Những năm gần đây, bóng đá Hà Lan vẫn luôn có thể tự hãnh diện về sự phong phú các tài năng sáng tạo nơi tuyến giữa cũng như các chân sút trên tuyến đầu của mình. Tuy nhiên, ở đầu kia của sân, các hậu vệ vẫn thường bị la ó. Luôn tồn tại những vấn đề ở hàng phòng ngự Oranje, đó là điều không mới mẻ gì. Ai có thể giúp đội quân của ông Danny Blind chặn đứng khuynh hướng để lọt lưới những bàn thua ngớ ngẩn tại thời điểm này? Đáp án có lẽ là Virgil van Dijk .

Tại vòng chung kết World Cup 2014 ở Brazil, trung vệ trẻ Stefan de Vrij đã thể hiện không ít phẩm chất khiến anh được so sánh với tiền bối Frank de Boer. Thời điểm đó, Van Dijk – hơn De Vrij 1 tuổi – vừa kết thúc mùa giải đầu tiên xuất ngoại sang Celtic và lọt vào đội hình xuất sắc nhất mùa của giải VĐQG Scotland, nằm nhà xem World Cup qua TV. Thế nhưng, trong hai năm qua, những chấn thương đã góp phần ngáng trở sự tiến bộ của cựu đội trưởng Feyenoord trong khi Van Dijk lại có được sự thăng tiến vượt bậc.

“Cập cảng” Southampton vào đúng ngày cuối cùng của kỳ chuyển nhượng mùa Hè năm 2015, lúc đầu các CĐV có những lo ngại về năng lực của Van Dijk khi chuyển từ Scotland sang giải đấu hàng đầu nước Anh. Tuy nhiên, sự ngờ vực đã nhanh chóng bị dập tắt. Mức phí chuyển nhượng 13 triệu bảng – không là gì đối với các CLB hàng đầu châu Âu nhưng lại là khá lớn theo tiêu chuẩn của Southampton – nghĩa là những kỳ vọng CLB thành phố cảng miền Nam đặt lên vai cầu thủ cao 1m93 này không nhỏ, nhưng Van Dijk đã vượt qua mạnh mẽ khỏi những áp lực khi anh không hề có một trận nào chơi dở.

Virgil van Dijk: Diem tua moi cua hang phong ngu Ha Lan? - Anh 1

Van Dijk được so sánh với tiền bối Frank de Boer

Ngay trong mùa đầu tiên thi đấu tại môi trường khắc nghiệt hơn hẳn trước đó, phải đối mặt với những tiền đạo xuất sắc ở đẳng cấp thế giới, Van Dijk vẫn chơi ngày càng hay qua từng trận đấu. Các con số thống kê về Van Dijk không biết nói dối: Mùa vừa qua, Van Dijk giành chiến thắng trong các cuộc đấu tay đôi trên không vượt trội hơn hẳn bất kỳ cầu thủ nào tại Premier League: 158 lần. Bên cạnh đó, Van Dijk còn xuất sắc khi xử lý bóng bằng chân. Anh có khả năng cắt bóng từ sân nhà và đưa bóng sang phần sân đối phương, vừa giảm được áp lực cho đội nhà vừa tạo được khoảng trống cho các đồng đội. Đây cũng là “đặc sản” của các hậu vệ Hà Lan truyền thống: Năng lực phát động lối chơi từ tuyến dưới.

Virgil van Dijk: Diem tua moi cua hang phong ngu Ha Lan? - Anh 2

Đội tuyển Hà Lan: Hy vọng đổi đời với Quincy Promes

Đội tuyển Hà Lan có lẽ đang sở hữu dàn cầu thủ kém tiếng tăm nhất trong nhiều năm trở lại đây khi mà “lão tướng” Wesley Sneijder dù đã 32 tuổi nhưng vẫn đóng vai trò quan trọng với HLV Danny Blind. Nhưng...

Còn được các CĐV Southampton ca ngợi là thủ lĩnh đích thực trên sân, Van Dijk có lẽ đang là một trong số ít hậu vệ hàng đầu tại giải Ngoại hạng Anh bị đánh giá thấp hơn năng lực thực tế của mình. Tuy nhiên, kết thúc mùa giải 2015/16, Van Dijk đã được an ủi với giải thưởng kép: Cả các CĐV lẫn các đồng đội tại Southampton đều nhất trí bầu anh là cầu thủ xuất sắc nhất của Southampton mùa vừa qua. Nhiều CĐV của Southampton còn đánh giá cao Van Dijk hơn cả những trung vệ giỏi đã và đang thì đấu cho đội những năm gần đây như Dejan Lovren, Toby Alderwiereld và đội trưởng Jose Fonte. Họ đặt câu hỏi: Tại sao Van Dijk chưa được trọng dụng ở đội tuyển Hà Lan dù anh thậm chí còn xứng đáng đeo băng đội trưởng?

Virgil van Dijk: Diem tua moi cua hang phong ngu Ha Lan? - Anh 3

Van Dijk có thể là điểm tựa cho hàng thủ của đội tuyển Hà Lan

Hai năm trước, ông Louis van Gaal đã không đoái hoài đến Van Dijk. Người tiếp quản vị trí HLV đội tuyển Hà Lan từ sau World Cup 2014 là ông Guus Hiddink cũng chẳng quan tâm. Đến ông Danny Blind là người cho Van Dijk chơi trận ra mắt ở Oranje cách đây tròn 1 năm cũng sử dụng anh khá dè dặt. Nhưng kể từ sau trận giao hữu thua Hy Lạp hồi tháng Chín, Van Dijk đã được đưa vào đội hình xuất phát và ghim chắc vị trí của mình. Một mình Van Dijk chắc chắn không thể gánh cả hàng phòng ngự Hà Lan, nhưng với sự hỗ trợ ăn ý của người đá cặp trung vệ (hai trận vừa qua là Jeffrey Bruma, sắp tới nhiều khả năng sẽ là Stefan Vrij), đội tuyển Hà Lan có thể yên tâm về tuyến sau. Trước mắt là để vượt qua chướng ngại vật mang tên đội tuyển Pháp…

Linh Lan