Sau 2 tuần nhường chỗ cho đợt tập trung đội tuyển, giải Ngoại hạng Anh trở lại với những trận cầu rất đáng được chờ đợi, với tâm điểm là trận derby nước Anh giữa 2 Liverpool và Man Utd tại sân Anfield.

Vong 8 Ngoai hang Anh: Tam diem dai chien Liverpool va Man Utd - Anh 1

Liverpool vs Man Utd: Thế lực cũ, khát vọng mới...

Cuộc đại chiến giữa hai đội bóng giàu truyền thống và thành tích nhất xứ sương mù Liverpool và Man Utd từ lâu vốn được coi là trận "derby nước Anh" và luôn thu hút được sự quan tâm đặc biệt từ người hâm mộ. "Sức nóng" của thư hùng này những năm qua đã bị lắng xuống đáng kể do cả Quỷ đỏ vùng Merseyside, rồi đến lượt Quỷ đỏ thành Manchester sa sút và xa dần ngôi vương. Tuy nhiên, đến mùa này, 2 nhà cầm quân cá tính Jurgen Klopp và Jose Mourinho sẽ hâm nóng lại cuộc đối đầu vốn được coi là "kinh điển" của nước Anh.

Đặc biệt hơn khi Klopp và Mourinho đều mang tới phong cách tấn công đẹp mắt cho Liverpool và Man United, giống như cách mà 2 nhà cầm quân này từng đối đầu khi còn dẫn dắt Dortmund và Real Madrid đối đầu nhau ở Champions League.

Quá sớm để nói về cuộc đại chiến tại Anfield ở vòng 8 Ngoại hạng Anh sẽ ảnh hưởng nhiều đến cơ hội vô địch của cả hai đội, nhất là khi The Kop đang trở lại mạnh mẽ và chơi thăng hoa để thách thức nhóm đầu với vị trí trong top 4 hiếm hoi mà Liverpool có được, trong khi một thất bại nữa sẽ khiến Man Utd của Jose Mourinho bị tổn thương, giống như hậu quả của trận thua trước Man City hồi tháng 9 vừa qua, và nó cũng là thời điểm các đội trở về ngay sau đợt tập trung ĐTQG.

Nói về đợt tập trung vừa qua, có lẽ người Man Utd đang mừng thầm, bởi đội bóng của Jose Mourinho hoàn toàn "miễn nhiễm với virus FIFA" khi tất cả 17 cầu thủ đều lành lặn trở về Manchester để chuẩn bị cho cuộc đối đầu tại Anfield. Trong khi đó, trong bối cảnh không có được sự phục vụ của Adam Lallana do tiền vệ người Anh dính chấn thương nặng ở trận thắng Swansea City, giờ đây HLV Klopp lại mất thêm 1 cầu thủ chủ chốt khác là tiền vệ trung tâm Georginio Wijnaldum, ngôi sao người Hà Lan đã bị đau trong trận thua Pháp giữa tuần vừa qua. Cần biết rằng, Liverpool mà HLV Klopp xây dựng hiện tại, họ chơi rất bùng nổ khi có lực lượng mạnh nhất, nhưng khi vắng một vài "mắt xích" quan trọng, The Kop không còn là chính mình, bằng chứng là việc thiếu Sadio Mane ở vòng 2, Liverpool đã để thua muối mặt 0-2 trên sân Burnley ngay sau trận thắng Arsenal ngày mở màn mùa giải.

Nói như vậy không có nghĩa Liverpool sẽ bị đánh giá thấp hơn so với Man United, bởi The Kop có lợi thế sân nhà Anfield, nơi mà trong 2 trận kể từ đầu mùa được chơi tại đây, các học trò của HLV Klopp đều đại thắng, ghi tới 9 bàn vào lưới Leicester (thắng 4-1) và Hull (5-1). Có lẽ MU cũng hiểu được sự khó khăn khi hành quân tới đây, bằng chứng là việc họ để thua toàn diện 0-2 ở lượt đi vòng 1/8 Europa League mùa giải trước. Nhưng đội chủ nhà cũng không được phép quá tự tin, bởi Man Utd giờ đây được dẫn dắt bởi Jose Mourinho, người sẽ mang đến Anfield đội hình mạnh nhất với những ngôi sao đẳng cấp luôn sẵn sàng cho những trận đánh lớn.

Vong 8 Ngoai hang Anh: Tam diem dai chien Liverpool va Man Utd - Anh 2

Đại chiến "thế lực xanh"

Ngoài trận derby màu đỏ giữa Liverpool và Man Utd, vòng đấu này còn có 2 cuộc chiến rất hấp dẫn khác giữa các "thế lực xanh", đó là màn đọ sức giữa nhà cựu vương Chelsea và ĐKVĐ Leicester tại Stamford Bridge, trong khi Man City quyết tâm tìm lại mạch thắng quen thuộc sau cú ngã đau trước Tottenham, nhưng đối thủ của thầy trò Pep Guardiola là Everton đang trưởng thành cùng HLV Ronald Koeman.

Chelsea tạm thời qua đi cơn khủng hoảng niềm tin và phong độ bằng chiến thắng 2-0 trên sân Hull City ở vòng trước, trong khi Leicester vẫn chật vật trong việc khẳng định vị thế nhà vô địch. Trong 7 vòng đầu tiên, The Foxes đã thua cả 3 trận đấu trên sân khách và có rất ít cơ hội cho họ làm khác đi trước một Chelsea đang hừng hực khí thế.

Ở Etihad, Man City sẽ phải tiếp đối thủ khó chơi Everton. Về cơ bản, Everton của HLV Ronald Koeman có cách đá khá giống với Tottenham - đội vừa đánh bại Man City. Họ sở hữu nhiều cầu thủ trẻ, nhanh và khỏe, có khả năng pressing với cường độ cao để phá vỡ liên kết của đối thủ, và điều quan trọng là phần lớn cầu thủ của đội bóng đến từ thành phố cảng Liverpool đang có thể lực sung mãn so với những đôi chân mệt mỏi của các trụ cột Man City sau đợt tập trung ĐTQG vừa qua.

Có lẽ đây là thời điểm thích hợp nhất để đánh giá năng lực của Pep Guardiola trong lần đầu tiên thử sức ở Premier League, giải đấu mà hầu hết các nhà cầm quân lỗi lạc đều ngán ngẩm bởi sự khốc liệt và lịch thi đấu vô cùng khó khăn. Tottenham chỉ là chướng ngại vật đầu tiên của Man City dưới thời Pep Guardiola, nhưng họ đã sụp đổ hoàn toàn. Vì vậy, chắc chắn chiến lược gia người Tây Ban Nha sẽ chịu muôn vàn áp lực nếu đội chủ sân Etihad không vượt quả kẻ thách thức Everton.

Phía trước Man City là đối đầu với đội bóng cũ Barcelona vào giữa tuần tới, vì vậy nếu quá bận tâm đến trận đấu đó, mà chủ quan cất giữ nhiều trụ cột vừa trở lại sau đợt tập trung đội tuyển, rất có thể Pep Guardiola sẽ phải trả giá đắt.

Vong 8 Ngoai hang Anh: Tam diem dai chien Liverpool va Man Utd - Anh 3

Arsenal và Tottenham đắc lợi

Trong khi những ứng cử viên nặng ký khác cho chức vô địch như Liverpool, Man City, Man Utd hay cả Chelsea đều gặp những trở ngại khó khăn ở vòng này, thì 2 đội bóng đang có phong độ ổn định là Arsenal và Tottenham đứng trước cơ hội lớn để bứt tốc.

Arsenal chỉ phải làm khách trên sân của Swansea - đội bóng đang có phong độ tệ hại và phải sa thải HLV Francesco Guidolin. Còn Tottenham đang vô cùng thăng hoa sau trận thắng Man City chỉ phải làm khách trước đội chủ nhà West Brom, đội bóng có điểm mạnh là "cơ bắp" nhưng chắc chắn không thể so sánh được với giàn cầu thủ trẻ trung và chất lượng mà HLV Mauricio Pochettino đang sở hữu.

Ở nhóm cuối bảng, Stoke City và Sunderland sẽ phải dìm đối thủ xuống để tự tìm cho mình lối thoát trong cuộc đua trụ hạng. Với lợi thế sân nhà Britannia, cùng tâm lý tự tin sau khi cầm hòa Man Utd ở vòng trước, Stoke đang hướng đến trận thắng đầu tiên ở vòng 8 này.

Lịch thi đấu vòng 8 Ngoại hạng Anh

Ngày 15/10
18:30 Chelsea ? - ? Leicester City
21:00 AFC Bournemouth ? - ? Hull City
21:00 Arsenal ? - ? Swansea City
21:00 Manchester City ? - ? Everton
21:00 Stoke City ? - ? Sunderland
21:00 West Bromwich Albion ? - ? Tottenham Hotspur
23:30 Crystal Palace ? - ? West Ham United

Ngày 16/10
19:30 Middlesbrough? - ? Watford
22:00 Southampton ? - ? Burnley

Ngày 18/10
02:00 Liverpool ? - ? Manchester United

Châu Anh