U19 Nhật Bản là khách quen của các giải U20 Thế giới, dự VCK U19 châu Á như cơm bữa, thế nhưng có một thực tế cho NHM bóng đá nước này là các đội U19 của họ chưa bao giờ chạm tay vào chiếc cúp vô địch.

Bóng đá Nhật Bản chỉ thực sự phát triển và vươn lên mạnh mẽ ở những năm 90 của thế kỷ trước. Dẫu vậy, trong quá khứ, các đội trẻ của họ, mà cụ thể ở đây là U19 cũng từng tham dự nhiều giải đấu tầm cỡ của khu vực và thế giới. Cụ thể, U19 Nhật Bản lần đầu dự giải U19 châu Á là vào năm 1959. Năm đó, họ xếp thứ 3. Còn lần đầu dự giải U20 Thế giới là vào năm 1979. Khi ấy bị loại ngay sau vòng bảng với thành tích 2 hòa, 1 thua.

Vo duyen tai giai chau A nhu U19 Nhat Ban - Anh 1

U19 Nhật Bản chưa từng vô địch giải U19 châu Á. Ảnh: AFC.

Tính cho tới này, U19 Nhật Bản đã có tổng cộng 18 lần dự giải U19 châu Á. Họ chính là một trong những đội giàu thành tích nhất giải. Tuy vậy, trong 18 lần ấy, chưa bao giờ đại diện tới từ xứ sở mặt trời mọc bước lên đỉnh vinh quang. Thành tích tốt nhất của họ chỉ là vào tới chung kết và nó diễn ra tới... 6 lần. Tức là U19 Nhật Bản đã có tới 6 lần giành ngôi á quân. Ở 4 kỳ U19 châu Á gần nhất, U19 Nhật Bản đều dừng bước ở tứ kết.

Tại giải U20 Thế giới, U19 Nhật Bản đã có 8 lần tham dự, và thành tích tốt nhất cũng chỉ là... giành ngôi á quân. Kể từ năm 2007 tới 2015, U19 Nhật Bản đều không góp mặt do bị loại sớm ở giải U19 châu Á. Đêm qua, với chiến thắng 4-0 trước U19 Tajikistan ở tứ kết, họ đã chính thức trở lại đấu trường này.

Cho tới thời điểm này của VCK U19 châu Á 2016, U19 Nhật Bản chính là đội được đánh giá cao nhất cho ngôi vô địch. Trong tay HLV Atsushi Uchiyama không có những ngôi sao như thế hệ cách đây 2 năm, nhưng lại là một tập thể đoàn kết và chơi bóng rất kỷ luật. Thành tích bất bại qua 4 trận, ghi 10 bàn và chưa để lọt lưới bàn nào đủ cho thấy, người Nhật hoàn toàn có thể giải cơn khát danh hiệu tại giải U19 châu Á ngay trên đất Bahrain.