Đội tuyển Anh thật sự đang rơi vào giai đoạn khủng hoảng nặng nề khi HLV trưởng thì bị sa thải vì dính scandal, trong khi lực lượng bị sứt mẻ nghiêm trọng bởi những chấn thương.

HLV Sam Allardyce bị sa thải sau khi bị báo Telegraph phanh phui vụ nhận tiền để “tư vấn” lách luật chuyển nhượng của Liên đoàn Bóng đá Anh (FA) và trở thành HLV dẫn dắt “Tam sư” ngắn nhất trong lịch sử các đời HLV. Cựu hậu vệ đang dẫn dắt tuyển U21 Anh, Gareth Southgate được chọn tạm quyền cho hết năm 2016.

Vong loai World Cup 2018: “Van su khoi dau nan” voi Southgate - Anh 1

Southgate được đặt niềm tin gánh vác Đội tuyển Anh ở giai đoạn khủng hoảng. Ảnh: Mirror

Trong thời gian được giao trọng trách gánh vác đội tuyển, Southgate sẽ cùng “Tam sư” trải qua 4 trận đấu quốc tế, gồm 3 trận tại vòng loại World Cup 2018 với Malta (ngày 8/10), Slovenia (12/10), Scotland (12/11) và trận giao hữu với Tây Ban Nha (16/11). Tại buổi họp báo ra mắt đội tuyển, Southgate thừa nhận ông quá bất ngờ với vị trí mới ở đội tuyển Anh và vẫn chưa lên được kế hoạch gì cho 2 trận vòng loại tiếp Malta tới đây và đặc biệt là chuyến làm khách được dự báo là khó khăn tại Slovenia.

Khó khăn mà Southgate phải đối diện lại đến từ đội tuyển của mình khi có quá nhiều vị trí không có được sự phục vụ tốt nhất. Hàng hậu vệ không có 2 hậu vệ biên là Clyne và Shaw cùng 2 cầu thủ tấn công biên là Lallana và Sterling, ngoài ra chân sút chủ lực Harry Kane đều đang chấn thương. Đây đều là những trụ cột trong thời gian qua của “Tam sư”.

Southgate đã công bố danh sách đội tuyển đá hai trận vòng loại World Cup 2018. Nhìn vào danh sách này, có thể thấy có những cầu thủ chỉ để “vá” lại lực lượng của người tiền nhiệm Sam Allardyce xây dựng không thể góp mặt vì chấn thương. Đáng chú ý là sự trở lại của hai tài năng trẻ và cũng là học trò ở U21 Rashford và Lingard để “chữa cháy” cho hàng tấn công khi đội trưởng Wayne Rooney đang có dấu hiệu sa sút phong độ trong thời gian qua. Hậu vệ cánh 32 tuổi Glen Johnson đã được gọi trở lại kể từ sau World Cup 2014 để “vá” hàng biên đang bị “thủng” lỗ chỗ. Cùng với đó là tiền đạo Chaimberlain và Bertrand cũng được gọi lại sau một năm xa “Tam sư”.

Những cái tên như John Stones, Michail Antonio, Eric Dier, Dele Alli, Marcus Rashford và cả cầu thủ Jesse Lingard lần đầu được triệu tập, có thể thấy Southgate sẽ xây dựng “Tam sư” trẻ trung thực sự. Đội tuyển Anh cần một tương lai mới sau thất bại thảm hại ở EURO 2016 và những tài năng trẻ này chính là khác biệt để thay đổi.

Nhiệm vụ của HLV Southgate lúc này chính là làm sao để “Tam sư” tránh làm tụt quá sâu trên bảng xếp hạng vòng loại trong giai đoạn khủng hoảng hiện nay. Rất may cho chiến lược gia trẻ này khi chỉ phải gặp đội bét bảng Malta trên sân nhà. Với những đối thủ không quá khó khăn, Southgate đang có nhiều cơ hội để chứng tỏ tài cầm quân của mình.

Lượt trận thứ hai sẽ rất được chú ý với trận quyết chiến Italy - Tây Ban Nha tại Juventus Stadium vào ngày 6/10 ở bảng G. Đây là cuộc thư hùng rất đáng chờ đợi bởi "Bò tót" đang rất khát khao phục hận sau thất bại 0 - 2 trước đoàn quân áo thiên thanh tại vòng 1/8 EURO 2016. Trong khi đó tại bảng B, Bồ Đào Nha “trút giận” lên đội khách Andorra để giành 3 điểm đầu tiên, sau khi đương kim vô địch châu Âu bất ngờ thua trên sân Thụy Sỹ ở ngày khai màn. Sau thất bại muối mặt 0 - 2, Bồ Đào Nha đang đứng bét bảng với hiệu số bàn thắng bại âm 2. Cặp đấu Đức - CH Séc ở bảng C được đánh giá là đáng chú ý nhất lượt trận ngày 8/10.

“Tôi đã rất tự hào khi đã chơi hơn 50 trận cho đội tuyển quốc gia và việc được dẫn dắt đội tuyển Anh là một niềm vinh dự cũng như trách nhiệm lớn lao với tôi. Với kinh nghiệm dẫn dắt đội U21 cùng với khoảng thời gian làm việc với nhiều cầu thủ đang ở đội một, tôi tin mình đang có được sự chuẩn bị tốt” . HLV Gareth Southgate

Minh Đăng