Sau nhiều thập kỷ chỉ được coi là những kẻ xoàng xĩnh ở đấu trường World Cup, cả Uruguay và Hàn Quốc đang đứng trước cơ hội lớn để làm nên lịch sử khi hai đội sẽ quyết chiến ở vòng 1/8 để giành một suất lọt vào Tứ kết.

Không ai dự đoán Uruguay hay Hàn Quốc sẽ tiến xa tại giải đấu lần này, nhưng phong độ của hai đội ở vòng bảng đã khiến nhiều người ngạc nhiên khi họ dễ dàng vượt qua vòng bảng để hẹn nhau ở vòng 1/8. Một suất đi tiếp, dù chỉ là ở vòng tứ kết thôi cũng sẽ là một bước ngoặt lớn đối với cả Uruguay và Hàn Quốc. HLV Huh Jung-moo và các học trò đang đứng trước cơ hội lịch sử - Ảnh: Getty Trong khi những đội từng VĐTG như Brazil, Đức, Argentina và Italy vẫn là một thế lực ở World Cup, thì đội bóng từng 2 lần đăng quang Uruguay chỉ còn là cái bóng của chính mình so với thời kỳ hoàng kim (hai lần VĐTG các năm 1930 và 1950). Lần gần nhất Uruguay lọt vào top 8 đội mạnh nhất World Cup cách nay đã 40 năm khi họ lọt vào bán kết Mexico 1970. Cũng như Uruguay, đội bóng đã 11 lần tham dự World Cup, Hàn Quốc cũng là cái tên thường xuyên góp mặt ở ngày hội bóng đá lớn nhất thế giới nhưng mới có duy nhất 1 lần, đội bóng xứ sở Kim chi vượt qua vòng bảng khi World Cup được tổ chức trên sân nhà năm 2002, giải đấu mà họ đã lọt tới Bán kết. Người Hàn Quốc vẫn tỏ ra khiêm tốn trước cơ hội làm nên lịch sử mà chỉ nói về trận đấu sắp tới với sự tập trung, nhưng HLV Huh Jung-moo cũng khẳng định rằng họ đang rất háo hức và muốn đi xa hơn vòng 2. “Tôi biết các cầu thủ của mình sẽ không hài lòng với việc chỉ lọt vào vòng 16 đội và chúng tôi sẽ làm việc cật lực để vào được vòng Bán kết”, HLV Huh Jung-moo khẳng định. Dù đã chơi khá tốt ở vòng bảng, nhưng Hàn Quốc tỏ ra mong manh ở hàng thủ khi để thủng lưới tới 6 bàn sau 3 trận. Nếu không sớm có những thay đổi nơi tuyến phòng ngự, Hàn Quốc sẽ phải trả giá khi đối đầu với Uruguay, đội bóng sở hữu những chân sút tên tuổi như Forlan, Cavani hay Suarez. Ngược lại, đối thủ của họ, Uruguay vẫn chưa một lần để đối phương ghi bàn sau các chiến thắng 3-0 trước Nam Phi, 1-0 trước Mexico và trận hòa 0-0 với Pháp. Và đó chính là lý do khiến họ được đánh giá cao hơn Hàn Quốc trong trận đấu sắp tới. Tiền vệ Diego Perez của đội bóng Nam Mỹ cho rằng họ cần phải tiếp tục duy trì sức mạnh nơi hàng công, đồng thời củng cố hàng phòng ngự để đối đầu với Hàn Quốc. “Rõ ràng chúng tôi sẽ không từ bỏ bất kỳ lợi thế nào mà chúng tôi có để giành chiến thắng. Chúng tôi biết mình chắc chắn ở hàng thủ và có một hàng công xuất sắc. Đã từ rất lâu chúng tôi mới lại có được một đội hình như vậy và chúng tôi biết rằng Uruguay đang đi đúng hướng”, Reuters trích dẫn phát biểu của Perez. Vũ Mạnh (Tổng hợp)