Sẽ có nhiều người phá lên cười khi giả thuyết này được đặt ra trước trận so tài giữa Serena và Masha ở tứ kết Australian Open. Nhưng phải thừa nhận một điều rằng tay vợt xinh đẹp người Nga đã cải thiện đáng kể khả năng giao bóng của mình.

Vu khi moi cua Maria Sharapova: Ha Serena bang giao bong? - Anh 1

Sharapova đã cải thiện rất nhiều ở cú giao bóng của mình.

Khi được hỏi về khác biệt lớn nhất giữa mình và đối thủ Maria Sharapova, Belinda Bencic nói đùa: “Tôi thấy tiếng hét của cô ấy đâu có to lắm”. Nhưng sau đó, tài năng trẻ của Thụy Sĩ thẳng thắn thừa nhận rằng khác biệt lớn nhất giữa cô và đàn chị hơn 10 tuổi là khả giao bóng. Thậm chí Bencic còn cho rằng Sharapova là tay vợt giao bóng tốt nhất ở thời điểm hiện tại.

Bây giờ, Sharapova giao bóng tốt hơn Serena

Với việc Sharapova hạ Bencic 7-5, 7-5, còn Serena William đè bẹp Margarita Gasparyan 6-2, 6-1, vòng tứ kết đơn nữ Australian Open năm nay sẽ chứng kiến trận cuộc so tài giữa hai tay vợt lớn nhất ở thời điểm hiện tại.

Cơ hội của Masha là bao nhiêu? Cô đã thua Serena 17 trận liên tiếp trong suốt hơn một thập kỷ qua. Và trong 13 trận thua gần nhất, Sharapova thậm chí chỉ thắng được đúng một set. Nhưng Bencic tiên đoán: “Đó sẽ là một trận đấu thú vị, với rất nhiều cú ace cho cả hai bên”. Từ phía Serena thì không có gì lạ, bởi tay vợt 34 tuổi này sở hữu những cú giao bóng rất nặng, nhưng từ Sharapova? Liệu có phải một sự đoán liều?

Tuy nhiên, những con số không hề biết nói dối. Ở Rod Laver chiều qua, Sharapova đã mắc đến 46 lỗi đánh hỏng, quá nhiều so với Bencic (19), song thống kê về giao bóng ăn điểm trực tiếp (ace) thì thật kinh hoàng: 21-0 nghiêng về phía tay vợt người Nga. Sau 4 trận, Masha đã tung ra 52 cú ace, gấp đôi Serena Williams (25). Ở trận đấu kéo dài 2 giờ 5 phút vừa rồi, vận tốc trung bình trong những cú giao bóng của Sharapova là 165 km/h, hơn cả Serena (163), người chỉ mất 55 phút để hạ Gasparyan. Điều đó có nghĩa ngay cả khi phải tốn nhiều sức hơn do thi đấu dài hơn, Sharapova vẫn nhỉnh hơn Serena về tốc độ giao bóng.

Vu khi moi cua Maria Sharapova: Ha Serena bang giao bong? - Anh 2

Khuất phục “Hingis mới”, Sharapova chạm trán Serena Williams ở tứ kết

Mặc dù không ít khó khăn trước tài năng trẻ Thụy Sĩ Belinda Bencic, người có biệt danh Hingis mới, hạt giống số 5 Maria Sharapova đã giành quyền vào tứ kết Australian Open 2016, gặp đương kim vô địch Serena Williams.

Bencic từng đánh bại Serena ở Toronto Hè năm ngoái, Khi được hỏi về sự khác biệt khi đánh với Sharapova và những tay vợt giao bóng tốt nhất, cô đáp: “Hôm nay, tôi thấy rõ sự khác biệt ở giao bóng. Gặp Maria thậm chí còn khó khăn hơn”. Có một trùng hợp đáng chú ý: Bencic là tay vợt tuổi teen gần nhất thắng được Serena kể từ khi sau… Sharapova ở chung kết WTA Finals 2004.

Sharapova vẫn là một nhà vô địch

Sharapova chưa từng đánh bại Serena kể từ sau WTA Finals 2004, nhưng có lẽ sự cải thiện về khả năng giao bóng sẽ là chìa khóa để cô xóa đi cái dớp thất bại trước tay vợt người Mỹ.

Masha bảo rằng cô đã tập giao bóng rất nhiều kể từ khi phẫu thuật bả vai (lần đầu năm 2008 và sau đó là năm 2013). “Tôi đã phải thử rất nhiều động tác khác nhau để tìm ra phương án hiệu quả nhất cho cú giao bóng. Việc tìm ra được nhịp độ và sự cân bằng giữa bả vai, không lùi quá nhiều, cũng như động tác sao cho có thể thi đấu nhiều trận liên tiếp mà không bị mệt, là cực kỳ khó khăn”, Sharapova tiết lộ.

Trước giải đấu này, đã có một số băn khoăn về sức khỏe của cả Sharapova và Serena. Năm ngoái, Sharapova phải nghỉ vài tháng vì chấn thương chân phải, và cô cũng phải rút khỏi giải Brisbane International vì đau cẳng tay. Về phần mình, Serena, 34 tuổi, đã nghỉ thi đấu kể từ sau thất bại ở bán kết US Open 2015. Cô cũng phải rút lui khỏi Hopman vì bị sưng tấy đầu gối trái. Tuy nhiên, cả hai đều đang rất ổn, đặc biệt là Serena. Cô đã lọt vào tứ kết mà không thua một set nào, hai trận gần gần nhất, cô kết thúc sau lần lượt là 44 và 55 phút.

Từng đánh bại Serena gần đây, Bencic liệu có thể đưa lời khuyên cho Sharapova? “Không, tôi không có tư cách để cho Maria bất cứ lời khuyên nào. Cô ấy là một nhà vô địch. Hiển nhiên, Serena cũng thế… Đó sẽ là một trận rất căng thẳng. Tôi sẽ ngồi xem và học hỏi thôi”, Bencic khiêm tốn.

17 Sharapova đã thua Serena 17 trận liên tiếp. Trận thắng gần nhất của cô trước tay vợt người Mỹ là ở chung kết WTA Finals 2004.

27 Tay vợt đang giữ kỷ lục WTA về số pha giao bóng ăn điểm trực tiếp trong một trận đấu là Sabine Lisicki với 27 cú ace. Nạn nhân của Lisicki khi ấy chính là Belinda Bencic ở giải Birmingham Open 2015.

52 Trong số 4 tay vợt đã lọt vào tứ kết đơn nữ, Sharapova là người có số cú ace nhiều nhất: 52 cú, bỏ xa Serena (25), Radwanska (7) và Carla Suarez Navarro (5).

Tuấn Cương
Thể thao & Văn hóa