Trong lịch sử Premier League, đây là lần thứ 5 được chứng kiến cuộc so tài giữa 4 đội đang đứng đầu BXH. Chính vì vậy, vòng 26 này được cho là bước ngoặt lớn trong cuộc đua vô địch, ở đó rất có thể 2 ứng cử viên được đánh giá cao nhất hồi đầu mùa là Arsenal và Man City sẽ chịu thất thế trước 2 thế lực mới mang tên Leicester City và Tottenham.

Vong 26 Ngoai Hang Anh: Khuc cua dinh menh - Anh 1

Arsenal sẽ có cơ hội rút ngắn khoảng cách với Leicester City, qua đó làm sống lại tham vọng vô địch Premier League mùa này, hoặc họ có thể bị chính đối thủ này và một đội bóng khác, đó là Tottenham hay Man City vượt mặt nếu cuộc đối đầu giữa hai đại diện nằm trong Top 4 này phân định thắng bại tại Etihad.

Cả Premier League chờ Arsenal cản bước Leicester City

Những tưởng bộ mặt của một hiện tượng đã được giải mã trong giai đoạn Giáng sinh - đầu năm mới khi mà Leicester City bị chính Arsenal vượt mặt trên BXH, nhưng rồi "Bầy cáo" đã cho thấy vì sao họ khiến cả nước Anh và thế giới phải "ngả mũ" thán phục trước sức mạnh đến khó tin và khó hiểu với một đội hình mà không ai còn nhận ra họ toàn là những "công nhân" bị các đội bóng khác thải hồi như Riyad Mahrez, Robert Huth, Ngolo Kante hay Christian Fuchs rồi Marc Albrighton.

Sau giai đoạn có phần hụt hơi ở Giáng sinh - năm mới, The Foxes đã thắng 4/5 trận đấu gần nhất. Quan trọng hơn, đó đều là những chiến thắng lớn và thuyết phục. Họ lần lượt đánh bại 2 ứng cử viên vô địch Tottenham, Man City ngay trên sân khách cũng như nhẹ nhàng vượt qua Stoke City và Liverpool. Cần nhớ rằng, trước 4 đối thủ cực mạnh này, đoàn quân của HLV Ranieri chỉ để thua duy nhất 1 bàn (trên sân Etihad cuối tuần trước).

Vong 26 Ngoai Hang Anh: Khuc cua dinh menh - Anh 2

Từ ứng cử viên hàng đầu, Arsenal dần dần sa sút như thói quen hàng năm. Trong 5 vòng đấu gần nhất, họ chỉ thắng được 1 trận, trước đối thủ thuộc nhóm cuối bảng Bournemouth. 4 trận còn lại, Pháo thủ hòa 3 thua 1, đánh rơi tổng cộng 9/12 điểm tối đa. Con từ một “hiện tượng”, Leicester giờ đây được đánh giá là ứng viên số 1 cho ngôi vương mùa này. Nếu tiếp tục đánh sập Emirates, đội quân của Ranieri hoàn toàn xứng đáng nhận được sự công nhận của tất cả.

Cuộc chiến tại Emirates ở vòng 26 này vì thế không chỉ mang ý nghĩa “6 điểm” trong cuộc đua đến ngôi vô địch với 2 đội. Nó còn là nơi Leicester chứng minh rằng họ đã sẵn sàng cho mọi thách thức trên đường viết tiếp câu chuyện cổ tích của mình hay chưa. Điều đáng ngại duy nhất với Bầy cáo là Pháo thủ chính là 1 trong 2 đội bóng đã khuất phục họ ở mùa giải này, đó là trận thắng hủy diệt 5-2 ngay tại King Power, trong ngày mà Alexis Sanchez thăng hoa với cú hat-trick. Cần nhớ rằng, đây là thời điểm chân sút người Chile trải qua chuỗi ngày khá giống với trước cuộc đối đầu giữa hai đội ở lượt đi, đó là giai đoạn sau chấn thương - trầy trựt tìm lại phong độ - rồi ghi bàn và bắt đầu thăng hoa trở lại, và có thể đêm nay Chủ nhật tuần này Sanchez sẽ "mượn" Leicester để trở lại. Tất cả đang chờ đợi Sanchez, Arsenal và cả Leicester thể hiện mình tại Emirates.

Vong 26 Ngoai Hang Anh: Khuc cua dinh menh - Anh 3

Man City vs Tottenham: Ngư ông nào có thể đắc lợi

Cũng tại vòng 26, hai ứng cử viên tiềm năng khác cho chức vô địch là Tottenham và Man City sẽ đụng độ nhau tại Etihad ngay sau cuộc đối đầu giữa Arsenal và Leicester City kết thúc ít tiếng. Đương nhiên, lúc này họ đang mong chờ Leicester City dính một đòn tổn tương từ Arsenal sau khi họ xuất sắc đánh bại cả Liverpool lẫn Man City. Tuy nhiên, cả Tottenham và Man City thừa biết rằng, họ chính là 2 đội bóng được đánh giá cao nhất ở cuộc đua vô địch trong 13 vòng đấu còn lại. Do đó, cuộc đại chiến tại Etihad cũng mang tính chất của trận cầu 6 điểm, và khi đó, đội giành chiến thắng sẽ có được niềm vui trọn vẹn của 1 "ngư ông" trong trường hợp Leicester City để thua Arsenal.

Hiện tại Tottenham chỉ hơn Man City 1 điểm, Man City hơn đội đứng sau là Man Utd 6 điểm. Khoảng cách giữa top 4 và nhóm bám đuổi có thể bị rút ngắn xuống còn 3 điểm sau vòng đấu này bởi lẽ Man Utd được làm khách của đối thủ ưa thích Sunderland.

Vong 26 Ngoai Hang Anh: Khuc cua dinh menh - Anh 4

Cho dù Sunderland đang chơi khá tốt trong thời gian gần đây, nhưng so với sự tiến bộ của Man Utd, “Mèo đen” rõ ràng không phải là đối thủ.

Ở các trận đấu khác, West Ham sẽ làm khách của Norwich City, Chelsea tiếp Newcastle trong khi Liverpool phải hành quân đến sân của đội bét bảng Aston Villa. Đây đều là những trận đấu rất đáng được chờ đợi, bởi nếu đội nào để thua, mục tiêu của họ (dự cúp châu Âu mùa tới hoặc trụ hạng) sẽ bị ảnh hưởng rất nhiều.

Lịch thi đấu vòng 26 Ngoại Hạng Anh 2015/16:

Ngày 13/2

19:45 Sunderland ? - ? Manchester United

22:00 AFC Bournemouth ? - ? Stoke City

22:00 Crystal Palace ? - ? Watford

22:00 Everton ? - ? West Bromwich Albion

22:00 Norwich City ? - ? West Ham United

22:00 Swansea City ? - ? Southampton

Ngày 14/2

00:30 Chelsea ? - ? Newcastle United

19:00 Arsenal ? - ? Leicester City

21:05 Aston Villa ? - ? Liverpool

23:15 Manchester City ? - ? Tottenham Hotspur

Minh Anh