồng nghiệp cũng là một trong những học trò được ông Vu dạy làm sách kể lại. Sẽ luôn là như thế, ngay cả khi đã lâm trọng bệnh, khi sự sống chỉ còn là khoảnh khắc, ông Vu vẫn đắm đuối với công việc làm sách. Đúng như nhà văn Nguyễn Quang Lập đã từng viết: “Tuồng như trời sinh Nguyễn Thắng Vu ra để làm sách thiếu nhi”. Mỗi năm Kim Đồng cho ra cả nghìn đầu sách, bất kể là đầu sách lớn hay nhỏ, ông đều để tâm chăm chút cho từng ấn phẩm. Nhà văn Nguyễn Nhật Ánh nhớ lại: “Khi tập đầu của bộ Kính vạn hoa có tên là Nhà ảo thuật ra đời, cuối năm 1995, nhiều người không tin bộ truyện sẽ kéo dài đến con số 10. Ông động viên tôi: Mình thấy cậu có thể viết được nhiều tập nữa đấy... Rồi khi Kính vạn hoa ra đến tập thứ 10, ông không giấu được niềm vui. Chẳng biết ông mua được ở đâu, hay đặt người ta làm một chiếc hộp nhựa trong suốt, đựng vừa vặn 10 tập Kính vạn hoa (sau này phát triển lên tới 45 tập) đem bày trong tủ kính ở nhà xuất bản, khách nào tới cũng đem ra khoe... Cái hào hứng hồn nhiên thơ trẻ nơi ông già đó đã động viên tôi nhiều hơn bất cứ một lời có cánh nào”. Vẫn biết một ấn phẩm sách ra đời là công trình của cả tập thể từ tác giả, biên tập đến kỹ - mỹ thuật, phát hành. Song có điều không thể phủ nhận rằng niềm say mê sách và cũng là cái nghiệp của Nguyễn Thắng Vu đã in dấu ở nhiều bộ sách lớn mà Kim Đồng tự hào là đơn vị xuất bản như Doraemon, Kính vạn hoa, Thơ với tuổi thơ, Tủ sách vàng... đã nuôi dưỡng tâm hồn hàng triệu độc giả thiếu nhi nhiều thế hệ. Ông Nguyễn Thắng Vu (tên khai sinh Nguyễn Lôi, quê Quảng Bình), nguyên là Giám đốc, Tổng biên tập Nhà xuất bản Kim Đồng, nguyên Chủ tịch Quỹ Doraemon; Huy hiệu 50 tuổi Đảng, Huân chương Chiến sĩ vẻ vang, Huân chương chống Mỹ cứu nước hạng nhất... Huy chương Vì thế hệ trẻ, Huy chương Vì sự nghiệp văn hóa... sau thời gian lâm trọng bệnh đã từ trần hồi 3 giờ 20 ngày 14.10.2010 tại nhà riêng. Lễ viếng bắt đầu từ 10 giờ - 11 giờ 30 sáng thứ bảy (16.10.2010), tại Nhà tang lễ Bộ Quốc phòng - số 5 Trần Thánh Tông, Hà Nội. An táng tại nghĩa trang Công viên Vĩnh Hằng (Ba Vì, Hà Nội). Đỗ Hương