Sau 2 tuần tạm nghỉ nhường chỗ cho đợt tập trung đội tuyển, giải Ngoại hạng Anh 2016/17 sẽ trở lại với những cặp đấu hứa hẹn sẽ vô cùng hấp dẫn, với tâm điểm là cuộc đại chiến giữa Man United và Arsenal tại Old Trafford.

Bước vào trận đại chiến tại Old Trafford ở vòng 12 Premier League, cả Man Utd và Arsenal đối diện với những khó khăn về lực lượng cũng như phong độ, nhưng mục tiêu chung của Jose Mourinho và Arsene Wenger không gì khác ngoài 3 điểm, bởi cho dù tuyên bố trận đấu này không ảnh hưởng đến cuộc đua vô địch nhưng chắc chắn họ thừa biết rằng nếu để thua vào thứ Bảy này, họ có nguy cơ bị Man City, Chelsea và đặc biệt là Liverpool bỏ xa trên BXH, bởi đối thủ của 3 đội đang dẫn đầu này chỉ là Crystal Palace, Middlesbrough và Southampton.

Vong 12 Ngoai hang Anh: Mac MU chien Arsenal, Liverpool va Chelsea cu bay - Anh 1

MU và Arsenal không còn là những ứng cử viên nặng ký nhất

Man Utd thi đấu trầy trật ở mùa giải này và liên tục rơi vào khủng hoảng phong độ. Đoàn quân của HLV Jose Mourinho mới tìm lại cảm giác chiến thắng sau 4 vòng toàn hòa và thua bằng trận thắng 3-1 trên sân Swansea City. Trong khi đó, trận hòa 1-1 trên sân nhà trước Tottenham cách đây 2 tuần tiếp tục giúp Arsenal kéo dài chuỗi trận bất bại liên tiếp lên con số 15 nhưng đó là trận hòa thứ 2 trong 3 trận gần nhất tại Premier League, qua đó khiến Pháo thủ bị kéo xuống vị trí thứ 4 với 2 điểm ít hơn Liverpool.

Man Utd vẫn vật lộn trong sự nghi ngờ và khủng hoảng phong độ dưới thời Jose Mourinho. Chiến thắng 3-1 trước Swansea vừa qua chỉ giúp Quỷ đỏ tạm thời giải tỏa áp lực. Mọi chuyện sẽ trở nên tệ hại như cũ, thậm chí hơn nữa nếu họ thất bại trước Arsenal.

Từ đầu mùa giải đến nay, Man Utd chơi cực tệ trong các trận đấu lớn. Họ đã thua Man City, thua thảm Chelsea và hòa bạc nhược trước Liverpool. Câu chuyện quan trọng hơn khi Quỷ đỏ đang bị nhóm đầu bảng bỏ quá xa. Sau 11 vòng đấu, họ kém Liverpool 8 điểm, và kém chính Arsenal - đội đang đứng thứ 4 - đến 6 điểm.

Thêm 1 trận thua nữa - trước 1 đối thủ trực tiếp - mọi chuyện có thể chấm dứt với Man Utd, từ hy vọng vô địch cho đến mục tiêu tối thiểu là lọt vào top 4. Old Trafford dậy sóng vì thế. Họ không có lựa chọn nào khác ngoài chiến thắng, nhưng đây là nhiệm vụ không hề đơn giản, bởi hiện tại HLV Jose Mourinho đang đau đầu với bài toán nhân sự khi tiền đạo chủ lực Zlatan Ibrahimovic bị treo giò, cặp trung vệ tốt nhất là Eric Bailly và Chris Smalling vẫn vật lộn với chấn thương, trong khi khả năng ra sân của các trụ cột khác như Luke Shaw, Antonio Valencia, Marouane Fellaini và cả Wayne Rooney đều ở mức...dưới 50%.

Trong khi đó, Arsenal cũng gặp đôi chút khó khăn tương tự khi hậu vệ cánh Hector Bellerin dính chấn thương, còn tiền đạo chủ lực Alexis Sanchez khó có thể lực đảm bảo nhất khi phải nỗ lực thi đấu cho Chile trong trận thắng Uruguay dù mới trở lại sau chấn thương. Mặc dù vậy, với phong độ cao của Theo Walcott, Mesut Ozil hay Alex Iwobi, cùng thành tích rất tốt trên sân khách gần đây khi trải qua 5 trận liên tiếp bất bại với 4 chiến thắng, HLV Arsene Wenger có thừa tự tin để thay đổi "cán cân" về thành tích đối đầu với Jose Mourinho, người mà vị Giáo sư này mới 1 lần nở nụ cười chiến thắng sau 15 lần chạm mặt trong quá khứ.

Vong 12 Ngoai hang Anh: Mac MU chien Arsenal, Liverpool va Chelsea cu bay - Anh 2

Liverpool đang bay rất cao dưới bàn tay của Jurgen Klopp

Trong khi Man Utd và Arsenal giành giật nhau 3 điểm ở Old Trafford thì 3 đội dẫn đầu bảng xếp hạng đều phải đá trên sân khách ở vòng đấu này, nhưng cơ hội để họ có được chiến thắng cũng rất cao khi Man City chỉ phải gặp Crystal Palace, Chelsea đụng độ Middlesbrough và đội đầu bảng Liverpool hành quân đến Southampton.

Xét về lý thuyết, Liverpool gặp khó khăn nhất vì Southampton những năm gần đây chưa bao giờ là đối thủ dễ chịu với các ông lớn nước Anh, mà gần mới đây là việc cầm hòa 1-1 Man City ngay tại Etihad đã phần nào chứng tỏ điều đó.

Tuy nhiên, đoàn quân của HLV Jurgen Klopp đang chơi hết sức thăng hoa với 9 chiến thắng trong 10 trận gần đây (chỉ chấp nhận chia điểm thiếu may mắn trước Man Utd), hơn nữa, khi phía trước "Lữ đoàn đỏ" là lịch thi đấu rất "dễ thở" với 4 đối thủ nhẹ ký là Sunderland, Bournemouth, West Ham và Middlesbrough, vì vậy họ không chịu sức ép đáng kể trong chuyến làm khách tại St Mary cuối tuần này.

Vong 12 Ngoai hang Anh: Mac MU chien Arsenal, Liverpool va Chelsea cu bay - Anh 3

Chelsea đang thể hiện phong độ đáng sợ với sơ đồ 3-4-3 của Conte

Trong khi đó, Chelsea được đánh giá không mấy khó khăn để "bỏ túi" thêm 3 điểm trong chuyến làm khách tại Riverside, cho dù Middlesbrough tỏ ra khá lì lợm trước các ông lớn khi mới đây họ từng cầm hòa cả Arsenal lẫn Man City ngay trên sân đối thủ. Tuy nhiên, phía trước thầy trò Aitor Karanka là một The Blues đang chơi quá hay với cuộc cách mạng chiến thuật của HLV Antonio Conte. Cần nhớ rằng, trong 5 vòng đấu vừa qua, kể từ khi chiến lược gia người Italia chuyển sang sơ đồ 3-4-3, Chelsea đều thắng cách biệt với 16 bàn thắng và chưa 1 lần thủng lưới. Hơn nữa, Chelsea còn đón tin vui khi 2 cầu thủ quan trọng nhất là Diego Costa và Eden Hazard chấn thương không nghiêm trọng và đủ sức để ra sân cuối tuần này.

Còn với Man City, tưởng như chuỗi 6 trận liền không thắng đã đi vào quên lãng khi đoàn quân của HLV Pep Guardiola có 2 trận thắng ấn tượng liên tiếp trước West Brom và Barcelona, nhưng trận hòa Middlesbrough ngay trên sân nhà Etihad khiến nhiều người tỏ ra nghi ngờ về sự trở lại của Sergio Aguero và các đồng đội. Do đó, làm khách tại London trước đối thủ khó lường là Crystal Palace không phải là thử thách dễ chịu cho Citizens.

Cũng ở vòng 12, Tottenham sẽ có trận derby London với West Ham trong khi Everton tiếp đón Swansea. Leicester City gặp Watford thời điểm này có lẽ là "thước đo" để kiểm chứng Bầy cáo nên đi tiếp chiến dịch bảo vệ chức vô địch hay trở về với cuộc đua trụ hạng "truyền thống" khi mà giờ đây thầy trò HLV Claudio Ranieri chỉ còn hơn khu vực cầm đèn đỏ có 2 điểm.

Lịch thi đấu vòng 12 Ngoại hạng Anh 2016/17

Ngày 19/11

19:30 Manchester United ? - ? Arsenal
22:00 Crystal Palace ? - ? Manchester City
22:00 Everton ? - ? Swansea City
22:00 Southampton ? - ? Liverpool
22:00 Stoke City ? - ? AFC Bournemouth
22:00 Sunderland ? - ? Hull City
22:00 Watford ? - ? Leicester City

Ngày 20/11

00:30 Tottenham Hotspur ? - ? West Ham
23:00 Middlesbrough ? - ? Chelsea

Ngày 22/11

03:00 West Bromwich Albion ? - ? Burnley

Châu Anh